Blue Origin: Тихие планы космических кораблей

Голубое происхождение

Ракета-носитель New Shepard компании Blue Origin поднимается с космодрома в Западном Техасе во время суборбитального испытательного полета. Blue Origin назначила 20 июля для своего первого полета с экипажем, включая основателя Джеффа Безоса и победителя аукциона, сделавшего ставку на 28 миллионов долларов. (Изображение предоставлено: Blue Origin)

Прыгать в:



Blue Origin - это частная космическая компания, основанная основателем Amazon.com Джеффом Безосом в 2000 году. Это была первая компания в мире, которая успешно приземлила многоразовую ракету на посадочную площадку - подвиг, совершенный суборбитальным аппаратом New Shepard во время испытаний. полет в ноябре 2015 года (и много раз в дальнейшем).



Blue Origin планирует доставить космических туристов в воздух с помощью New Shepard, а также нацелена на запуск людей и полезных грузов на орбиту с помощью новой ракеты New Glenn, которая все еще находится в стадии разработки.

Blue Origin нацелена на 20 июля 2021 года для своей первой миссии New Shepard с экипажем - суборбитальной прогулки, в которой Безоса, его брата Марка, летчик-первопроходец Уолли Фанк и 18-летний Оливер Дэеман. (Даеман занял место все еще загадочного человека, который заплатил 28 миллионов долларов за свое место на онлайн-аукционе, но отказался от полета 20 июля из-за конфликтов в расписании, согласно Blue Origin.)



Связанный: Blue Origin запустит в космос миллиардера Джеффа Безоса 20 июля. Вот как смотреть.

Ранее НАСА предоставило Blue Origin контракты на сумму более 25 миллионов долларов (оплата основывалась на завершенных этапах) на программу развития коммерческих экипажей, которая помогла разработать космические аппараты, финансируемые из частных источников, для доставки людей на Международную космическую станцию. В 2014 году НАСА решило поддержать Дракон SpaceX и Боинг Starliner космический корабль для этих полетов.

Тихое начало

Blue Origin известна в космической отрасли тем, что в отличие от таких компаний, как SpaceX а также Virgin Galactic . Blue Origin была зарегистрирована как компания в 2000 году, но не привлекала большого внимания общественности до 2006 года, когда Безос совершил серию покупок земли в Техасе.



Согласно Wall Street Journal, эти покупки были совершены под такими именами, как «Джеймс Кук Л.П.», «Jolliet Holdings», «Coronado Ventures» и «Кэбот Энтерпрайзис». Названия компаний основаны на именах известных исследователей.

В январе 2007 года, по данным MSNBC, для бизнеса открылся веб-сайт Blue Origin, на котором были размещены видео и фотографии с таких важных событий, как испытательный полет в ноябре 2006 года.

Blue Origin получила два раунда финансирования от НАСА: 3,7 миллиона долларов в 2010 году на первый раунд программы Commercial Crew Program и 22 миллиона долларов на второй раунд в 2011 году.



Первая крупная заявленная неудача компании произошла в 2011 году, когда во время летных испытаний на высоте около 13 700 метров над землей вышла из строя опытная машина.

«Из-за нестабильности полета угол атаки вызвал срабатывание нашей системы безопасности дальности полета, чтобы прекратить тягу к транспортному средству. Не тот результат, которого мы хотели, но мы подписались на то, чтобы это было сложно », - написал Безос в обновлении от 2 сентября 2011 года на веб-сайте компании.

Он добавил, что компания уже работает над другим автомобилем разработки. Следующий «короткий прыжок» произошел в ноябре того же года.

В октябре 2012 года прошли испытания системы аварийного покидания капсулы экипажа; на своем веб-сайте компания назвала это мероприятие «великим днем ​​в Техасе». Система поднялась на высоту 2307 футов (703 м), прежде чем вернуться на Землю на парашюте.

Система эвакуации толкача Blue Origin отводит капсулу экипажа от стартовой площадки, демонстрируя ключевую систему безопасности как для суборбитальных, так и для орбитальных полетов. Изображение выпущено 22 октября 2012 г.

Система эвакуации толкача Blue Origin отводит капсулу экипажа от стартовой площадки, демонстрируя ключевую систему безопасности как для суборбитальных, так и для орбитальных полетов. Изображение выпущено 22 октября 2012 г.(Изображение предоставлено: Blue Origin)

«Прогресс, достигнутый Blue Origin в своих суборбитальных и орбитальных возможностях, действительно обнадеживает для общего будущего полета человека в космос», - сказал в то время менеджер программы коммерческих экипажей NASA Эд Манго. «Было здорово видеть, что космический корабль НАСА сыграло свою роль в разработке полета».

Однако по мере продолжения программы Commercial Crew НАСА выбрало конкурирующие системы - Dragon от SpaceX и Starliner от Boeing CST-100 - для обеспечения полетов с экипажем на Международную космическую станцию ​​и обратно. В результате Blue Origin зависела от поиска других клиентов, которые в конечном итоге поддержали бы ее работу. Один из источников дохода Blue Origin для New Shepard, названного в честь астронавта Mercury Алана Шепарда, - это космический туризм.

Связанный: Космический туризм, который создавался 20 лет, наконец-то готов к запуску

Вот что могут ожидать космические туристы: New Shepard будет взлетать с помощью двигателя ракеты BE-3PM, который будет работать около двух минут 45 секунд. После выключения главного двигателя капсула экипажа отделится от ракеты. Пассажиры будут находиться в невесомости около четырех минут и смогут увидеть кривизну Земли с высоты около 307 000 футов (93 573 м). Затем космический корабль снова войдет в атмосферу для безопасной посадки на Землю примерно через 11 минут после старта. Ракета, тем временем, спускается для силовой вертикальной посадки на назначенную площадку приземления.

New Shepard претерпел несколько итераций на протяжении многих лет, совершив 15 испытательных запусков в суборбитальное пространство по состоянию на середину июля 2021 года. Многие из этих полетов проводились для университетских исследователей и других ученых, но ни один из них еще не был экипажем.

Теперь Безос должен вылететь к суборбитальной границе Нью-Шепарда 20 июля, в 52-ю годовщину Аполлон-11 посадка на Луну. Это будет первый пилотируемый космический полет New Shepard.

Связанный: По мере того, как космические миллиардеры отправляются в полет, «правильные вещи» для космических путешествий вступают в новую эру

Джефф Безос у стартовой площадки Blue Origin на фоне ракеты New Shepard.

Джефф Безос у стартовой площадки Blue Origin на фоне ракеты New Shepard.(Изображение предоставлено: Blue Origin)

Многоразовые полеты на ракетах

Одним из рубежей освоения космоса сейчас является создание многоразовых ракет. SpaceX - еще одна компания, которая работала над концепцией в течение многих лет, но Blue Origin опередила их, приземлившись на твердую землю за несколько недель до SpaceX.

Этот момент наступил 23 ноября 2015 года во время суборбитального испытательного полета New Shepard. Ракета и аппарат разделились, как обычно, но ракета не упала на Землю. Вместо этого он двинулся к посадочной площадке и мягко приземлился с помощью двигателей.

«Ракеты всегда были расходным материалом. Больше нет », - говорится в сообщении на сайте компании, написанном Безосом. «Сейчас на нашей стартовой площадке в Западном Техасе безопасно спрятано редчайшее из зверей - бывшая в употреблении ракета. Этот полет подтверждает нашу архитектуру и дизайн автомобиля ».

SpaceX успешно приземлила первую ступень своей двухступенчатой ​​ракеты Falcon 9 на землю примерно через месяц, в декабре 2015 года. И это был другой подвиг, поскольку Falcon 9 - более мощная ракета, которая летит намного выше - все путь на околоземную орбиту.

Компания Blue Origin впервые в мире осуществила повторное использование 22 января 2016 года, запустив тот же аппарат New Shepard в еще один суборбитальный испытательный полет. (С тех пор SpaceX перешла на новый уровень: по состоянию на середину июля 2021 года первые ступени Falcon 9 приземлялись во время орбитальных запусков 82 раза, а первые ступени возвращались 64 раза.)

После миссии в январе 2016 года Безос написал, что вскоре у компании могут появиться планы по созданию более мощной орбитальной системы.

«Мы уже более трех лет занимаемся разработкой нашего первого орбитального корабля», - написал он. «Хотя это будет небольшой аппарат в нашем орбитальном семействе, он все же во много раз больше, чем New Shepard. Я надеюсь поделиться подробностями об этом первом орбитальном аппарате в этом году ».

Эта орбитальная система запуска называется New Glenn, в честь астронавта Меркурия. Джон Гленн .

Blue Origin попытается сделать Нью-Гленн доступным для государственных миссий национальной безопасности. Большая часть этой работы сейчас выполняется United Launch Alliance с ее ракетами Atlas V и Delta IV, хотя SpaceX недавно выиграла некоторые из этих контрактов на запуск. Blue Origin также разрабатывает посадочный модуль Blue Moon, который предназначен для перевозки людей и грузов на поверхность Луны.

Другие занятия

У Blue Origin есть и другие аспекты своего бизнеса. Например, это также поставщик двигателей.

Этот двигатель - BE-4, который будет приводить в действие орбитальную ракету New Glenn. В 2018 году Blue Origin подписала соглашение о поставке BE-4 компании United Launch Alliance, которая будет использовать его на первой ступени своего транспортного средства Vulcan Centaur, преемника Atlas V. Vulcan Centaur планируется запустить впервые. в 2022 году с миссией по отправке спускаемого аппарата Peregrine Astrobotic на Луну.

А у Blue Origin есть собственные лунные амбиции. Компания возглавляет «Национальную команду», частную группу, которая предложила концепцию посадочного модуля человека для использования НАСА. Программа Artemis пилотируемого исследования Луны.

В конце апреля 2021 г. НАСА выбрало космический корабль SpaceX Starship по предложениям Национальной команды и третьего конкурента, компании Dynetics из Алабамы. Сборная и Динетика скоро подали протест в Счетную палату (GAO) по сравнению с выбором НАСА системы приземления человека. GAO скоро примет решение; крайний срок для этого - 100 дней с момента подачи протеста.

Эта статья была обновлена ​​16 июля 2021 года старшим писателем demokratija.eu Майклом Уоллом.