4000 комет! Открытия космических кораблей, наблюдающих за Солнцем, накапливаются

Космический корабль, который был запущен четверть века назад для изучения Солнца, обнаружил свою 4-тысячную новую комету, продолжая череду случайных научных исследований.

НАСА и Европейское космическое агентство (ЕКА) совместно запустили Солнечная и гелиосферная обсерватория , или SOHO, космический корабль в 1995 году. Созданный на три года, SOHO был специально разработан для изучения Солнца, в частности, путем получения изображений внешней атмосферы Солнца, или короны, и рождения Солнца. Солнечный ветер , поток заряженных частиц, который течет от Солнца и пересекает Солнечную систему. Но эта работа также дает SOHO отличную возможность замечать кометы, которые летят в опасной близости от Солнца.



«SOHO не только переписал книги по истории с точки зрения физики Солнца, но и неожиданно переписал книги с точки зрения комет», - говорит Карл Баттамс, космический ученый из Военно-морской исследовательской лаборатории США в Вашингтоне, округ Колумбия, который работает. на SOHO и руководит его программой поиска комет, сказано в заявлении .

Связанный: Фотографии: захватывающие виды комет с Земли и из космоса.

Анимация данных, полученных с космического корабля SOHO, показывает две недавно обнаруженные солнечные кометы, в том числе 4000-й такой объект, обнаруженный солнечным космическим кораблем.

Анимация данных, полученных с космического корабля SOHO, показывает две недавно обнаруженные солнечные кометы, включая 4000-й такой объект, обнаруженный солнечным космическим кораблем.(Изображение предоставлено: ESA / NASA / SOHO / Karl Battams)

Поскольку основная цель SOHO - изучение Солнца, программа идентификации комет осуществляется добровольцами-любителями. Счастливая комета номер 4000 была замечена Трюгве Престгардом, который идентифицировал около 120 комет с помощью программы, которая также включает изображения, полученные с другой солнечной миссии НАСА. Обсерватория солнечно-земных отношений или СТЕРЕО.

Что касается SOHO, большинство открытий происходит на основе данных, собранных космическим аппаратом с помощью широкоугольного и спектрометрического коронографа (LASCO), который блокирует самую яркую область Солнца, чтобы ученые могли лучше рассмотреть слабую корону.

По данным НАСА, именно через корону проходят солнечные кометы, также известные как кометы семейства Крейца. SOHO блокирует солнце достаточно хорошо, чтобы его инструменты могли обнаруживать даже небольшие слабые кометы, такие как та, которая в настоящее время называется SOHO-4000, размер которой, по оценкам ученых, составляет всего от 15 до 30 футов (от 5 до 10 метров) в поперечнике.

На снимке, сделанном космическим кораблем SOHO 15 июня 2020 года, видны две недавно обнаруженные солнечные кометы, в том числе 4000-й такой объект, обнаруженный солнечным космическим кораблем.

На снимке, сделанном космическим кораблем SOHO 15 июня 2020 года, видны две недавно обнаруженные солнечные кометы, в том числе 4000-й такой объект, обнаруженный солнечным космическим кораблем.(Изображение предоставлено: ESA / NASA / SOHO / Karl Battams)

Хотя ученые, работающие над проектом, знали, что SOHO делает свои кометные открытия, они ожидали, что пройдет немного больше времени, прежде чем данные космического корабля позволят провести 4000-ю такую ​​идентификацию.

Но космический корабль завершил специальный наблюдательный запуск в начале июня, чтобы совпасть с пролетом пятого солнца солнечного зонда НАСА Parker Solar Probe, чтобы удвоить данные тех же самых солнечных структур. Кампания также включала удвоение обычного времени экспозиции SOHO, позволяя космическому кораблю обнаруживать более мелкие и слабые объекты, такие как SOHO-4000.

«Мне очень повезло, что я обнаружил 4 000-ю комету SOHO. «Хотя я знал, что SOHO приближается к открытию своей 4000-й кометы, я изначально не думал, что это будет эта комета», - сказал Престгард. «Идея пришла в голову только после обсуждения с другими охотниками за кометами SOHO и подсчета последних открытий саранчовых. Для меня большая честь участвовать в таких удивительных совместных усилиях».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .

ПРЕДЛОЖЕНИЕ: Сэкономьте 45% на «Все о космосе», «Как это работает» и «Все об истории»!

В течение ограниченного времени вы можете оформить цифровую подписку на любой из наши самые продаваемые научные журналы всего за 2,38 доллара в месяц или 45% от стандартной цены на первые три месяца. Посмотреть сделку