Метеоритный дождь Геминид: пыль с астероида

Примечание редактора: Метеорный поток Геминид осветит ночное небо в 2021 году с 4 по 17 декабря, достигнув пика 14 декабря, согласно данным Королевская обсерватория в Гринвиче, Лондон . Узнайте, когда, где и как увидеть экспозицию этого года, с помощью нашего руководства по наблюдению за лучшими метеоритными потоками 2021 года, а также посмотрите удивительные фотографии метеора Близнецов, сделанные звездочами .

Каждый декабрь Геминиды обычно представляют собой великолепное зрелище, которое поражает наблюдателей со всего мира. НАСА говорит астрономам считать это один из «лучших и самых надежных» ливней года, но на самом деле ливень возник только совсем недавно (с астрономической и человеческой точки зрения).



Первые сообщения о потоке появились в середине 1800-х годов, но в то время количество метеоров составляло всего 10-20 метеоров в час. В наши дни на пике больше 120 метеоров.

Астрономы озадачены о количестве наблюдаемых метеоров. В то время как ученые на протяжении целого поколения знали об источнике потока - астероиде под названием 3200 Phaethon - объем метеоров потока странный, учитывая наблюдаемое количество обломков.

  • Пустой список

Затуманенное происхождение

Кажется, что Геминиды происходят из созвездия Близнецов, но на самом деле это фрагменты 3200 Фаэтона, которые вызывают фейерверк в небе. Астероид имеет след обломков на орбите вокруг Солнца. Раз в год Земля сталкивается с этой пыльной тропой, которая пересекает путь нашей планеты в космосе.

Инфракрасный астрономический спутник впервые обнаружил астероид в 1983 году. Фаэтон был назван в честь водителя колесницы бога солнца Гелиоса, потому что он приближается к Солнцу - в пределах примерно 13 миллионов миль (21 миллиона километров), или только 14 процентов от расстояния. расстояние между Землей и Солнцем. Фред Уиппл из обсерватории Гарвардского колледжа первым заметил, что Фаэтон производит Геминид.

Некоторые астрономы считают, что кусок пыли был вырезан из астероида несколько столетий назад, сказал Билл Кук НАСА из Управления по окружающей среде метеороидов агентства. Интервью 2012 г. со demokratija.eu . Вероятно, что при столкновении с другим космическим камнем образовалась пыль, которая оставалась в космосе в течение нескольких жизней человека, не приближаясь к Земле.

Однако гравитация Юпитера медленно нарушала путь пыли, пока Земля не начала сталкиваться с ней. Дальнейшее влияние газового гиганта подтолкнуло обломки к нашей планете, создав лучший «пик» метеоров, чем столетие назад. [ Фотографии: потрясающий метеоритный дождь-Близнецы поражает наблюдателей за небесами ]

Существует несколько конкурирующих теорий происхождения Фаэтона. Одна из гипотез предполагает, что Фаэтон отделился от астероида Паллада, чтобы в конечном итоге произвести Геминиды, но Кук отметил, что частицы пыли не совсем соответствуют гипотезе. «Геминиды - мои любимые», - сказал он в Пресс-релиз НАСА , «потому что они не поддаются объяснению».

Другая идея предполагает, что, когда Фаэтон приближается к Солнцу, высокая температура выбрасывает частицы с астероида. Космический аппарат-близнец НАСА STEREO наблюдал за астероидом в период с 2009 по 2012 год, и результаты опубликованы в 2013 г. указали, что они видели хвост, выходящий из кометы. Исследователи предполагают, что, когда Фаэтон приближается в пределах 0,14 астрономических единиц, его температура поднимается выше 1300 градусов F (700 C), что достаточно, чтобы вызвать поток пыли.

Сестра метеоритный дождь?

Когда Геминиды активны, их пик может длиться почти столько же, сколько земные сутки. Кроме того, они видны вечером раньше, чем другие метеоритные дожди обычно около 21:00. или 22:00 по местному времени, заявили представители НАСА. Это делает душ более доступным для детей.

Поскольку метеоритный дождь продолжается до рассвета, агентство призывает набраться терпения. Наилучшие шансы на успех - это убежать от уличных фонарей, провести на улице не менее 30 минут, прежде чем искать метеоры, и повернуться лицом к югу (приблизительное направление радианта или его исходной точки), глядя на как можно большую часть неба. . Спальные мешки или одеяла могут помочь в более холодном климате.

Кук добавил, что яркие метеоры заставляют некоторых людей думать, что рядом упадет скала, но ливень не производит метеоритов (метеоров, которые доходят до земли).

«Это иллюзия. «Очень редко, очень редко, чтобы метеорит приземлялся рядом с человеком, а Геминиды не производят метеориты», - сказал Кук. «Они не доберутся до земли. Людям не нужно беспокоиться о том, что они попадут под падающие Геминиды ».

Фальшивый снимок редкого раннего квадрантида, сделанный метеорной камерой НАСА в 2010 году.

По словам Кука, количество пыли в кильватере Фаэтона достаточно велико, чтобы выдержать ливень в течение некоторого времени, но самой большой угрозой является изменение орбиты пыли. Если гравитация Юпитера отодвинет пылевой путь слишком далеко от Земли, метеоры исчезнут. Тем не менее, этого не произойдет в ближайшее время.

Эта статья была обновлена ​​5 августа 2021 года участником demokratija.eu Беном Биггсом.