Карликовой планете за Плутоном не хватает атмосферы

Карликовая планета Makemake в художнике

На слепке художника изображена поверхность далекой карликовой планеты Макемаке. Эта карликовая планета составляет примерно две трети размера Плутона и движется вокруг Солнца по дальнему пути, который лежит за пределами Плутона, но ближе к Солнцу, чем Эрида, самая массивная из известных карликовых планет в Солнечной системе. (Изображение предоставлено: ESO / L. Sidewalk / Nick Risinger ( skysurvey.org ))



По словам исследователей, далекий звездный свет позволил астрономам лучше всего разглядеть далекого ледяного брата Плутона, карликовую планету Макемаке, которая, похоже, не имеет атмосферы.



Хотя в этом ледяном мире в настоящее время отсутствует атмосфера, все же есть шанс, что он может сформировать ее, как комета, когда приблизится к точке своей орбиты, которая находится ближе всего к Солнцу, добавили ученые.

За последнее десятилетие астрономы обнаружили множество «карликовых планет», обитающих вместе с Плутоном за орбитой Нептуна. Макемаке был миром, прозванным его первооткрывателями «Пасхальный кролик», прежде чем был официально назван в честь полинезийского создателя человечества и бога плодородия.



Поверхность карликовой планеты с красным оттенком, по-видимому, покрыта слоем замороженного метана, и она достаточно яркая, чтобы ее можно было увидеть в высококачественный любительский телескоп, несмотря на то, что ее нынешнее расстояние почти в 53 раза превышает расстояние между Землей и Солнцем. [ Отсутствующая атмосфера Макемаке (видео) ]

Макемаке: обнаружен плутоид

Макемаке - это разновидность ледяных карликовых планет, известных как плутоид, равно как и Плутон и недавно обретенные транснептуновые миры Эрис и Хаумеа.



В то время как Плутон окружен разреженной атмосферой, его близнец Эрис нет, скорее всего, из-за большей удаленности Эрис от солнца и более низкой температуры поверхности. Макемаке движется по орбите на промежуточном расстоянии от Солнца между Плутоном и Эридой, поэтому возникает вопрос, может ли он обладать атмосферой.

В 2011 году Макемаке прошел прямо перед далекой звездой NOMAD 1181-0235723. Это затмение или затмение помогло осветить ледяной мир, и теперь исследователи раскрывают данные семи телескопов этого затмения, которые помогли им точно определить размер, форму и свойства поверхности Макемаке лучше, чем когда-либо. [ Карликовые планеты Солнечной системы (инфографика) ]

«Для меня чрезвычайно примечательно, что мы можем получить точное представление о важных свойствах этих загадочных карликовых планет, даже несмотря на то, что они находятся так далеко от Земли», - сказал ведущий автор исследования Хосе Ортис, планетолог из Института астрофизики. Андалусия в Гранаде, Испания. «Всего три года назад мы никогда не наблюдали ни одного затмения транснептуновым объектом, а теперь нам удалось наблюдать 12 таких событий, девять из них - нашей международной командой».



Такие затмения чрезвычайно трудно предсказать и наблюдать. Для сравнения, эти миры настолько далеки, что кажутся примерно такого же размера, как «монета, видимая с расстояния 30 миль (50 километров) или меньше», - сказал Ортис demokratija.eu. «Но благодаря нашей упорной работе и важному международному сотрудничеству мы смогли преодолеть все трудности».

Макемаке имеет ширину около 890 миль (1430 км), что составляет около двух третей диаметра Плутона. Свет от этой далекой звезды появлялся и быстро исчезал, когда Макемаке проходил перед ней. Это говорит о том, что вокруг него не было атмосферы, которая могла бы размыть свет звезды.

Исследователи подсчитали, что в лучшем случае атмосфера Макемаке в 80–250 миллионов раз тоньше, чем Земля на уровне моря. Тем не менее, на его поверхности могут быть участки атмосферы, перекрывающие более теплые области, например темные участки, поглощающие больше солнечного света.

«Мы подозреваем, что эти темные пятна могут быть сконцентрированы вблизи широты подсолнечной точки планеты - подсолнечная точка - это точка планеты, где солнечные лучи достигают поверхности перпендикулярно и, следовательно, вызывают максимально возможное нагревание», - сказал Ортис. . «Эти темные пятна могут образовывать на планете своего рода темную полосу».

На этой диаграмме показан путь тени карликовой планеты Макемаке во время затмения слабой звезды в апреле 2011 года, что показало отсутствие атмосферы. На нескольких объектах в Южной Америке, в том числе в обсерваториях ESO La Silla и Paranal, звезда ненадолго исчезла, поскольку ее свет был заблокирован Макемаке.

На этой диаграмме показан путь тени карликовой планеты Макемаке во время затмения слабой звезды в апреле 2011 года, что показало отсутствие атмосферы. На нескольких объектах в Южной Америке, в том числе в обсерваториях ESO La Silla и Paranal, звезда ненадолго исчезла, поскольку ее свет был заблокирован Макемаке.(Изображение предоставлено ESO / L. Calçada)

Тонкая атмосфера все еще возможна

Другие тела с неоднородной атмосферой включают спутник Юпитера Ио и спутник Сатурна Энцелад, которые возникают «в основном из газа, выделяемого вулканами или так называемыми криовулканами,« вулканами », которые вместо высвобождения магмы выделяют жидкую воду или жидкую смесь», - сказал Ортис. «Даже на Марсе есть области с более плотной атмосферой, которая в данном случае возникает в результате сублимации льда из углекислого газа».

Макемаке вполне может вести себя как комета и создавать атмосферу в те периоды года, когда приближается к солнцу.

«Мы подозреваем, что это так, - сказал Ортис. Но кометы обычно настолько малы и имеют такую ​​небольшую массу, что их сила тяжести не позволяет им удерживать атмосферы, которые уходят в космос, давая начало хвостам комет. В случае Макемаке его сила тяжести намного выше, и поэтому утечка газов не так драматична, как у комет ».

Дальнейшие исследования могут быть сосредоточены на поиске других звездных покрытий крупными транснептуновыми объектами.

«Теперь мы можем исследовать транснептуновые объекты гораздо глубже, чем несколько лет назад, благодаря технике звездного затмения», - сказал Ортис. «Это прольет свет не только на атмосферные явления, но и на важную физику этих тел. Мы также хотели бы объяснить и понять сходства и различия в составе транснептуновых объектов в целом, что требует теоретических разработок, моделей различных физических явлений и большой работы во многих областях ».

Ученые подробно рассказали о своих выводах 22 ноября в журнале Nature.

Следите за новостями demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Мы также на Facebook & Google+ .