Как обнаружить потенциально ослепительную новогоднюю комету

Комета Лавджоя (2 квартал 2014 г.) была замечена в Австралии 13 декабря 2014 г.

Комета Лавджоя (2 квартал 2014 г.) была замечена в Австралии 13 декабря 2014 г. (Изображение предоставлено Филом Харт, CC BY-SA)



В начале 2015 года новоявленная комета может устроить в небе Земли зрелищное шоу.



Комета, официально занесенная в каталог как второй квартал 2014 года или для краткости второй квартал 2014 года, должна быть прекрасным объектом для наблюдения в небольшие телескопы и бинокли в течение большей части января. В темном небе без значительного светового загрязнения комету можно увидеть даже невооруженным глазом.

Астроном-любитель Терри Лавджой впервые обнаружил второй квартал 2014 года незадолго до рассвета 17 августа 2014 года в своей обсерватории со скатной крышей в Биркдейле, Квинсленд, Австралия. Недавно открытая комета - пятая, которую Лавджой обнаружил с 2007 года. Он заметил ее на изображениях, сделанных камерой CCD с помощью телескопа Celestron C-8. [Примите участие в викторине demokratija.eu о кометах]



Истинное цветное изображение кометы iSON

Когда Лавджой впервые увидел комету, она выглядела как рассеянное свечение, примерно в 4000 раз более тусклое, чем самая слабая звезда, видимая невооруженным глазом. В тот момент комета находилась в южном созвездии Пупписа Стерна и очень медленно двигалась на северо-запад.

Комета сейчас работает намного лучше, чем предполагалось в первоначальных прогнозах. Вскоре после открытия кометы астрономы предсказали, что она не станет намного ярче 8 звездной величины.



Астрономы измеряют яркость звезды на небе с помощью шкалы звездных величин. На этой шкале самые яркие объекты имеют наименьшие числа, а самые слабые объекты имеют наибольшие числа. Это «обратная» шкала, которую астрономы унаследовали от древнегреческого астронома Гиппарха. Самые яркие звезды имеют звездную величину 0 и 1. Самые слабые звезды, видимые без оптики, имеют звездную величину 6.

Более яркие перспективы

В ноябре комета неожиданно быстро проявилась в яркости: блеск 9,2 18 ноября, 8,4 22 ноября и 7,9 29 ноября.



По состоянию на 26 декабря звездная величина Лавджоя составляла 5,3. Наблюдатели, использующие бинокли и небольшие телескопы, описали его как круглое пятно белого света, диаметром около 15 угловых минут (примерно половину видимой ширины Луны), более яркое в центре и затемняющее по краям.

Размер комы кометы (атмосферы, окружающей ядро ​​космического тела) в настоящее время составляет около 229 000 миль (369 000 километров).

О хвосте не сообщалось, хотя фотографии с длительной совместной экспозицией показали тонкий, узкий отросток, выходящий наружу от кометы, а также сильный зеленоватый оттенок внутри комы из-за присутствия цианогена, ядовитого газа, а также двухатомного углерода. Оба эти вещества светятся зеленым при освещении солнечным светом. Это называется «резонансной флуоресценцией».

Ближе всего к Земле 7 января

Гарет В. Уильямс из Смитсоновской астрофизической обсерватории рассчитал пересмотренную орбиту кометы на основе 530 наблюденных положений с 1 июля (до открытия кометы) по 4 декабря. Он обнаружил, что комета пройдет через точку перигелия своей орбиты. (ближайшая к Солнцу точка) 30 января, когда он пройдет 193 миллиона километров от Солнца. Однако ожидается, что комета достигнет своей ближайшей точки к Земле - минимум 43,6 миллиона миль (70,2 миллиона км) - 7 января.

По этой причине, предполагая, что яркость кометы будет продолжаться с нынешней скоростью, я бы предположил, что яркость Лавджоя будет максимальной около 7 января, яркость которой достигнет 4,6 звездной величины, что сделает ее одной из самых ярких комет, расположенных высоко в мире. темное небо после неожиданной вспышки кометы Холмса в октябре 2007 года. [101 удивительная фотография наблюдателя за небесами за 2014 год]

Это немного ярче, чем Eta Ursae Minoris, самой тусклой из четырех звезд в чаше Немного глубже . Итак, сможете ли вы увидеть комету без какой-либо оптики? Ответ прост: если вы видите все четыре звезды в чаше Малой Медведицы, вы должны увидеть комету.

Лучше для северян

Комета Лавджоя движется по пути с юга на север, почти перпендикулярному небесному экватору, а это означает, что с каждой ночью в ближайшие недели она будет становиться все лучше для наблюдателей с севера.

В настоящее время яркая растущая луна не позволяет увидеть комету Лавджоя. 4 января луна станет полной и будет освещать небо всю ночь. Но 7 января Луна взойдет примерно через час после окончания астрономических сумерек, а это означает, что для наблюдения за кометой будет около часа темного неба. И каждую последующую ночь восход луны наступает примерно на час позже, чем предыдущая ночь, что означает постепенно увеличивающиеся интервалы темноты, в то время как комета поднимается все выше и в сторону лучшей точки наблюдения для раннего вечера.

С момента обнаружения прошлым летом комета оставалась исключительно в пределах созвездия Пуппис. Но он медленно набирал скорость по мере того, как приближался и к Солнцу, и к Земле, и 17 декабря, наконец, перешел из Пупписа в соседнее созвездие Голубя Колумба.

27 декабря комета вошла в Зайца Лепуса, и когда начнется новый год, именно там будет жить Лавджой. В январе комета быстро переместится на северо-запад от Лепуса, в реку Эридан к 3 января и в Тельца-Быка к 9 января.

В это время комета Лавджоя будет двигаться со скоростью около 3 градусов в день, поэтому даже несколько минут наблюдения в телескоп должны выявить ее сдвиг относительно звезд поля на заднем плане.

Затем комета начнет замедляться по небу, достигнув Овна-Овна к 17 января и, наконец, огибая границу Персея-героя и Треугольника-Треугольника в последнюю неделю января. [См. Изображения созвездий ночного неба]

Чем темнее ваше небо, тем лучше вид

Эксперт по кометам Джон Бортл отметил, что впечатляющие размеры кометы будут зависеть от степени светового загрязнения в зоне наблюдения наблюдателя.

«Вблизи перигея [точка, ближайшая к Земле], я ожидал, что кома будет иметь полный градус в диаметре [в два раза больше видимой ширины Луны], возможно, даже несколько больше», - сказал Бортл. Однако большая часть этого, вероятно, будет иметь довольно низкую поверхностную яркость, на которую будет влиять любое световое загрязнение. Городские жители вполне могут обнаружить, что для них очевидна только центральная конденсация кометы, даже с использованием оптических средств, что придает комете гораздо менее впечатляющий вид по сравнению с тем, что видят те, кто смотрит из темных сельских мест ».

Бортл также сказал, что комета, вероятно, находится слишком далеко от Солнца, чтобы на ней мог быть видимый пылевой хвост, но тем, кто ее фотографирует, следует продолжать получать изображения длинного и впечатляющего газообразного придатка. Но «в целом должно быть интересно», - добавил он.

После 7 января, когда Лавджой оторвется от Земли, комета исчезнет - но это будет происходить медленно, потому что она все еще будет приближаться к Солнцу. К 30 января она должна составить около 5,4, но растущая Луна снова будет все большим препятствием. В феврале, когда комета Лавджоя удаляется и от Солнца, и от Земли, она должна быстро исчезнуть. Так что для большинства наблюдателей январь будет месяцем, когда это можно будет увидеть.

Следующая возможность примерно через 8000 лет

Комета Лавджоя движется по сильно вытянутой орбите вокруг Солнца, и, основываясь на ее нынешней орбите, мы можем с некоторой степенью уверенности сказать, что она была здесь раньше, около 11500 лет назад.

Поскольку в ближайшие недели комета пройдет через внутреннюю часть Солнечной системы, часть ее орбитальной энергии будет исчерпана, что немного сократит ее орбитальный период. Его следующее запланированное появление в нашем солнечном районе должно произойти примерно в 10 000 году.

Джо Рао работает инструктором и приглашенным лектором в планетарии Хайдена в Нью-Йорке. Он пишет об астрономии для журнала Natural History, Farmer's Almanac и других изданий, а также является метеорологом перед камерой для News 12 Westchester, Нью-Йорк. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu.