Прощай, Тяньгун-1: Китайская космическая станция встречает огненную гибель над южной частью Тихого океана

Исполнитель

Художественный концепт прототипа китайской космической станции Tiangong-1, сгорающий в атмосфере Земли во время огненного падения на Землю в ночь на 1-2 апреля 2018 года. (Изображение предоставлено: Алехандро Миранда / Алами)



Tiangong-1 больше нет.



Прототип космической станции Китая , чье имя переводится как «Небесный Дворец 1», сегодня (1 апреля) встретил огненный конец в атмосфере Земли, развалившись на части и сгоря в небе над южной частью Тихого океана примерно в 20:16. EDT (00:16, 2 апреля по Гринвичу), согласно данным Командования космических компонентов объединенных сил стратегического командования США (JFSCC).

«JFSCC использовала датчики сети космического наблюдения и их систему анализа орбиты, чтобы подтвердить возвращение Тяньгун-1», - говорится в заявлении ВВС США. [Тяньгун-1: Падающая космическая станция Китая в фотографиях]



Некоторые части Tiangong-1 размером со школьный автобус почти наверняка пережили падение, но вероятность того, что они вызвали какие-либо повреждения или травмы, чрезвычайно мала: у вас был шанс меньше 1 из 1 триллиона По мнению экспертов Aerospace Corporation, он получил удар от пылающего осколка небесного дворца.

Кстати, если вам удастся найти такой кусок Tiangong-1, не поднимайте его и не вдыхайте исходящие от него пары. Эксперты считают, что космический мусор может быть загрязнен гидразином, токсичным ракетным топливом.

Тяньгун-1 был около 34 футов в длину, 11 футов в ширину (10,4 на 3,4 метра) и весил более 9 тонн (8 метрических тонн). Космическая лаборатория состояла из двух основных частей: «экспериментального модуля», в котором размещались приезжие астронавты, и «ресурсного модуля», в котором размещались солнечная энергия и двигательные установки Tiangong-1.



Стыковка двух космических аппаратов-роботов, космической станции Tiangong 1 и капсулы Shenzhou 8, позволила получить предварительный обзор более крупных китайских космических комплексов, запланированных на будущее.

Стыковка двух космических аппаратов-роботов, космической станции Tiangong 1 и капсулы Shenzhou 8, позволила получить предварительный обзор более крупных китайских космических комплексов, запланированных на будущее.(Изображение предоставлено Карлом Тейтом, соавтором demokratija.eu)

Корабль был запущен без кого-либо на борту 29 сентября 2011 года на орбиту около 217 миль (350 километров) над Землей. Это немного ниже орбиты гораздо более крупной Международной космической станции, средняя высота которой составляет 250 миль (400 км). Основная миссия Tiangong-1 заключалась в том, чтобы помочь Китаю освоить технологии, необходимые для сборки и эксплуатации настоящей космической станции на околоземной орбите - цель, которую страна стремится достичь к началу 2020-х годов, заявили в стране.



2 ноября 2011 года роботизированный космический корабль Шэньчжоу-8 посетил Тяньгун-1, выполнив первую в Китае орбитальную стыковку. Еще одна важная веха произошла в июне 2012 года, когда экипаж из трех космических летчиков соединил свой аппарат «Шэньчжоу-9» с небесным дворцом и ненадолго поднялся на борт.

Еще трое «тайконавтов», или китайских астронавтов, посетили в июне 2013 года на космическом корабле «Шэньчжоу-10». Каждая из этих командировок длилась около двух недель.

Проектный срок службы Tiangong-1 составлял всего два года, а работа космической лаборатории в основном была завершена после того, как Shenzhou-10 отправился в путь. Однако пустая космическая лаборатория продолжала выполнять некоторые работы по наблюдению за Землей, и исследователи и инженеры поддерживали с ней связь до марта 2016 года, когда передача данных между Tiangong-1 и его обработчиками прекратилась по причинам, которые Китай никогда не указывал. В этот момент неконтролируемое возвращение в атмосферу было очевидно неизбежным.

Так считают сторонние исследователи. Но китайские космические чиновники оспаривают такую ​​терминологию, сказал Дин Ченг, старший научный сотрудник The Heritage Foundation, который является экспертом по космической программе Китая. [ Самый большой космический корабль, который неконтролируемо упадет из космоса ]

«Китайцы настаивают на том, что они находятся под контролем», - сказал Чэн demokratija.eu. «Они очень, очень недовольны, когда вы используете термин« неконтролируемый »».

Китайские официальные лица заявили, что знают, где находится Тяньгун-1, и могут в любое время предоставить обновленную информацию о местоположении, добавил Ченг. Но для других космических держав `` контролируемый '' повторный вход в атмосферу осуществляется под руководством операторов космического корабля - например, преднамеренный спуск с орбиты советской / российской космической станции `` Мир '' над Тихим океаном в марте 2001 года.

«Мы должны дипломатично и в мире космической политики подталкивать Китай к принятию определения« контроля », сравнимого с определением остального мира, основанного на правилах. - У вас нет собственного определения, - сказал Ченг. «Чтобы поддержать это, здесь должны быть какие-то палки», - добавил он, имея в виду последствия.

Возвращение в атмосферу Тяньгун-1 отслеживали JFSCC, американская аналитическая группа Aerospace Corp., Европейское космическое агентство и ученые всего мира из Межагентского координационного комитета по космическому мусору.

«JFSCC работает вместе с правительством, отраслью и международными партнерами, чтобы отслеживать и сообщать о возвращении, включая сегодняшнее возвращение Tinagong-1, потому что космическая область жизненно важна для наших общих интересов международной безопасности», - заместитель командующего JFSCC генерал-майор Стивен Уайтинг, командующий 14-й воздушной армии, говорится в заявлении JFSCC. «Одна из наших миссий, на которой мы по-прежнему сосредоточены, - это наблюдение за космосом и десятками тысяч обломков, которые его забивают, и в то же время работа с союзниками и партнерами для повышения безопасности космических полетов и повышения прозрачности в космической сфере. . '

Преемник Tiangong-1, Tiangong-2, был запущен на околоземную орбиту в сентябре 2016 года, а месяц спустя принял трех астронавтов. А несколько месяцев спустя роботизированное судно под названием Tianzhou-1 встретилось с Tiangong-2, выполнив несколько автоматических операций по стыковке и дозаправке с апреля по сентябрь 2017 года.

Успех этих миссий, по-видимому, заставил Китай начать строительство постоянной космической станции. Китайские космические чиновники заявили, что страна намерена начать строительно-монтажные работы в следующем году, и первые полеты экипажа к форпосту могут состояться в 2022 году.

Tiangong-1 - не самый большой космический корабль, когда-либо падавший с неба. Это различие принадлежит 140-тонной (127 метрических тонн) советско-российской космической станции 'Мир', которую в марте 2001 года направили на контролируемое уничтожение над Тихим океаном.

Самый большой корабль, когда-либо упавший, по крайней мере, частично неконтролируемый, - это 100-тонный (91 метрическая тонна) космический шаттл НАСА Колумбия, который развалился при возвращении на Землю 1 февраля 2003 года, в результате чего погибли все семь астронавтов на борту. Позже расследование установило причину катастрофы на куске пенопластовой изоляции внешнего топливного бака Columbia, который откололся и пробил дыру в тепловом экране на левом крыле орбитального корабля во время запуска, за две недели до трагедии.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .