Межзвездная комета: вот почему ученые так взвинчены

30-секундная экспозиция недавно идентифицированной кометы, сделанная телескопом Канада-Франция-Гавайи в начале сентября 2019 года.

30-секундная экспозиция недавно идентифицированной кометы, сделанная телескопом Канада-Франция-Гавайи в начале сентября 2019 года. (Изображение предоставлено: Телескоп Канада-Франция-Гавайи / К. Мич, Дж. Клейна, Дж. Кин, М. Микели, О. Эно, Б. Янг / Институт астрономии UH, Европейская южная обсерватория, Координационный центр ЕКА по ОСЗ)



Карен Мич не поверит Комета C / 4 квартал 2019 г. с удачным сроком. Но когда у астронома есть шанс изучить первую известную межзвездную комету, черт возьми, они берут ее в сторону, как незаконченный доклад для крупной конференции.



Мич - всего лишь один из астрономов, которые поспешили попросить время, используя инструменты на Земле и на ее орбите, чтобы изучить главную космическую знаменитость: яркую размытую точку в небе, которая, как она и ее коллеги уверены, является первой известной межзвездной кометой. ученым и всего лишь вторым межзвездным объектом после блокбастера 2017 года, когда был обнаружен странный космический камень, в конечном итоге названный Оумуамуа. Но для Мича это новое открытие, пожалуй, более захватывающая возможность.

«Это впечатляет по сравнению с первым, где у нас была фактически неделя, чтобы наблюдать за ним», - сказал Мич demokratija.eu. Астроном Гавайского университета, который провел критические наблюдения 'Оумуамуа , сказал: «Итак, вы должны были написать свои предложения, наблюдать за ними, записать наблюдения, сократить данные, и нам удалось составить документ за неделю. Но на этот раз у нас есть роскошь - много времени ».



Связанный: Первая цветная фотография межзвездной кометы показывает ее расплывчатый хвост

Часы четвертого квартала C / 2019 открылись рано утром 30 августа, когда крымский астроном Геннадий Борисов натренировал небольшой телескоп у горизонта, ближе к Солнцу, чем могут указать многие научные инструменты.

Возможно, это первая большая ирония в отношении долгожданного межзвездного объекта: организованные учеными опросы в небе в поисках такого объекта не смогли бы обнаружить объект так быстро, сказал Мич, поскольку они не исследуют небо так близко к солнце. Поскольку горизонт особенно затенен атмосферными помехами, при этих съемках приоритет отдается областям, которые они могут видеть более четко.



Многие из любимых инструментов ученых сейчас даже физически не способны увидеть объект. «С помощью небольших телескопов вы можете навести на горизонт настолько близко, насколько захотите, и поэтому любой, у кого есть такой телескоп, может легко наблюдать его сейчас», - сказал Мич. «Действительно большие телескопы, которые вы хотели бы использовать для научных исследований, имеют довольно значительные ограничения на то, насколько близко к горизонту они указывают, поэтому многие из крупных не могут добраться до него до середины или конца октября».

(Телескопы в Северном полушарии смогут изучать комету до января, когда эту задачу возьмут на себя инструменты Южного полушария. К октябрю 2020 года, подсчитал Мич, ее будет практически невозможно обнаружить, пролетая мимо Солнца по пути к посещению. новый мир.)

Но Борисову удалось обнаружить комету 30 августа, и он разместил новость об этом на астрономическом форуме. По мере поступления его и других наблюдений расчеты показали, что его орбита может пройти через нашу солнечную систему , а не повторяться бесконечно, вызывая «осторожный интерес» среди ученых, сказал Мич.



Первое цветное изображение кометы C / 2019 Q4, сделанное 9-10 сентября 2019 года.

Первое цветное изображение кометы C / 2019 Q4, сделанное 9-10 сентября 2019 года.(Изображение предоставлено: Обсерватория Близнецов / NSF / AURA)

И начался ажиотаж. Мич и ее коллеги зафиксировали C / 2019 Q4 в ночь с 8 на 10 сентября с помощью телескопа Канада-Франция-Гавайи на Мауна-Кеа на Гавайях. К 11 сентября Центр малых планет, который следит за этими вещами, был готов сделать вывод, что данные свидетельствуют о том, что объект, вероятно, прибыл из-за пределов нашей Солнечной системы. Если это подтвердит предварительный вывод, название объекта будет скорректировано и начнется с 2I, обозначая второй обнаруженный межзвездный объект. «Но внутренне наша команда убеждена на 100%», - сказал Мич.

Мич и ее коллеги также уверены, что это действительно комета, в отличие от Оумуамуа, которая столкнулась с кризисом идентичности на раннем этапе. Астрономы ожидали увидеть комету первой, потому что, если объекты равного размера и на одинаковом расстоянии от Солнца, комета будет казаться намного ярче, чем астероид.

«Найти первого, у которого нет хвоста, когда его действительно трудно увидеть, имело довольно интересные последствия, - сказал Мич. «Это означало, вау, этих [межзвездных объектов] должно быть намного больше, чем мы ожидали, может быть, в 100 раз».

Но теперь, когда у них есть комета, а за ней они могут наблюдать больше года, ученые в восторге. Когда 'Оумуамуа пролетел мимо, астрономы сосредоточились на его странная, удлиненная форма .

Отчасти это произошло потому, что они не видели ни газа, ни пыли, которые можно было бы изучить, чтобы понять, из чего сделан этот объект, сказал Мич. Но новая межзвездная комета окутана мусором, который могут анализировать телескопы. Их результаты расскажут ученым, соответствует ли солнечная система домашней кометы нашей с точки зрения того, соответствует ли пропорция различных химических веществ одному и тому же основному рецепту.

Астрономы начинают иметь возможность анализировать эту пропорцию в других солнечных системах, но это, возможно, эквивалентно попытке восстановить точный вкус хорошо приправленного карри на основе описания друга давней трапезы.

«Мы возвращаемся в прошлое, чтобы взглянуть на то, что происходило в нашей ранней Солнечной системе, глядя на остатки и обломки ... кометы и астероиды - и попробуй собрать все воедино, - сказал Мич. «Теперь, для удобства, нам передали пару объектов, которые были выброшены из этих дисков, которые мы можем изучать вблизи, как в нашей Солнечной системе, так что это действительно здорово».

По ее словам, если рецепт кометы будет отличаться от рецепта нашей солнечной системы, химический анализ может стать самым важным исследованием, проводимым учеными. Но есть и множество других, более простых вопросов.

Мол, какой он большой? Мич и ее коллеги видели, как хвост кометы простирается в космос на 150 000 километров. Но гораздо труднее оценить размер самой кометы из-за всего этого окутывающего ее пуха. Команда сделала предварительную оценку, что объект составляет от 1,2 до 10 миль (от 2 до 16 км) в поперечнике.

Этот расчет основан на оценке яркости кометы на одном изображении по сравнению с небом вокруг нее. Затем Мич применил модель, основанную на нескольких предположениях, таких как идея о том, что комета отражает тот же процент света, что и наши местные кометы. Любое из этих предположений может оказаться неверным, поскольку ученые узнают больше об объекте.

«Обычно вы никогда не публиковали бы что-то, подходящее для сложной модели к одной точке данных - это безумие», - сказала она. Но Мич - и многим ее коллегам - всем нужно что-то сказать людям, отвечающим за множество инструментов, которые они хотят использовать для изучения межзвездной кометы, чтобы начать отвечать на все эти вопросы.

«Все изо всех сил стараются писать предложения, - сказал Мич. И слава богу. «Мы до смерти доили одну точку данных».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .