От ракетостроения до низкооплачиваемого автомобиля: бывший инженер строит большие колеса для взрослых

Трехколесный велосипед для высоких роликов

Трехколесный велосипед High Roller для взрослых, разработанный и продаваемый бывшим аэрокосмическим инженером Мэттом Армбрустером. (Изображение предоставлено Мэттом Армбрустер)



Многие люди, выросшие в 1970-х, 80-х и 90-х, вероятно, помнят, как катались по окрестностям на Большом колесе Маркса, трехколесном велосипеде с низкой посадкой, сделанном из пластика. Теперь велосипед в стиле Big Wheel доступен для взрослых благодаря работе бывшего аэрокосмического инженера.



В детстве Мэтт Армбрустер мечтал стать космонавтом. Повзрослев, он начал работать над механическими системами для спутников и планетных космических кораблей, включая ряд различных Космический корабль НАСА . Но сегодня самым большим инженерным достижением Армбрустера является создание взрослых трехколесных велосипедов с низкой посадкой.

Это может показаться не таким благородным, как создание вещей, расширяющих понимание человечеством Вселенной, но Армбрустер сказал, что мощь этих трехколесных мотоциклов, которые выглядят как взрослые версии Большого колеса Маркса для детей, заслуживает внимания. [ Cosmic Playtime: Игрушки в космосе (фотографии) ]



«Оригинальное Большое колесо Маркса было своего рода лучшей игрушкой для целых поколений», - сказал Армбрустер. «И это имеет очень глубокую эмоциональную окраску. В детстве это похоже на ваш первый вкус свободы и движение по собственному желанию. И когда вы его разбили, он научил вас, как выдерживать удар и продолжать движение. Это глубокое детское воспоминание, и вы видите это, когда люди катаются на них ».

От авиакосмической отрасли до больших колес

Может быть, это просто сила ретроспективного взгляда, но Армбрустер сказал, что велосипеды и космос были постоянными темами в его жизни.

«В старших классах я работал в веломагазинах, поэтому мне нравились механики», - сказал Армбрустер. «Но я хотел стать космонавтом. В то время стать космонавтом можно было двумя способами: через ВВС или стать специалистом по полетам. Поэтому я выбрал аэрокосмическую технику ».



Армбрустер проработал 16 лет в Starsys Research Corp., которая сейчас является частью Sierra Nevada Corp (среди прочего, Sierra Nevada работает над дизайном для частный космический корабль под названием Dream Chaser . По словам Армбрустера, многие компании, в том числе НАСА, заключили со Starsys контракты на проектирование и создание механических систем спутников и космических кораблей. Он лично работал над проектами для нескольких миссий НАСА, включая миссию New Horizons к Плутону, Geo Eye и Worldview, космический корабль Mars Pathfinder, марсоход Sojourner и космический корабль Cassini. Однажды, чтобы протестировать компонент, который в конечном итоге будет установлен на космическом телескопе Спитцера, он полетел на Vomit Comet (самолет, который на короткое время имитирует невесомость), чтобы проверить компонент в условиях микрогравитации.

Проработав семь лет в инженерной сфере, Армбрустер перешел в отдел маркетинга компании Starsys. Затем в 2011 году, проработав в компании в общей сложности 16 лет, он решил сделать шаг в неизвестность. Через несколько месяцев он понял, что уже имеет представление о том, чем хочет заниматься: сделать трехколесный велосипед Big Wheel для взрослых.

Представленные миру в 1969 году, Marx Big Wheels представляли собой трехколесные велосипеды, полностью сделанные из выдувного (полого) пластика, с низким сиденьем, почти касающимся земли, и передним колесом размером с крышку люка. Вместо того, чтобы быть прикрепленными цепью, педали соединены непосредственно с передним колесом.



Мэтт Армбрустер, дизайнер и генеральный директор High Roller, на ярмарке игрушек 2015 года. High Roller производит и продает трехколесные велосипеды с низкой посадкой для взрослых.

Мэтт Армбрустер, дизайнер и генеральный директор High Roller, на ярмарке игрушек 2015 года. High Roller производит и продает трехколесные велосипеды с низкой посадкой для взрослых.(Изображение предоставлено: Калла Кофилд / demokratija.eu)

Во время учебы в колледже в Боулдере, штат Колорадо, Армбрустер начал ползать по общественному пабу, в котором взрослым приходилось ездить от бара к бару на велосипеде Big Wheel. (Так называемое Ралли на большом колесе продолжается по сей день и с тех пор превратилась в сборщик средств для Фонда больницы Святого Иосифа в пользу отделения интенсивной терапии новорожденных).

«У меня была идея [взрослого Big Wheel] в течение многих лет», - сказал Армбрустер. «Я не первый парень, у которого возникла эта идея, и я был уверен, что кто-то ее придумал, и я мог просто купить ее. Но ни у кого не было ».

В сентябре 2011 года Армбрустер начал кампанию на Kickstarter и собрал 89 000 долларов, что, по его словам, подтвердило наличие рынка для трехколесных мотоциклов. И несколько неожиданно Армбрустер обнаружил, что стал предпринимателем. [ Илон Маск представляет технологию дизайна в стиле Железного человека для SpaceX ]

Подбирая

Я встретил Армбрастера в 2015 Североамериканская международная выставка игрушек в Нью-Йорке , где его байк для хайроллеров выделялся среди множества классных игрушек. Сделав шаг, который, скорее всего, противоречил правилам выставочного зала, он позволил мне совершить быстрый круиз по проходу на High Roller, заставив нескольких пешеходов отпрыгнуть с дороги. Велосипед получился гладким, удобным и удивительно мощным.

Чтобы понять, как работает хайроллер, посмотрите это видео с точки зрения гонщика, спускающегося с горы, опубликовано на YouTube Трэвисом Хейстеком. Благодаря широким пластиковым колесам и короткому радиусу поворота водитель может легко выскользнуть на повороте или намеренно сдвинуть с места.

Когда Армбрустер покинул Starsys, он знал, что не может сразу же развернуться и начать производство трехколесных мотоциклов, потому что детский велосипед Big Wheel нельзя было просто масштабировать для взрослого.

«Люди смотрят на него и говорят:« О, это взрослое Big Wheel! »- сказал он. Но это было не так просто, как взять слепок с оригинала и сделать его больше. [Если] вы сделаете это, это не сработает ».

На трехколесном велосипеде с низкой посадкой, таком как Big Wheel, педали расположены почти прямо перед гонщиком. Увеличенная версия детского трайка заставляла гонщика упираться коленями в руль. Армбрустер хотел обойти эту проблему и сделать велосипед легко регулируемым по росту водителя. Вдобавок ему нужно было сделать байк достаточно крепким для серьезных взрослых гонщиков.

«Мне пришлось спроектировать стальную раму; Мне нужно было выяснить все изгибы и какие насадки использовать », - сказал Армбрустер. «Крепление сиденья должно было быть регулируемым. [Я] должен был рассчитать руль и длину выноса, чтобы дать вам должный зазор в коленях. [Для] задних колес мы должны были изготовить наши собственные нестандартные формы. Мне пришлось спроектировать настоящие колеса, сделать их пригодными для производства и выяснить, какие нагрузки они будут выдерживать ».

«Из-за всего этого, весь новый дизайн [High Roller] имеет только сходство с оригинальным Big Wheel», - сказал Армбрустер.

High Roller - это трехколесный велосипед для взрослых с низкой посадкой, со стальной рамой, удобным сиденьем и широкими задними колесами с низким сцеплением, что делает их идеальными для силового скольжения (при котором велосипед скользит боком на задних колесах).

Армбрустер сказал, что его образование в качестве аэрокосмического инженера и опыт работы в Starsys (небольшой компании, где «все делали все») позволили ему приобрести навыки, необходимые ему сейчас как генеральному директору High Roller.

«Аналитическая сторона, материалы и дизайн, документация, контроль испытаний, управление программами, маркетинг - все это я узнал в авиакосмической отрасли», - сказал он. «Моя карьера позволила мне, всего одному парню, создать новый продукт и вывести его на рынок».

High Roller теперь доступен для заказать онлайн и в некоторых специализированных магазинах и бутиках. Это было показано в сегмент «Вечернее шоу с участием Джимми Фэллона», и как минимум два других крупных ток-шоу.

Компания регулярно проводит и посещает «ралли больших колес», на которых люди участвуют в гонках хайроллеров. Компания также нанята для проведения гонок на корпоративных мероприятиях, автомобильных шоу, байк-шоу, музыкальных фестивалях и других мероприятиях. На прошлогодних X Games компания провела «около 400 гонок за 3 дня для зрителей», - сказал Армбрустер. Хайроллер занял второе место в гонках на дрифт-трициклах Pikes Peak Invitational, достигнув скорости более 47 миль в час. Армбрустер сказал, что он проехал на High Roller через весь RAGBRAI - семидневный велопробег по Айове протяженностью 468 миль (753 километра), и собирает всю команду хайроллеров для поездки в этом году. [Космический цикл: новый способ тренироваться на орбите]

«На этих митингах были парни в костюмах; У меня были парни в татуировках; У меня были люди, которые занимаются дерби на роликах. «Мы провели мероприятие с ассоциацией юристов», - сказал Армбрустер. «Всем этим людям это нравится. Каждый может покататься на хайроллере ».

Может показаться, что Армбрустер оставил свою любовь к космосу позади, но на самом деле он, возможно, ближе к осуществлению своей мечты стать астронавтом, чем когда-либо прежде.

«С тех пор я понял, что самый простой способ стать космонавтом - это не заниматься [аэрокосмической инженерией], а заработать свои первые 50 миллионов долларов в этой [компании] и купить поездку с русскими», - сказал Армбрустер. «Я могу попасть в космос быстрее, если буду делать большие колеса взрослого размера, чем в аэрокосмической технике».

Следуй за Каллой Кофилд @callacofield .Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .