Британский производитель космических самолетов соперничает за потребности Европы в ракетах-тяжеловесах

SKYLON Concept Starship

Skylon, концептуальный космический самолет от компании Reaction Engines Ltd., представляет собой полностью многоразовую одноступенчатую ракету-носитель с выводом на орбиту, основанную на революционной технологии двигателей. (Изображение предоставлено Адрианом Манном)



Фарнборо, Англия - Astrium Space Transportation и OHB AG возглавят два консорциума по разработке проекта новой ракеты-носителя большой грузоподъемности для Европейского космического агентства (ESA) после конкурса, в котором участвовал неожиданный третий претендент из компании Reaction Engines Ltd. Об этом заявил здесь генеральный директор ЕКА Жан-Жак Дордэн 10 июля.



Британский участник торгов, компания, которая более десяти лет разрабатывала космический самолет под названием Skylon использующий радикально новую конструкцию двигателя для атмосферных и орбитальных полетов, не был выбран для того, что ЕКА называет своей новой европейской пусковой службой.

Но ESA, чье технологическое управление Estec в Нордвейке, Нидерланды, следил за работой Reaction Engines за последние пару лет был достаточно впечатлен предложением обратиться к руководству пусковой установки с просьбой начать сотрудничество с компанией, начиная с этого месяца.



«Их предложение не совсем соответствовало требованиям нашего запроса, поэтому мы не могли его оценить», - сказал Дордейн здесь во время авиасалона в Фарнборо. «Но мы увидели некоторые вещи, которые могут представлять интерес, и наше руководство по пусковым установкам начнет переговоры с 18 июля, чтобы посмотреть, сможем ли мы достичь технического взаимопонимания». [Галерея: концептуальные изображения космического самолета Skylon]

Новый тяжелоатлет

Astrium Space Transportation - генеральный подрядчик европейских Ракета большой грузоподъемности Ariane 5 . В ее консорциум входит итальянская компания ELV, которая является генеральным подрядчиком новой европейской пусковой установки малых спутников Vega.



OHB из Германии является основным поставщиком Ariane 5 через свое подразделение MT Aerospace.

Обе команды начали работу по однолетним контрактам на сумму около 2 миллионов евро (2,5 миллиона долларов) каждая. Оба представят краткосрочный отчет в ESA в сентябре для использования агентством при подготовке к встрече правительств ESA в конце ноября, чтобы установить многолетние бюджетные и программные приоритеты.

В Новая европейская служба запуска является изменением прошлой практики ЕКА в отношении основных событий. В прошлом агентство работало со своими правительствами, чтобы определить уровень энтузиазма каждой страны по поводу того или иного проекта. Бюджет будет установлен после того, как будут сложены национальные взносы, и только тогда будет собрана промышленная группа.



Недостатком этой процедуры является то, что ЕКА вынуждено строить пусковые установки с помощью промышленных групп подрядчиков, разбросанных по всей Европе, причем размер роли каждой компании заранее определяется уровнем обязательств ее правительства.

Получившаяся в результате ракета Ariane 5 оказалась дороже в строительстве и обслуживании - настолько, что успешная, зрелая машина требует около 120 миллионов евро в год в виде государственных выплат поддержки ЕКА.

Новые заявки на участие в торгах позволяют промышленным командам разрабатывать свои собственные ракеты, не беспокоясь о том, какое правительство внесет в это свой вклад. Dordain сказал, что основная цель - это автомобиль, который не будет нуждаться в вспомогательных платежах при нормальной работе, как только он подтвердит свою конструкцию.

Если это окажется ракетой, почти полностью построенной всего в одной или двух странах, пусть будет так. Затем эти страны попросят профинансировать его. Видео: орбитальный полет космического самолета Skylon ]

Успех SpaceX растет

Представители ЕКА были напуганы компанией Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) из Хоторна, Калифорния, которая продемонстрировала свое техническое мастерство, запустив в мае свою ракету Falcon 9 и космическую капсулу Dragon на Международную космическую станцию. Официальные лица SpaceX говорят, что одним из ключей к успеху является то, что Falcon 9 построен на одном заводе, принадлежащем SpaceX.

«Это не создание отрасли, это просто создание компании», - усмехнулся один чиновник, представивший коммерческий поставщик ракет, конкурирующий со SpaceX. Но для европейских правительственных чиновников, обеспокоенных долгосрочной жизнеспособностью своей линейки ракет Ariane, SpaceX стала полезным примером одного из способов сокращения расходов.

Ракета, запрошенная ЕКА, будет способна выводить спутники массой от 6 600 до 14 300 фунтов (от 3 000 до 6 500 кг) на геостационарную переходную орбиту, являющуюся местом назначения большинства телекоммуникационных спутников.

По оценкам, разработка такого автомобиля будет стоить от 3 миллиардов евро до 6 миллиардов евро в течение 10 и более лет. Уже одно это может отключить европейские правительства, когда они встретятся в ноябре и решат, модернизировать ли нынешнюю Ariane 5 или начать разработку новой ракеты.

Используя восстанавливаемую верхнюю ступень, космический самолет концептуального звездолета Skylon мог бы доставить спутники связи на геостационарную орбиту, а затем извлечь верхнюю ступень и вернуть ее на Землю для повторного использования в дальнейших миссиях.

Используя восстанавливаемую верхнюю ступень, космический самолет концептуального звездолета Skylon мог бы доставить спутники связи на геостационарную орбиту, а затем извлечь верхнюю ступень и вернуть ее на Землю для повторного использования в дальнейших миссиях.(Изображение предоставлено Адрианом Манном)

Высокая стоимость космического корабля Skylon

Ракета Skylon, базирующаяся в Англии, в Абингдоне, будет стоить еще больше - около 10 миллиардов евро за 10-12 лет, по словам Марка Хемпселла, директора будущих программ компании. Ключевым компонентом, над которым компания работала в течение многих лет, является SABRE, синтетический ракетный двигатель с воздушным дыханием.

SABRE одновременно является реактивным двигателем для суборбитальные полеты и как ракетный двигатель для вывода спутников на орбиту. В основе текущих испытаний находится предварительный охладитель двигателя, который должен преобразовать воздух, поступающий в двигатель, с температурой более 1830 градусов по Фаренгейту (1000 градусов Цельсия) до минус 238 градусов по Фаренгейту (минус 150 градусов Цельсия) за одну сотую секунды. .

ЕКА направило группы для наблюдения за разработкой предохладителя, частично за счет средств, предоставленных Космическим агентством Великобритании. Третья серия демонстраций предварительного охлаждения запланирована на август.

Министр науки Великобритании Дэвид Уиллеттс, говоря об испытаниях двигателей реакции в своем выступлении 10 июля, сказал, что темпы, с которыми они продвигаются, демонстрируют безотлагательность создания соответствующей основы сейчас.

Уиллетс сказал, что он будет работать с британским министерством транспорта над изменением национальных правил, позволяющих космическим самолетам работать в британском воздушном пространстве. Он сказал, что Европейская комиссия согласилась провести аналогичные изменения с Европейским агентством по безопасности полетов.

Эта история предоставлена Космические новости , посвященный освещению всех аспектов космической отрасли.