Гигантское ледяное облако замечено на Сатурне, Луне, Титане (фотографии)

Чудовищное ледяное облако Сатурн

С наступлением зимы на южном полюсе Титана образуется облачная система, называемая южным полярным вихрем (маленькая яркая кнопка), как видно на этом изображении 2013 года. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)



Космический аппарат НАСА «Кассини» обнаружил массивное, невиданное ранее ледяное облако на южном полюсе огромного спутника Сатурна Титана.



Недавно обнаруженный объект - часть облачной системы, известной как южный полярный вихрь - предполагает, что зима в южном полушарии Титан будет даже холоднее, чем предполагалось, говорят ученые.

Атмосферный сигнал «выглядит довольно нормально, затем БУМ !, усиливается», что указывает на присутствие совершенно нового облака, сказала участвующая в Кассини ученая Кэрри Андерсон из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Гринбелте, штат Мэриленд. «Я был так взволнован, что почти упал со стула». [ Удивительные фотографии: Титан, самая большая луна Сатурна ]



Андерсон представил новые результаты Кассини на брифинге 11 ноября на 47-м ежегодном собрании Отделения планетарных наук Американского астрономического общества в Оксен-Хилл, штат Мэриленд. В тот день она также выступила на утреннем заседании конференции.

Этот крупный план 2012 года дает ранний снимок изменений, происходящих на южном полюсе Титана. Камера «Кассини» зафиксировала это впечатляющее облако, парящее на высоте около 186 миль (300 километров). Тепловой инфракрасный прибор

Этот крупный план 2012 года дает ранний снимок изменений, происходящих на южном полюсе Титана. Камера «Кассини» зафиксировала это впечатляющее облако, парящее на высоте около 186 миль (300 километров). Тепловой инфракрасный прибор 'Кассини' обнаружил под собой массивное ледяное облако.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Институт космических наук)



Ледяные облака

Титан, таинственный покрытый облаками спутник Сатурна, является окольцованной планетой.

Титан, таинственный покрытый облаками спутник Сатурна, является крупнейшим спутником планеты в кольцах. Узнайте факты о тяжелой атмосфере Титана, озерах углеводородов и возможности жизни в этой инфографике demokratija.eu .(Изображение предоставлено Карлом Тейтом, соавтором demokratija.eu)

Титан - один из самых интересных спутников Сатурна. Он имеет толстую атмосферу с преобладанием азота и является единственным миром в Солнечной системе, кроме Земли, который, как известно, имеет стабильную жидкость на своей поверхности.



Но моря Титана состоят из этана и метана, а не воды. Многие ученые считают Луну одним из лучших вариантов для размещения инопланетной жизни в солнечной системе, хотя любые местные организмы Титана должны были бы сильно отличаться от тех, которые развивались на Земле.

Титан также может похвастаться облаками в своей плотной атмосфере. Некоторые из них расположены близко к поверхности Луны, а другие находятся выше в ее небе. В 2012 году ученые определили, что вершина одного из облаков Титана находилась на высоте около 186 миль (300 километров) над южным полюсом Луны, в стратосфере, стабильной области атмосферы над активным погодным слоем.

«Это облако является лишь верхушкой более обширной стратосферной облачной системы, которая, как мы думаем, накапливалась уже некоторое время, когда Титан приближается к своей южной зиме», - сказал Андерсон.

Второе огромное облако было замечено совсем недавно, лежащее намного ниже в атмосфере. Ученые исследовали состав этого облака с помощью композитного инфракрасного спектрометра Кассини (CIRS) и путем проведения лабораторных экспериментов в условиях, подобных Титану.

Команда определила, что новое облако состоит из подобных смогу соединений водорода, углерода и азота, каждое из которых переходит из газообразного в жидкое состояние при разной температуре. Хотя этот состав похож на состав облака, обнаруженного в 2012 году, количество материала по отношению друг к другу различается, показывая, что это совершенно новое облако, а не эволюционировавшая форма старого.

«Это облако новое и отдельное, - сказал Андерсон.

'Приближаясь к сильному'

Новое облако расположено ниже, на высоте около 124 миль (200 км), что является необычной высотой для такой массивной облачной гряды. Его более низкое расположение предполагает, что температура на Титане становится даже ниже, чем минус 238 градусов по Фаренгейту (минус 150 градусов по Цельсию), прогнозируемые наблюдением 2012 года, говорят исследователи.

На Земле облака образуются при испарении воды в воздух. На достаточно высоких уровнях этот водяной пар конденсируется в облака, которые в конечном итоге проливаются дождем. Большинство углеводородных облаков на Титане формируются таким же образом.

Но это другая история вокруг Полюса титана . Там атмосферная циркуляция перемещает газы из более теплого весеннего полушария (в настоящее время северного полушария) в более холодное южное. Когда газы достигают более прохладной области, они тонут, встречая на пути еще более низкие температуры. По словам ученых, в то время как одни газы выходят дождем, другие замерзают слоями на разной высоте.

Кассини прибыл на Сатурн в 2004 году - в середине зимы для северного полярного региона и в середине лета для юга. Каждый сезон Титана длится около 7,5 земных лет, поэтому южные пределы Луны сейчас только начинают переходить от осени к зиме, и все еще будут заблокированы зимними холодами, когда Миссия Кассини завершится в сентябре 2017 года. .

Ледяные облака вокруг северного полюса исчезают с приходом весны, в то время как новые облака формируются на южном полюсе. По словам исследователей, общее изменение указывает на то, что направление глобальной циркуляции Титана медленно меняется.

Изменение направления означает, что свежие органические пары в атмосфере выносятся на поверхность при взаимодействии с облаками. По словам Андерсона, повышенное содержание этих газов означает, что их больше падает на поверхность, охлаждаясь по пути. Это охлаждение приводит к появлению новых облаков, и цикл продолжается.

По словам Андерсона, более холодные температуры означают, что южная зима на Титане «наступает очень сильно».

Следите за новостями Нолы Тейлор Редд на Twitter. @NolaTRedd или Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .