Если мы когда-нибудь хотим прогуляться по Марсу, нам лучше серьезно отнестись к защите планеты

Практика космонавта

«Астронавты» на Земле выполняют ряд задач, которые им понадобятся для участия в будущих миссиях в скафандрах. (Изображение предоставлено НАСА)



Люди мечтают попасть на другую планету. Но прежде чем мы это сделаем, нам нужно выяснить, как держать наши микробы при себе и как защитить себя от жизни, которую мы можем там найти.



Это мандат планетарная защита , а эксперты в этой области уже разрабатывают руководящие принципы для человеческих миссий, которые будут посещать потенциально жизнеобеспечивающие места, такие как Марс. Одна из этих ученых - Джули Митчелл, офицер по планетарной защите в Космическом центре имени Джонсона НАСА в Хьюстоне, сказала, что сейчас самое время выяснить эти правила.

«Мы должны убедиться, что планетарная защита включена с самого начала, то есть сейчас», - сказал Митчелл demokratija.eu. [См. План НАСА по созданию базы на Марсе в картинках]



НАСА уже разработало руководящие принципы планетарной защиты для роботизированных миссий, хотя Отчет Национальной Академии Наук в том, что было опубликовано 2 июля, даже эти меры называются «неадекватными». Но таких требований нет для миссий с экипажем, которые потребуют гораздо более строгих процедур, сказал Митчелл.

«У нас есть дополнительные соображения, помимо того, что мы считаем для роботизированных миссий», - сказал Митчелл. «В нас повсюду микробы; у нас есть клетки кожи; каждый раз, когда мы к чему-то прикасаемся, мы переносим некоторое количество бактерий ».

16 июля Митчелл выступил с докладом на конференции Комитета по космическим исследованиям Международного совета по науке в Пасадене, Калифорния, о том, что было сделано на данный момент и что еще предстоит решить, когда дело доходит до подготовки мер по планетарной защите для пилотируемых миссий.

Обратное загрязнение



Марсианская среда может быть плохой новостью для космонавтов если требования планетарной защиты не соответствуют требованиям. Даже если с Марса ничего не дойдет до Земли, простое заражение среды обитания или космического корабля может быть достаточно опасным, подвергая опасности космонавтов.

Митчелл и ее коллеги считают, что ключом к решению этой и других проблем планетарной защиты является мышление на системном уровне, другими словами, выбор отдельной системы, участвующей в космических путешествиях, и продумывание каждого шага и его слабых мест.

Один из ее коллег уже сделал это над тем, как будут развиваться будущие выходы в открытый космос, тщательно изучив уязвимости, связанные с выходом из корабля, проведением прогулки и возвращением. По ее словам, два из этих шагов требуют открытия запечатанного корабля, и это представляет собой огромный риск.



«[Астронавты] гуляли по Марсу. На них будет пыль; у них могут быть куски камня, мелкие зерна, прилипшие к костюму, - сказал Митчелл. Удаление этой пыли со скафандров станет важной частью планетарной защиты, чтобы гарантировать, что среда обитания не будет загрязнена - и прямо сейчас ученые не знают, как это сделать. «На самом деле это действительно непростая задача, - сказал Митчелл. [Как уберечь скафандры от зародышей на Марсе]

По ее словам, если эту пыль невозможно остановить за дверью, она может попасть в важнейшие системы жизнеобеспечения, такие как предприятия по переработке воды. Инженеры уверены в способности своих предприятий по переработке отходов очищать воду от наземных биологических загрязнителей. «Вода на космической станции на самом деле чище, чем из крана», - сказал Митчелл. «Это то, что мы умеем делать».

Но до сих пор мы делали это только там, где не было шанса, что неопознанные внеземные микробы проникнут в систему обработки. Остановить это совсем другое дело теоретическая марсианская жизнь , у которого могут быть характеристики, которые ученые пока даже не могут предсказать.

«В конце концов, нам нужно установить физические барьеры, чтобы независимо от того, как выглядит эта жизнь, они физически не передаются извне космического корабля внутрь», - сказал Митчелл. .

Прямое загрязнение

Митчелл и ее коллеги уже начинают думать о том, как люди, посещающие Марс, могут заразить планету. Та же самая система рециркуляции воды, которая может быть уязвима для проникновения, также может подталкивать людей к загрязнению Марса, поскольку астронавты борются с жидкими и твердыми отходами, что не является фактором в роботизированных миссиях. [ Эксперты говорят, что для того, чтобы отправиться на Марс, нужны долгосрочные обязательства ]

«Если вы извлечете большую часть воды из мочи, у вас останется очень большой осадок», - сказал Митчелл. Если вы предположите, что команда находится в пути и находится на поверхности несколько месяцев подряд, эта картина быстро становится тревожной. «В сумме получается много рассола», - сказал Митчелл.

Выяснение того, что делать с этим «рассолом» - оставить его на Марсе, запустить обратно на Землю или позволить ему тушиться на космическом корабле - это как раз та проблема, с которой сталкиваются человеческие миссии в дальнем космосе.

Даже если план миссии должен был успешно исключить любую возможность заражения, это не означало бы плавного плавания для планетарной защиты. Людям тоже нужно тепло, и мы знаем, что на Марсе много водяного льда. По словам Митчелла, их объединение может вызвать проблемы.

Она представляет сценарий, в котором космический корабль приземляется на марсианский лед и в конечном итоге его тает. «Вы действительно могли бы создать красивую небольшую среду обитания для микробов прямо под вашим космическим кораблем», - сказала она. Это все еще меняет окружающую среду таким образом, что это может повлиять на жизнь.

И всегда есть вероятность непредвиденных последствий, если что-то пойдет не так. Возьмем, к примеру, пыльную бурю, которая в настоящее время окутывает Марс желтоватой дымкой. Если нескольким бактериям с Земли удалось выскользнуть из космического корабля и попасть в этот шторм, как далеко ветер унесет их, и найдут ли они способ пустить корни на Красной планете? Сейчас мы не знаем, и это заставляет Митчелла нервничать.

Что будет дальше

Митчелл считает, что есть время заняться этими проблемами, и сказала, что исследователи уже начали работу над этой задачей. Она указала на команду, которая в 2016 году объединила список из 41 проекта требований как часть обзора текущего состояния правил планетарной защиты для человеческих миссий. Митчелл сказал, что это только начало, но еще многое предстоит сделать.

И НАСА может контролировать только свои действия, а не то, что происходит с коммерческими космическими экспедициями с людьми. «НАСА не регулирующее агентство, - сказал Митчелл. «Мы наблюдаем за миссиями НАСА; мы не собираемся регулировать деятельность коммерческой отрасли в этом отношении ».

Но современные тенденции в освоении космоса могут предложить важную платформу для отработки определенных проблем планетарной защиты. По словам Митчелла, возвращение на Луну перед посадкой на Марс обеспечит более безопасное пространство для устранения ошибок в системе.

«Это все, что мы можем практиковать на Луне в среде, в которой нам фактически не приходится иметь дело с микробами, кроме тех, которые мы приносим с собой», - сказал Митчелл. «Я оптимистично настроен, что у нас будут решения этих проблем задолго до того, как мы отправим людей на Марс».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или следуй за ней @meghanbartels . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .