Меры по профилактике коронавируса сказываются на астрономии

Исполнитель

Художник изображает новый коронавирус, вызывающий заболевание COVID-19. (Изображение предоставлено CDC)

Как пугающая пандемия По всему земному шару становится все яснее, что он затронет все аспекты жизни, даже изучение того, что находится за пределами Земли.



Распространение нового коронавируса, вызывающего серьезное респираторное заболевание под названием COVID-19 , побуждает страны всего мира принимать агрессивные меры для замедления его передачи. Большинство из этих мер сосредоточено на сокращении количества поездок на местные и дальние расстояния и предотвращении больших собраний, включая классы и конференции. Социальное дистанцирование и удаленная работа - это все в моде, и астрономы, поддерживая такие меры ради их доказанной пользы для общественного здравоохранения, все же соглашаются с тем, что ситуация средства для своей профессии.

Кажется, что все изменения сопровождаются потоком писем, которые наводняют почтовые ящики. «Это похоже на огромную атаку, я чувствую, что ничего не сделала за последнюю неделю, потому что нас ждет так много всего», - сказала demokratija.eu астроном из Йельского университета Мэг Урри. «В то время, когда нам нужно внезапно бороться и предлагать решения, с которыми мы не знакомы - и нам действительно нужна информация - мы наводнены информацией, поэтому ее действительно сложно обрабатывать и трудно быть эффективными».

Связанный: Заболевание в космосе: как НАСА справится со вспышкой болезни астронавтов?

Отмена конференции

Одним из первых явных последствий распространения вируса стала серия отмен организаторов конференций, начавшаяся в начале марта. Первой отмененной конференцией по астрономии стало Американское физическое общество, которое планировалось провести в Денвере 2 марта.

Затем последовали и другие конференции, в том числе апрельская встреча той же организации в Вашингтоне, округ Колумбия, и Конференция по лунной и планетарной науке (LPSC) планируется начать 16 марта в Техасе. Американское астрономическое общество (AAS) объявило в пятницу (13 марта), что расследует вопрос о преобразовании своей июньской встречи в цифровую встречу.

«Я бы предпочел принять решение раньше, чем поздно - это минимизирует затраты для участников и сложности», - сказала demokratija.eu президент AAS Меган Донахью, астроном из Университета штата Мичиган. «Кроме того, перенаправив наши ресурсы на просмотр виртуальной встречи, становится намного проще и легче сосредоточиться на ней».

Основы коронавируса

- Какие симптомы?

- Насколько смертоносен новый коронавирус?

- Есть ли лекарство от COVID-19?

- Как это соотносится с сезонным гриппом?

- Как распространяется коронавирус?

- Могут ли люди распространять коронавирус после выздоровления?

Для Донахью также было важно, чтобы в решении AAS было учтено то, что было реально осуществимо прямо сейчас, а также с наступлением лета. «Мы хотим быть уверены, что ставим перед собой цели, которых мы можем достичь, а не то, на что мы могли бы потратить много усилий, а потом оказывается, что мы не можем этого сделать», - сказала она. «Мы пытаемся превратить это в возможность узнать, как проводить такого рода встречи, и попробовать несколько вещей - есть вероятность неудачи в некоторых ее аспектах».

Донахью и другие астрономы подчеркнули, что уменьшение зависимости от поездок на конференции уже давно является целью ученых. «Это хороший эксперимент, и, вероятно, он будет разумным в эти сроки», - сказал Урри о решении переосмыслить встречу AAS . «Кроме того, это указывает на то, что, возможно, в будущем по крайней мере некоторые встречи будут проводиться таким образом, что сэкономит нам всем много денег и много углерода».

Тем не менее, она и другие астрономы обеспокоены тем, что может быть потеряно без личных встреч - как малых, так и больших - в обозримом будущем. «Это не то же самое, что быть с коллегами, есть, обсуждать идеи и так далее, - сказал Урри.

Возможности конференций и влияние их отмены или оцифровки различаются, в частности, на этап карьеры , Сказала demokratija.eu Сара Хёрст, планетолог из Университета Джона Хопкинса, и она надеется, что ученые учтут это при реагировании на ситуацию.

«Очевидно, что это окажет влияние на поле по-разному», - сказал Хёрст. «Это непропорционально повлияет на людей, начинающих карьеру, что верно в любое время, когда мы нарушаем то, как мы обычно делаем что-то. Что касается людей, начинающих карьеру, то это почти наверняка непропорционально сильно повлияет на тех, кто принадлежит к меньшинствам, у которых не обязательно есть такие сети и структура поддержки, чтобы связать их с сетью безопасности ».

Чтобы начать бороться с таким неравенством, Хёрст создал форму для начинающих исследователей, которые посетили бы LPSC, чтобы поделиться некоторыми подробностями о том, что они ищут в профессиональном плане. Она надеется, что на этой неделе, когда конференция должна была состояться, более авторитетные исследователи найдут время, чтобы просмотреть этот список.

«Попытайтесь помочь соединить этих людей и выяснить, что мы можем сделать, чтобы поддержать их», - сказал Хёрст. Обратитесь к паре людей, которые работают в вашей сфере, и спросите, нужна ли им корректура резюме, спросите, есть ли что-нибудь, что вы могли бы сделать, чтобы поддержать их, поздоровайтесь и посмотрите, можете ли вы настроить виртуальный кофе или что-то вроде что.'

Именно таких индивидуальных взаимодействий с нетерпением ждала Анджела Марусиак, докторант Университета Мэриленда, завершающая диссертацию в этом семестре. Как и все, с кем я говорил для этой истории, она без колебаний поддержала меры по смягчению последствий COVID-19, даже когда она подсчитала, как они повлияют на нее. «Это немного обидно», - сказала она об отмене. «Это было бы прекрасным временем, чтобы встретиться с другими учеными в этой области, чтобы рассказать о том, чем я занимаюсь».

Переворот в образовании

Отсутствие контактов на конференциях в начале карьеры - не единственный способ, которым меры реагирования на COVID-19 усложняют последний семестр Марусяка. Она как можно дольше оставалась дома, чтобы чего-то не зацепить, особенно когда она все еще работает над диссертацией.

Но пандемия может также изменить то, как она завершает ритуальную публичную защиту диссертации, которую она планирует провести в конце апреля. Эта устная презентация является кульминацией любой докторской степени и обычно проводится лично, когда комитет наблюдает за ней в одной комнате. «Существует вероятность того, что мне придется защищаться удаленно, а не лично, что всегда увеличивает риск: что, если видеоконференцсвязь выйдет из строя? - такие вещи, - сказал Марусяк.

Разумеется, не только студенты последнего семестра испытывают потрясения в академической среде: студенты на всех уровнях обнаруживают, что их классы переводятся в онлайн, а некоторые также сталкиваются с тем, что их отсылают из-за полного закрытия кампусов. Даже если эти ученики смогут вернуться домой, они также могут найти там много боли и неуверенности.

«Однако нас беспокоит то, что люди идут домой и оказываются в личных ситуациях, когда бабушка или дедушка или родитель находятся под принуждением, и это будет сложнее», - сказал Донахью. «Мы ожидаем, что эти студенты будут максимально любезны. Пора быть добрыми, а не сверх строгими ».

На фоне всего этого профессора изо всех сил стараются превратить свои уроки в то, что студенты могут пройти онлайн, в лучшем случае с уведомлением за пару недель. Для классов астрономии, как и для любой другой научной программы, лабораторные курсы особенно сложно представить в интерактивном режиме. Но даже лекции нужно переосмыслить, а не просто перенести.

Между стремлением перейти на цифровые технологии и всем другие сбои, вызванные ответом на COVID-19 Хёрст сказала, что она ожидает, что это, возможно, не самый успешный в учебе студент семестра. «Я немного беспокоюсь о том, как все это обернется с точки зрения того, что люди действительно усвоят материал, который им нужно выучить до конца семестра», - сказала она. «Если это означает, что некоторым из наших студентов в следующем году придется заново изучать планетные атмосферы, то это как раз то, с чем нам придется жить».

Конечно, не все студенты, посещающие курсы, связанные с физикой и астрономией, делают это, потому что они будут в этих областях. Это серьезная проблема для Рэйчел Патерно-Малер, астрофизика из W.M. Научный отдел Кека, который курирует научные курсы в колледжах Питцер, Клермонт, Маккенна и Скриппс в Калифорнии.

«Я тоже очень беспокоюсь о своих премиях», - сказала она. «Они изучают физику, потому что хотят подготовиться к MCAT, поэтому меня беспокоит, как это может повлиять на их способность пройти этот тест, чтобы поступить в медицинские школы».

Удаленное исследование

Затем есть и другая сторона академического сообщества: проведение новых исследований, которые в дальнейшем становятся предметом курсовой работы. По мнению нескольких исследователей, здесь астрономы имеют некоторое преимущество перед коллегами из других областей.

Прежде всего, астрономы привыкли иметь дело с цифровыми инструментами для облегчения связи на больших расстояниях. «Сообщество астрономов довольно глобально, - сказал Патерно-Малер. «У всех нас есть сотрудники, разбросанные по всему миру, мы привыкли к телеконференциям, мы привыкли к электронной почте, мы привыкли к асинхронной связи».

И хотя некоторые астрономы поддерживают лаборатории и проводят эксперименты на Земле, многие полагаются на данные о местах, недоступных для COVID-19. Получить эти данные может быть немного сложнее. Как сказала demokratija.eu Эмили Левеск, астроном из Вашингтонского университета, написавшая этим летом книгу об астрономических наблюдениях, космические инструменты, как правило, вполне справляются с этой задачей.

По ее словам, процедуры наземных обсерваторий немного более разбросаны с точки зрения их готовности к мерам, подобным тем, которые были реализованы для борьбы с коронавирусом. По ее словам, хотя на некоторых объектах по-прежнему требуется, чтобы ученые собирали данные лично, в целом обсерватории сокращают время пребывания на месте с конца 1960-х годов.

Но только несколько телескопов являются полностью роботизированными, и телескопы могут работать без присутствия персонала. Большинство обсерваторий находятся где-то посередине, требуя некоторого практического внимания, но не обязательно со стороны наблюдающего ученого.

'За исключением случаев роботизированные телескопы , удаленный означает, что меньше людей на месте или что астроном не на месте, а не то, что никого нет », - сказал Левеск. «Для работы с большинством телескопов по-прежнему требуется человек». К счастью, эти инструменты обычно рассчитаны на небольшой штат сотрудников и находятся в отдаленных районах, что делает их в некоторой степени совместимыми с социальным дистанцированием.

Для астрономов, желающих использовать эти инструменты, «дистанционные наблюдения» не обязательно означают, что они могут собирать данные из своих домов или где бы они ни находились. Большая часть работ, связанных с дистанционными наблюдениями, фактически отправляет астрономов в специальные диспетчерские, до которых проще добраться, чем до самих обсерваторий. Эти помещения действуют как узлы связи и передачи данных, которые связаны с персоналом на месте. «Это не только ваш ноутбук и подключение к Интернету», - сказал Урри. «Это сложнее, чем это, требуется немного денег, чтобы установить и поддержать его».

Пока неясно, насколько устойчивыми будут эти удаленные диспетчерские и работа на месте, на которую они полагаются, перед лицом новых мер по сдерживанию коронавируса. «Время телескопа и доступ к нему - довольно ценный ресурс, поэтому я знаю, что будут предприняты усилия, чтобы все работало, пока это безопасно», - сказал Левеск.

И хотя обсерватории поспешили усилить свои удаленные возможности, поскольку коронавирус начал распространяться, некоторые из этих инициатив сейчас откатываются, и телескопы вынуждены закрывать глаза. Обсерватория Лас-Кампанас в Чили, например, разработала дистанционный план действий в чрезвычайных ситуациях для своих телескопов Магеллана, а затем прекратила наблюдения вчера (17 марта) как минимум на две недели. согласно заявлению .

«Закрыть обсерваторию и позволить телескопам бездействовать - крайне редко, учитывая, насколько драгоценно время телескопов в нашей профессии, и обычно это происходит только в связи с серьезными стихийными бедствиями или проблемами безопасности», - написал Левеск в последующем электронном письме. «Это еще один пример того, насколько серьезной стала развивающаяся во всем мире ситуация с COVID-19».

Еще не все

Хотя легко почувствовать, что мир давно погряз в этой пандемии, эпидемиологи подчеркивают, что ситуация все еще развивается. Это означает, что его влияние на астрономию тоже изменится.

Одно из последствий, к которому готовятся астрономы, является финансовым, учитывая потрясения, которые распространение COVID-19 вызвало на фондовой бирже и на рынке труда. Бюджеты университетов сильно пострадают, потому что они зависят от эндаументов, а отдача от эндаументов будет намного ниже, - сказал Урри. «Или, если они являются государственными университетами, они также зависят от государственного финансирования, и все эти вещи будут очень, очень негативными, очень похожими, вероятно, на рецессию 2008 года». В частности, по ее словам, она беспокоится о том, как преподаватели найдут деньги для финансирования зарплат своих студентов за проводимые ими исследования.

Еще одно последствие, которое может произойти в ближайшие месяцы, - это вмешательство в запланированные запуски космических аппаратов. Пока неясно, насколько строгие процедуры чистых помещений, которые уже регулируют их строительство, могут защитить их от мер, направленных на сдерживание нового коронавируса. Но одно можно сказать наверняка: это строительство невозможно осуществить удаленно. «Я не могу собрать марсоход в своей гостиной», - сказал Хёрст. «Я имею в виду, было бы действительно здорово, если бы я мог, не поймите меня неправильно».

И помимо всех этих ощутимых воздействий и других событий, астрономам придется иметь дело с теми же неопределенностями продолжающегося кризиса, что и всем остальным.

«Самыми большими нарушениями будут изменения в распорядке дня и скрытая тревога по поводу происходящего», - сказал Патерно-Малер.

  • Драматический эффект блокировки коронавируса из космоса
  • Центр НАСА в Калифорнии издает обязательный приказ о работе на дому после положительного результата теста на коронавирус
  • Космический симпозиум 2020 отложен на неопределенный срок из-за пандемии коронавируса

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .

ПРЕДЛОЖЕНИЕ: Сэкономьте не менее 56% с нашей последней скидкой на журнал!

Журнал All About Space отправит вас в захватывающее путешествие по нашей солнечной системе и за ее пределы, от удивительных технологий и космических кораблей, которые позволяют человечеству выйти на орбиту, до сложных космических исследований. Посмотреть сделку