CAPSTONE, маленький кубический спутник, направляющийся на Луну, готовится к запуску в октябре.

CAPSTONE станет первым спутником Cubesat, который полетит в космосе Земля-Луна, установив почти прямолинейную гало-орбиту вокруг Луны.

CAPSTONE станет первым спутником Cubesat, который полетит в космосе Земля-Луна, установив почти прямолинейную гало-орбиту вокруг Луны. (Изображение предоставлено НАСА / Rocket Lab / Advanced Space)



План НАСА по 'перезагрузке' исследования человеком Луна скоро будет запущен космический корабль размером с микроволновую печь.



Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation cubesat, или сокращенно CAPSTONE, планируется запустить в октябре из Новой Зеландии на борту ракеты Rocket Lab Electron и ее разгонного блока / космического корабля Lunar Photon.

Обладая скромным весом в 55 фунтов (25 килограммов), CAPSTONE не является легким, когда дело доходит до своих задач.



Связанный: Rocket Lab и ее электронный ускоритель (фото)

КАПСТОН

Двигательная установка CAPSTONE проходит экологические испытания.(Изображение предоставлено Stellar Exploration Inc.)



Орбитальная стабильность

Основная цель CAPSTONE - проверить и подтвердить расчетную орбитальную стабильность почти прямолинейной гало-орбиты (NRHO) вокруг Луны. Это та же орбита, которая была запрограммирована для Lunar Gateway НАСА, планируемой небольшой космической станции, которая будет вращаться вокруг Луны, чтобы обеспечить астронавтам доступ к лунной поверхности.

Шлюз рекламируется как жизненно важный компонент НАСА Программа Artemis , который направлен на обеспечение устойчивого и долгосрочного присутствия человека на Луне и вокруг нее к концу 2020-х годов.

Со своей стороны, CAPSTONE разработан, чтобы помочь снизить риск для космических аппаратов будущего путем проверки навигационных технологий и проверки динамики этой орбиты в форме гало.



После трехмесячного путешествия к месту назначения CAPSTONE будет вращаться вокруг Луны в течение не менее шести месяцев, чтобы понять характеристики орбиты. NRHO обеспечивает беспрепятственный обзор Земли в дополнение к обзору южного полюса Луны. Обращение CAPSTONE на орбиту с семью земными днями приведет зонд на расстояние 1000 миль (1600 километров) от одного полюса Луны на близком проходе и унесет его на 43 500 миль (70 000 км) от другого полюса в его наиболее удаленную точку.

Advanced Space недавно завершила проверку готовности в своем новом Операционном центре, который будет использоваться для миссии CAPSTONE.

Advanced Space недавно завершила проверку готовности в своем новом Операционном центре, который будет использоваться для миссии CAPSTONE.(Изображение предоставлено: Advanced Space)

На ходу

«Космический корабль CAPSTONE полностью интегрирован и в настоящее время проходит интеграционные испытания и оценку», - сказал Брэдли Читэм, генеральный директор и президент Advanced Space of Westminster, штат Колорадо, компании, которая разработала и будет эксплуатировать космический корабль. (НАСА описывает CAPSTONE как ' инновационное сотрудничество 'между космическим агентством и частной промышленностью.)

«Планы интеграции и тестирования в настоящее время находятся на пути к запуску в октябре», - сказал Читэм demokratija.eu, подчеркнув прогресс, достигнутый миссией на данный момент, особенно с учетом неожиданных вызовов глобальной пандемии.

Компания Tyvak Nano-Satellite Systems из Ирвина, Калифорния, построила Cubesat платформа, и Stellar Exploration, Inc. из Сан-Луис-Обиспо, Калифорния, поставляет силовую установку CAPSTONE.

«Мы достигли огромного успеха в разработке и демонстрации возможностей, необходимых для эффективного и действенного выполнения миссии на Луну», - сказал Читэм.

«Только две организации когда-либо управляли космическими кораблями на орбите трех тел Земля-Луна - НАСА и Китайское национальное космическое агентство», - добавил он. «Мы готовимся стать первой коммерческой организацией и только третьей организацией, которая будет работать на этих очень ценных орбитах».

Еще одна ключевая задача для CAPSTONE, сказал Читэм, - это тестирование навигационной системы, которая измеряет ее положение относительно лунного разведывательного орбитального аппарата НАСА (LRO), который изучает Луну с 2009 года. Эта демонстрация навигационных услуг между космическими кораблями может позволить космических аппаратов будущего, чтобы определить свое местоположение относительно Луны, не полагаясь исключительно на отслеживание с Земли.

Лунный график:Исследование Луны человечеством

Патч миссии CAPSTONE.

Патч миссии CAPSTONE.(Изображение предоставлено: Advanced Space)

Коммерческое партнерство

Кристофер Бейкер, руководитель программы НАСА по технологиям малых космических аппаратов, сказал, что, хотя миссия CAPSTONE не реализована так быстро, как предполагало космическое агентство до пандемии COVID-19, она предоставит ценные данные и опыт работы на почти прямолинейной гало-орбите, предназначенной для космического корабля. Шлюз.

«Миссия [CAPSTONE] также продемонстрирует новые траектории полета на Луну с низким энергопотреблением, одноранговую навигацию и другие возможности будущих миссий», - сказал Бейкер.

Он добавил, что технологии, разработанные для CAPSTONE, уже оказывают влияние. Например, двигательная установка Stellar Exploration для CAPSTONE была успешно использована на коммерческом космическом корабле, а два межпланетных фотона Rocket Lab были выбраны для миссии НАСА ESCAPADE на Марс.

«В конечном итоге мы рассматриваем миссию CAPSTONE как авангард недорогих, терпимых к риску коммерческих партнерств для исследования Луны и не только», - сказал Бейкер.

CAPSTONE тестирует орбитальные воды там, где должен быть расположен Gateway NASA. Считается, что этот орбитальный форпост вокруг Луны обеспечивает жизненно важную поддержку для устойчивого и долгосрочного возвращения человека на поверхность Луны. Считается важным компонентом НАСА.

CAPSTONE тестирует орбитальные воды там, где должен быть расположен шлюз НАСА. Считается, что этот орбитальный форпост вокруг Луны обеспечивает жизненно важную поддержку для устойчивого и долгосрочного возвращения человека на поверхность Луны. Он рассматривается как важнейший компонент программы НАСА Artemis.(Изображение предоставлено НАСА)

Смена стартовых площадок

Первоначально CAPSTONE должен был отправиться на Луну из Среднеатлантического регионального космодрома в Полетном комплексе НАСА в Уоллопсе в Вирджинии.

Мюриэль Бейкер, старший советник по коммуникациям Rocket Lab, сказала demokratija.eu, что CAPSTONE может выполнить свои требования независимо от места запуска.

«Первоначально мы планировали запуск из стартового комплекса 2, но перенесли место запуска в Новую Зеландию из-за дополнительных работ, необходимых для сертификации программного обеспечения НАСА для системы прекращения полета для запусков из Вирджинии», - сказал Бейкер.

Rocket Lab видит большую ценность в исследовании дальнего космоса.

«Параллели между исследованием Антарктики и исследованием Луны удивительно похожи», - сказал Бейкер. «В начале века была гонка за южный полюс. Тогда никто не вернулся на 50 лет - точно так же, как Луна в 60-х. Потом начали строить базы в Антарктиде. Антарктиду открыли технологические достижения - моторизованные средства передвижения, воздушный транспорт и радио. И наука, которая там делается, оказывает огромное влияние на то, как мы понимаем такие вещи, как изменение климата и наше влияние на планету. Сейчас мы приближаемся к этому этапу с нашим исследованием Луны и за ее пределами ».

По словам Мюриэль Бейкер, Луна почти такая же. «С каждым прогрессом в области космических кораблей, роботов и миниатюризации мы можем достичь многого с помощью беспилотных миссий, таких как CAPSTONE. Это экономит время и деньги, позволяя исследовать такие направления, как Венера а Марс гораздо доступнее ».

Леонард Дэвид - автор книги «Лунный рывок: новая космическая гонка», опубликованной National Geographic в мае 2019 года. Давний автор demokratija.eu, Дэвид пишет о космической отрасли более пяти десятилетий. Следуйте за нами @Spacedotcom, Facebook.