Китай только что приземлился на обратной стороне Луны и, вероятно, отправит астронавтов в лунные путешествия

Китай

Китайский марсоход Yutu 2 выезжает на обратную сторону Луны вскоре после приземления 2 января 2019 года. (Изображение предоставлено CNSA)

Историческая роботизированная миссия Китая на обратную сторону Луны может быть лишь предварительным просмотром беспрецедентного исследования человеком ближайшего соседа Земли через несколько лет.



Китайские официальные лица выразили желание отправить астронавтов на Луну. И руководство страны уделяет особое внимание выполнению связанных с космосом вещей, которые никогда раньше не делались, например, приземления на таинственной обратной стороне Луны, которую Миссия Chang'e 4 стартовала в среду (2 января) и создание крупнейшего в мире радиотелескопа. Chang'e 4 также разместил на обратной стороне Луны вездеход под названием Yutu 2.

Поэтому вполне вероятно, что у Китая есть серьезные лунные амбиции с экипажем, которые не связаны просто с отслеживанием шагов астронавтов НАСА 'Аполлон', говорят эксперты. [ Посадка на Луну на дальней стороне Чанъэ 4 в фотографиях ]

«Я думаю, что мы увидим либо больше людей, либо более длительное пребывание, либо, возможно, приземление на столб - что-то, что заставит людей сказать:« Вау! Это не просто копирование того, что сделали другие люди '', - сказал demokratija.eu Дин Ченг, старший научный сотрудник The Heritage Foundation, который является экспертом по космической программе Китая.

«Я мог представить себе пилотируемую посадку на обратной стороне Луны, хотя это действительно рискованно», - сказал Ченг.

Он добавил, что еще одна вполне реальная возможность: отправить женщину на поверхность Луны. Все 12 из Астронавты Аполлона побывавшие на Луне с 1969 по 1972 годы были мужчинами. И никто из них не оставался на поверхности Луны более 75 часов.

Доблесть и настойчивость

Первый китайский спутник не выходил на орбиту до 1970 года, через 13 лет после того, как Советский Союз начал космическую эру с запуском Спутника-1. Но на протяжении десятилетий Китай неуклонно совершенствовал свой опыт работы за пределами Земли и теперь является крупной космической державой.

Например, в 2003 году Китай стал третьей страной, запустившей космонавтов на орбиту после Советского Союза и США. С тех пор Китай запустил и отправил людей в две отдельные космические лаборатории Тяньгун, чтобы заложить основу для полноценного орбитального форпоста, который Китай планирует запустить и запустить примерно к 2022 году.

А еще есть невиновная сторона дела.

С 2007 года программа Chang'e доставила на лунную орбиту два роботизированных космических корабля (Chang'e 1 и 2), сбросила два марсохода-посадочных модуля на поверхность Луны (Chang'e 3 и 4), разместила спутник-ретранслятор в устойчивая точка Лагранжа за пределами Луны (называемая Queqiao) и отправила прототип капсулы в восьмидневный полет вокруг Луны (Chang'e 5 T1). Эта капсула является предшественником контейнера, в котором будет размещаться лунный материал в рамках миссии по возврату образцов Chang'e 5, которая может быть запущена уже в этом году. (Не было успешных попыток вернуть лунные образцы с 1976 года, когда миссия Советского Союза «Луна 24» принесла на Землю немного лунной грязи.) [ Объяснение лунных миссий Китая (инфографика) ]

Чтобы получить немного больше информации о подъеме Китая: в 2018 году страна провела 39 орбитальных запусков , больше, чем в любой другой стране. Соединенные Штаты заняли второе место с 31.

Так что нет оснований сомневаться в способности Китая осуществить пилотируемую лунную миссию. По словам Джоан Джонсон-Фриз, профессора по вопросам национальной безопасности в Военно-морском колледже в Ньюпорте, штат Род-Айленд, Китай действительно мог сделать это раньше, чем НАСА (которое заявило, что намерено вернуть астронавтов на поверхность Луны к концу 2020-х годов).

Джонсон-Фриз сказал demokratija.eu, что американские космические технологии и инновации лучше, но у Китая есть одно ключевое преимущество: политическая воля.

В Соединенных Штатах трудно поддерживать политическую волю, где часто происходит передача власти. В результате основные цели НАСА часто менялись на протяжении десятилетий. Например, президент Джордж Буш поручил агентству работать над возвращением астронавтов на Луну к 2020 году, запустив программу, известную как Constellation. Но в 2010 году президент Барак Обама отменил Constellation, сместив акцент на полет человека в космос на астероид, сближающийся с Землей. А президент Дональд Трамп недавно снова сделал Луну своей целью. (Относительно ближайшей целью, то есть долгосрочным пунктом назначения программы НАСА по пилотируемым космическим полетам все время оставался Марс.)

Такая нестабильность не мешает космической программе авторитарного Китая, которым правит Коммунистическая партия с 1949 года.

«Мы способны, но китайцы настойчивы, и это окупится за них», - сказал Джонсон-Фриз.

Не официально и не гонка

Китайские космические чиновники обсудили создание экипажа ' лунный дворец , возможно, около южного полюса Луны и, в конечном итоге, отправит астронавтов на Марс. Страна уже выполнила годичную имитацию лунной миссии под названием «Лунный дворец 1» в рамках своей работы. Однако на данный момент такие цели остаются неофициальными.

«Китайцы по-прежнему работают по пятилетним планам, - сказал Ченг. «И мы не видим никаких признаков того, что в следующем пятилетнем плане - с 2021 по 2025 год - будет задействована пилотируемая [лунная] миссия».

Поэтому китайские ботинки, вероятно, не столкнутся с серой лунной грязью не раньше, чем в период с 2026 по 2030 год, сказал Ченг, добавив, что он считает 2031-2035 годы более реалистичным.

И Китай никуда не торопится. Ченг подчеркнул, что страна не стремится победить Соединенные Штаты или кого-либо еще, а, скорее, приступает к осуществлению долгосрочной программы устойчивого развития.

Китайские космические чиновники «сказали, что они строят программу, основанную на инфраструктуре, а не« были там, сделали это, пойдем домой », - сказал Джонсон-Фриз.

И если вам интересно: значительное сотрудничество между Соединенными Штатами и Китаем в рамках лунной миссии с экипажем или любого другого крупного космического проекта маловероятно без нового законодательства. С 2011 года НАСА и Управление по науке и технологиям Белого дома запрещено сотрудничать со своими китайскими коллегами в космической деятельности, если не будет получено предварительное одобрение Конгресса. Этот запрет известен как Поправка Волка после его чемпиона, бывшего члена палаты представителей Фрэнка Вулфа (Род-Вирджиния).

Книга Майка Уолла о поисках инопланетной жизни », Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ) сейчас нет. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom или Facebook . Первоначально опубликовано demokratija.eu .