'Ореолы' на Марсе предполагают, что условия для жизни продлились дольше, чем предполагалось

Ореолы с высоким содержанием кремнезема

Бледные зоны, называемые «ореолами», граничащие с трещинами коренных пород, видимые на этом снимке 2015 года, полученном с марсохода НАСА Curiosity. Измерения, наложенные на изображение, позволяют оценить размер этих трещин. Команда марсохода определила, что ореолы богаты кремнеземом, что давным-давно указывает на продолжительность влажных условий окружающей среды. Локация находится на нижнем склоне марсианской горы Шарп. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



Новое исследование предполагает, что в древнем прошлом Марс был способен поддерживать жизнь намного дольше, чем предполагали исследователи.



Вскоре после приземления в кратере Гейла шириной 96 миль (154 километра) на Красной планете в августе 2012 года марсоход НАСА Curiosity обнаружил доказательства того, что в древнем прошлом в этом районе существовала потенциально обитаемая система озер и ручьев.

Теперь Curiosity обнаружил «ореолы» богатой кремнеземом коренной породы, окружающей трещины возле дна Гейла. По словам ученых миссии, эти ореолы были обнаружены на отложениях древних озер с высоким содержанием кремния. [ Поиски жизни на Марсе: хронология фотографий ]



«Это говорит нам о том, что кремнезем, обнаруженный в гало в более молодых породах поблизости, вероятно, был повторно мобилизован из старых осадочных пород водой, протекающей через трещины», - говорит ведущий автор исследования Йенс Фриденванг, ученый из Национальной лаборатории Лос-Аламоса в Нью-Мексико и Университета. Копенгагена в Дании, сказано в заявлении .

«Это открытие говорит нам о том, что даже когда озеро в конечном итоге испарилось, значительное количество грунтовых вод присутствовало гораздо дольше, чем мы думали ранее, что еще больше расширяет окно, когда жизнь могла существовать на Марсе», - добавил Фриденванг.

Новое исследование подкрепляет другие результаты Curiosity, объявленные в декабре, которые предполагают, что когда-то Гейл мог поддержать микробная жизнь на протяжении сотен миллионов лет последовательно.



Ореолы кремнезема, которые Curiosity изучала с помощью своих камер, рентгеновского спектрометра и лазерного прибора Chemistry and Camera, лежат на нижнем северном склоне горы Шарп, горы высотой 3,4 мили (5,5 км), которая возвышается над Гейлом. Центр кратера.

Curiosity поднимается по предгорьям горы Шарп с сентября 2014 года, анализируя слои горных пород, чтобы получить информацию об эволюции Марса от относительно теплого и влажного мира давным-давно до холодной и сухой планеты, которой он является сегодня.

Этот сдвиг связан с потерей толстой атмосферы Марса, в которой преобладает углекислый газ. Согласно наблюдениям NASA Mars Atmosphere and Volatile Evolution orbiter (MAVEN), быстро движущиеся солнечные частицы лишили подавляющую часть воздуха Красной планеты около 3,7 миллиарда лет назад.



По словам ученых MAVEN, это солнечное расслоение всерьез началось вскоре после того, как Марс потерял свое глобальное магнитное поле, которое служило щитом от этих солнечных частиц.

Curiosity преодолел более 10 миль (16 км) по поверхности Марса. Рекорд по самому большому расстоянию, пройденному в инопланетном мире, принадлежит старшему и меньшему кузену Curiosity, Opportunity, который с момента приземления в январе 2004 года проехал 27,86 миль (44,8 км).

Новое исследование было опубликовано онлайн сегодня (30 мая) в журнале. Письма о геофизических исследованиях .

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .