Астрономы нашли космическую «рыбу-дракона», наполненную сверхмассивными звездами

Инфракрасное изображение с высоким разрешением ассоциации Dragonfish, показывающее оболочку из горячего газа.

Инфракрасное изображение с высоким разрешением ассоциации Dragonfish, показывающее оболочку из горячего газа. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech / GLIMPSE Team / Mubdi Rahman)



Астрономы обнаружили самое плотное скопление молодых сверхмассивных звезд, которое когда-либо видели в галактике Млечный Путь, включая сотни самых массивных типов звезд, которые в десятки раз тяжелее нашего Солнца.



По словам исследователей, свет этих огромных новорожденных звезд нагревает окружающие облака газа и пыли, пробивая в космос полую оболочку шириной примерно 100 световых лет.

«Изучая эти сверхмассивные звезды и окружающую их оболочку, мы надеемся узнать больше о том, как энергия передается в таких экстремальных условиях», - говорится в заявлении Мубди Рахмана, докторанта Университета Торонто в Канаде.



Рахман, который руководил исследованием вместе со своими руководящими профессорами, Дэ-Сиком Муном и Кристофером Матцнером, предложил название «Рыба-дракон» для описания космической сцены, потому что инфракрасное изображение газовой оболочки напоминает темный зияющий рот и зубы подводного существа. , с яркими пятнами, соответствующими двум глазам и плавнику справа, сказали исследователи.

Вид из оживленного центра нашего галактического мегаполиса. Космический телескоп Спитцера предлагает нам свежий инфракрасный вид на безумную сцену в центре нашего Млечного Пути, раскрывающую то, что скрывается за пылью.

Вид из оживленного центра нашего галактического мегаполиса. Космический телескоп Спитцера предлагает нам свежий инфракрасный вид на безумную сцену в центре нашего Млечного Пути, раскрывающую то, что скрывается за пылью.(Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



Звездные скопления

По словам астрономов, большие ясли, заполненные массивными звездами, ранее были обнаружены в других галактиках, но они были настолько далеки, что звезды часто сливались вместе на изображениях телескопов.

«На этот раз массивные звезды находятся прямо здесь, в нашей галактике, и мы даже можем посчитать их по отдельности», - сказал Рахман. [Самые странные вещи в космосе]



Но по-прежнему существуют проблемы: звездное скопление расположено на расстоянии около 30 000 световых лет - почти на полпути через Млечный Путь - и пыль закрывает луч зрения с Земли. По словам Рахмана, это затрудняет точные измерения этих звезд или определение их типа.

«Эти звезды невероятно яркие, но их очень трудно увидеть», - пояснил он. Это связано с тем, что по мере того, как свет от молодых звезд движется к Земле, он в значительной степени поглощается промежуточной пылью в галактике, из-за чего эти звездные гиганты кажутся такими же тусклыми, как и более мелкие близлежащие звезды. Фактически, более тусклые звезды в скоплении кажутся настолько тусклыми, что их невозможно увидеть.

Рахман и его коллеги смогли изучить несколько десятков звезд с помощью телескопа New Technology Telescope в обсерватории Ла-Силья Европейской южной обсерватории в Чили. Они собрали обширные данные о свете, излучаемом этими звездами, и смогли подтвердить, что по крайней мере дюжина звезд в скоплении были самыми массивными, причем некоторые из них, возможно, весили в 100 раз больше, чем Солнце.

Иллюстрация рыбы-дракона, созданная Питером Ширером после цифрового изменения его фотографии мертвой рыбы-дракона (с перевернутыми влево и вправо для удобства).

Иллюстрация рыбы-дракона, созданная Питером Ширером после цифрового изменения его фотографии мертвой рыбы-дракона (с перевернутыми влево и вправо для удобства).(Изображение предоставлено: Питер Ширер )

Газовая оболочка в космосе

Используя инфракрасные глаза космического телескопа НАСА Спитцер, исследователи смогли сделать снимок газовой оболочки, отлетающей от новорожденных звезд.

И хотя оболочка может быть обширной, она определенно не пуста, сказал Рахман. Для каждой из нескольких сотен сверхмассивных звезд, обнаруженных исследователями, есть тысячи скрытых средних звезд, которые больше похожи на Солнце. Другие яркие пятна на оболочке могут представлять газ, который был достаточно сжат для образования новых молодых звезд.

«Возможно, в глазах Dragonfish уже формируются новые звезды», - сказал Рахман.

Газ, находящийся в настоящее время в оболочке, - это остаток газа, который породил массивные звезды, но астрономы также обнаружили молодую звезду, которая, кажется, блуждает вдали от массы и силы тяжести скопления.

«Мы нашли в группе мятежника, сбежавшую звезду, убегающую от группы на большой скорости», - сказал Рахман. «Мы думаем, что группа больше не связана гравитацией: однако, как эта ассоциация разлетится, мы до сих пор не очень хорошо понимаем».

Подробности результатов исследования будут опубликованы в выпуске Astrophysical Journal Letters от 20 декабря.

Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .