Эксперимент, чтобы увидеть рассвет галактик, получает большой прирост финансирования

Цифровое изображение, показывающее, как будет выглядеть радиомассив HERA с 240 антеннами.

Цифровое изображение, показывающее, как будет выглядеть радиомассив HERA с 240 антеннами. (Изображение предоставлено партнерством HERA)

Как выглядела Вселенная, когда возникли самые первые звезды и галактики? Эксперимент, призванный оглянуться назад на этот критический космический переход, только что получил огромное финансирование.



Водородная эпоха реионизационного массива (HERA), также известная как телескоп «Космическая заря», будет использовать радиоволны для изучения атомов водорода, которые заполнили Вселенную примерно в то время, когда начали формироваться первые звезды.

На прошлой неделе Национальная радиоастрономическая обсерватория (NRAO) объявила, что Национальный научный фонд одобрил выделение 9,5 миллионов долларов на расширение HERA. Дополнительное финансирование увеличит количество радиоантенн более чем в 10 раз по сравнению с текущими планами, с 19 до 240, к 2018 году, по данным NRAO. [ Вселенная: Большой взрыв в 10 простых шагов ]

Примерно через полмиллиона лет после того, как Вселенная возникла в результате Большого взрыва, космос был заполнен густым туманом нейтральных атомов водорода (то есть атомы не имели электрического заряда). Когда родились первые звезды (событие, которое иногда называют «космическим рассветом»), большая часть испускаемого ими света блокировалась водородным туманом, поэтому этот период часто называют космическими «темными веками».

Со временем излучение этих звезд и галактик начало эффективно рассеивать туман: освобождая электроны от этих нейтральных атомов водорода (процесс, называемый ионизацией), новообразованные звезды в конечном итоге сделали Вселенную прозрачной. Этот процесс длился почти миллиард лет и известен как космическая реионизация.

«Ультрафиолетовое излучение и рентгеновское излучение этих примитивных объектов изменило фундаментальную природу окружающей их вселенной, и HERA предназначена для обнаружения этих изменений», - сказал Рич Брэдли, член команды HERA и старший научный сотрудник NRAO. из обсерватории.

Согласно заявлению NRAO, вместо того, чтобы искать свет от этих ранних звезд и галактик, HERA будет изучать нейтральный водород, который находится между этими ранними космическими свечами. Радиоантенны телескопа будут фокусироваться на определенной длине волны, которая соответствует свету, «излучаемому медленно исчезающим морем нейтрального водорода, заполнившим пространство между галактиками», - говорится в заявлении.

«Мы находимся на редком этапе, когда еще предстоит провести самое основное измерение фундаментального космологического явления - космической реионизации. HERA позволит это измерение, показывая нам ранее неизвестные детали ранней истории нашей Вселенной, - говорится в заявлении Криса Карилли, астронома из NRAO в Сокорро, штат Нью-Мексико, и члена команды HERA.

По словам Карилли, наблюдения с помощью HERA могут также дать некоторую информацию о том, как первые галактики образовали скопления галактик в более поздней Вселенной.

Массив HERA расположен в Южной Африке и состоит из антенн шириной 14 метров (46 футов). NRAO является ключевым партнером и одним из основателей HERA. Международное научное сотрудничество эксперимента состоит из участников из нескольких институтов.

Следуй за Каллой Кофилд @callacofield .Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .