Ракета DC-X запомнилась: «Спутник коммерческого космоса» попал в Зал космической славы

Взлет и посадка DC-X

Этот фотомонтаж показывает, как прототип многоразовой ракеты НАСА DC-X запускался и приземлялся вертикально во время испытаний в 1993 году. (Изображение предоставлено: Музей истории космоса Нью-Мексико)

АЛАМОГОРДО, Н.



Сама экспериментальная ракета никогда не предназначалась для полета в космос, и программа была прекращена еще до того, как она привела к работающему транспортному средству. Но в серии испытательных полетов в начале 1990-х годов Delta Clipper Experimental, или сокращенно DC-X, продемонстрировал, что недорогой одноступенчатый аппарат для вывода на орбиту потенциально может быть использован для запуска обычных полезных нагрузок и, возможно, людей. на низкую околоземную орбиту. (Одноступенчатые орбитальные аппараты, или SSTO, взрываются в космос прямо с земли, без необходимости избавляться от каких-либо одноразовых ракетных ускорителей.)

В минувшие выходные команда DC-X была отмечена за свои достижения на праздновании 20-летия и конференции в Нью-Мексико. Мероприятия начались в пятницу (16 августа) на космодроме Америка и закончились в Аламогордо, где экипаж DC-X был занесен в Международный зал космической славы. [Фото: Ракета DC-X для вертикального пуска и приземления]

В Многоразовая ракета DC-X Был построен McDonnell Douglas, компанией, которая позже стала частью Boeing, но ракетный эксперимент не был полностью коммерческим проектом, так как он проводился военными США, а затем и НАСА. Тем не менее, DC-X приобрел легендарный статус в растущем частном космическом сообществе, потому что он совершил подвиг, который до сих пор оказывается непростым, - продемонстрировав, что многоразовая ракета-носитель может быть прототипирована при относительно небольшом бюджете и летать снова и снова.

Недавняя влажная погода сделала эту южную часть штата необычно зеленой, напоминая о ливне, обрушившемся перед первым полетом DC-X 18 августа 1993 года.

Шторм затопил стартовую площадку на близлежащем ракетном полигоне Уайт-Сэндс, но вместо того, чтобы отложить испытательный полет, команда, возглавляемая бывшим астронавтом Аполлона Питом Конрадом, решила продвигаться вперед, вспоминают ветераны DC-X.

«Пит Конрад был там, а остальные выкапывали его и сушили», - сказал Билл Гобац, менеджер программы в McDonnell Douglas.

Виден многоразовый космический корабль DC-X с горящими двигателями.

Виден многоразовый космический корабль DC-X с горящими двигателями.(Изображение предоставлено: Музей истории космоса Нью-Мексико)

В тот день, когда за штурвалом стоял Конрад, ракета DC-X взлетела всего на несколько сотен футов и скользнула в сторону, прежде чем приземлиться на своих четырех стойках. Это приземление с помощью ракеты было подвигом Лунный спускаемый аппарат аполлона совершили на Луне более двух десятилетий назад, но это было первое на Земле, как заявили здесь руководители программ. [ Удивительные идеи космического движения (Галерея) ]

«Мы были первыми, кто приземлился на Земле с ракетной системой», - сказал demokratija.eu главный инженер программы Дон Штайнмайер. «Это был большой вопрос - можете ли вы сделать это физически или нет - и именно этого мы добились».

По словам Штайнмейера, экипаж DC-X прозвал себя «командой хулиганов» после того, как в то время, по слухам, оскорбил их официальный представитель НАСА. Они привлекли в основном существующие технологии для создания своего прототипа и запустили его в полет всего через 24 месяца после того, как Макдоннелл Дуглас выиграл контракт на 60 миллионов долларов на строительство ракеты-носителя в рамках Инициативы стратегической обороны Министерства обороны - предшественника эпохи Рейгана Организации противоракетной обороны, которая в то время занимался защитой космического базирования.

Еще в 11 полетах DC-X и усовершенствованная версия корабля под названием DC-XA продемонстрировали, что быстро построенная недорогая многоразовая ракета-носитель может доставлять полезные грузы в космос, не будучи доставленной туда ракетой, которая должна быть сброшена и сброшена. сгорел в атмосфере после выполнения своей работы.

«Это спутник коммерческой космической гонки», - сказал группе здесь Крис Розандер, старший менеджер по маркетингу программы Delta Clipper.

DC-XA перевернулся и взорвался во время своего последнего полета из-за отказа шасси, и он был серьезно поврежден и не подлежал ремонту. К тому времени программа многоразовых ракет-носителей находилась в руках НАСА. Хотя запланированный увеличенный прототип корабля, получившего название DC-Y, мог бы достичь орбиты, космическое агентство отказалось от усилий по проекту в пользу Х-33 , концепт Lockheed Martin, который так и не полетел.

Спустя годы DC-X по-прежнему служит источником вдохновения для частных космических компаний, которые все еще пытаются достичь цели создания недорогих многоразовых космических аппаратов, таких как SpaceX предпринимателя Илона Маска.

Годовщина первого полета DC-X наступила через несколько дней после Прототип ракеты Grasshopper от SpaceX - 10-этажный аппарат вертикального взлета и посадки - совершил испытательный прыжок в Техасе, который выглядел странно похожим на первый полет DC-X. Ракета Grasshopper взлетела высоко в воздух над испытательным полигоном Макгрегора, штат Техас, и 13 августа впервые улетела вбок.

В субботу (17 августа), за несколько часов до того, как десятки членов команды DC-X были введены в Международный зал космической славы, Джесс Спонейбл, менеджер программы ВВС DC-X, показал группе электронное письмо, полученное от Маска. . В ответ на поздравления с последней вехой Grasshopper Маск написал: «Спасибо, просто продолжаю большую работу над программой DC-X!»

Следите за Меган Гэннон на Твиттер а также Google+ . Подписывайтесь на нас @SPACEdotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .