Несуществующий немецкий спутник упал на Землю в огненном смертельном пике

Этот кадр из анимационного ролика компании Analytical Graphics, Inc. изображает возвращение Германии.

На этом кадре из анимационного фильма компании Analytical Graphics, Inc. показано возвращение на поверхность неработающего немецкого спутника ROSAT в октябре 2011 года. (Изображение предоставлено Analytical Graphics, Inc.)



Эта история была обновлена ​​в 23:18. ET.



Старый немецкий спутник упал на Землю сегодня (22 октября) после того, как более десяти лет пролежал на мертвой орбите, но официальные лица пока не знают, где он упал.

2,7-тонный рентгеновский спутник, или ROSAT, врезался в атмосферу Земли где-то между 21:45. EDT (0145 по Гринвичу, воскресенье) и 22:15. EDT (02:15 по Гринвичу, воскресенье), согласно официальным данным Немецкого аэрокосмического центра.



«В настоящее время нет подтверждения того, достигли ли обломки поверхности Земли», - говорится в заявлении немецких аэрокосмических органов.

Хотя 21-летний спутник развалился, когда он снова вошел в атмосферу Земли, по оценкам немецких аэрокосмических чиновников, до 30 штук общим весом 1,9 тонны (1,7 метрических тонны), состоящих в основном из термостойких зеркал обсерватории и керамических деталей, могли пережить огненное путешествие и достичь поверхности планеты.

Судя по орбитальной траектории ROSAT, эти фрагменты могут быть разбросаны по всей планете шириной около 50 миль (80 километров), заявили немецкие аэрокосмические чиновники.



Спутник, который весит 5 348 фунтов (2426 кг), был запущен на орбиту в июне 1990 года для изучения рентгеновского излучения звезд, комет, сверхновых звезд, туманностей и черных дыр, среди прочего. Первоначально спутник был рассчитан на 18-месячную миссию, но он намного израсходовал свой предполагаемый срок службы. [ Фотографии обреченного спутника РОСАТ ]

В 1998 году звездный трекер ROSAT вышел из строя, и его рентгеновские сенсоры были направлены прямо на Солнце. Это нанесло спутнику непоправимый ущерб, и в феврале 1999 года он был официально выведен из эксплуатации.

Художник



Впечатление художника от спутника РОСАТ в космосе.(Изображение предоставлено Немецким аэрокосмическим центром)

Несуществующая немецкая рентгеновская обсерватория стала вторым спутником, неконтролируемым падением из космоса за примерно 30-дневный период. 24 сентября выведенный из эксплуатации климатический спутник НАСА весом 6,5 тонны, названный спутником исследования верхних слоев атмосферы (UARS), упал в Тихий океан. Это событие вызвало ажиотаж в средствах массовой информации во всем мире, и некоторые шутники даже воспользовались возможностью, чтобы создать фальшивые видеоролики и изображения падения спутника.

Первоначально диспетчеры миссии подсчитали, что ROSAT может упасть на Землю в ноябре, но из-за повышенной солнечной активности орбита спутника затухала быстрее, чем ожидалось. По мере того, как активность Солнца возрастает, оно нагревает и расширяет атмосферу, что создает большее сопротивление спутникам на орбите.

Падение РОСАТа из космоса и спутник УАРС перед ним пролили свет на растущую проблему космического мусора.

«Один из вариантов - мы хотим иметь возможность ловить неконтролируемые спутники в будущем», - сказал demokratija.eu Ян Вернер, глава правления Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), космического агентства Германии. «Мы работаем над такой миссией, чтобы поймать их, в зависимости от их состояния, и обеспечить контролируемый повторный вход или отправить их на кладбище, чтобы предотвратить такую ​​ситуацию в будущем».

Спутник НАСА UARS размером с автобус стал крупнейшим спутником, неконтролируемым падением с орбиты с 1979 года. Skylab, первая американская космическая станция, упала на Землю в 1979 году, и обломки комплекса упали в Индийский океан и на части Австралии.

Также в 1979 году спутник НАСА Pegasus 2, который был запущен в 1965 году для изучения микрометеороидов на низкой околоземной орбите, неконтролируемо повторно вошел в атмосферу и выплеснулся в середину Атлантического океана.

Вы можете следить за штатным писателем demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter. @denisechow . Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .