Столкновение астероидов могло опрокинуть Энцелад Луны Сатурна

Сравнение полюсов Энцелада

Данные изображения с космического корабля НАСА Кассини показывают доказательства того, что спутник Сатурна Энцелад, возможно, перевернулся, переориентируясь таким образом, что местность, расположенная ближе к его первоначальному экватору, была перемещена к полюсам. Это явление называется «истинным полярным блужданием». (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук / Корнельский университет)

Энцелад, ледяной спутник Сатурна, который может вместить жизнь , возможно, давно перевернулся.



Орбитальный аппарат НАСА «Кассини», который внимательно изучает Сатурн и его многочисленные спутники с момента прибытия зонда в 2004 году, обнаружил доказательства того, что ось вращения Энцелада повернулась на 55 градусов. Это означало бы, что луна переместилась более чем на половину в сторону.

В заявлении представителей НАСА говорится, что столкновение с астероидом или каким-либо другим объектом в глубоком космосе могло вызвать наклон Луны. [Фото: Энцелад, Холод Сатурна, Яркая Луна]

«Мы обнаружили цепь низких областей или бассейнов, которые прослеживают пояс по поверхности Луны, которые, как мы полагаем, являются ископаемыми остатками более раннего, предыдущего экватора и полюсов», - Радван Таджеддин, сотрудник группы визуализации Кассини из Корнельского университета в Итаке. , Нью-Йорк, который провел новое исследование, сказано в заявлении .

По его словам, Таджеддин и его команда исследователей подозревают, что удар произошел недалеко от южного полюса Энцелада. Здесь поверхность ледяной луны состоит из странного вида геологически активного ландшафта, который ученые называют «полосами тигра».

Длинные линейные трещины, наблюдаемые на южном полюсе Энцелада, отличаются от текстуры вокруг северной полярной области Луны, где тонны кратеров и трещин указывают на старую поверхность. без изменений геологической активности .

«Вряд ли геологическая активность в этой местности была инициирована внутренними процессами», - сказал Таджеддин. «Мы думаем, что для того, чтобы вызвать такую ​​резкую переориентацию Луны, возможно, что за формированием этой аномальной местности стоял удар».

Вскоре после того, как Кассини прибыл на Сатурн, космический корабль обнаружил таинственные струи воды извергается в космос полосами тигра на ледяной поверхности луны, намекая на существование подповерхностного океана.

Независимо от того, возникла ли местность с полосами тигра в результате удара или какого-либо другого геологического процесса, Таджеддин и его коллеги считают, что это, вероятно, привело к перераспределению некоторой массы Энцелада, что сделало вращение Луны неустойчивым и неустойчивым, - говорится в заявлении представителей НАСА.

Исследователи НАСА обнаружили доказательства того, что активная южнополярная область Энцелада - трещиноватая местность, покрытая

Исследователи НАСА обнаружили доказательства того, что активная южнополярная область Энцелада - изломанная местность, покрытая «полосами тигра» - могла быть ближе к экватору ледяной луны до предполагаемого столкновения.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)

«Вращение в конечном итоге стабилизировалось, вероятно, на более миллиона лет. К тому времени, когда вращение успокоится, ось север-юг переориентируется, чтобы пройти через разные точки на поверхности - механизм, который исследователи называют `` истинным полярным блужданием '', - говорится в заявлении.

Исследователи предположили, что это могло бы объяснить, почему северные и южные полярные регионы так сильно различаются по текстуре и геологической активности. Возможно, два полюса выглядели одинаково до того, как что-то пролетело и врезалось в маленькую луну, сказали ученые.

Результаты исследования Таджеддина и его коллег были опубликовано в Интернете в журнале Icarus 30 апреля.

Напишите Ханнеке Вейтеринг по адресу hweitering@demokratija.eu или подпишитесь на нее @hannekescience . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .