Landsat: четыре десятилетия изображений и данных

Landsat - это непрерывная серия спутников, которые проводят наблюдения Земли. Спутники использовались для отслеживания разрастания городов, отслеживания последствий изменения климата и наблюдения за тем, как вырубка лесов влияет на окружающий ландшафт. Программа работает непрерывно с 1972 года, поэтому ученые четыре десятилетия информации в руках отслеживать изменения в землепользовании с течением времени.

С годами программа Landsat была передана различным правительственным учреждениям, и в конце 1980-х - начале 1990-х годов была предпринята неудачная попытка коммерциализировать ее. В какой-то момент правительственное агентство было готово отключить спутники. Однако программа продолжает функционировать и сегодня под управлением правительства, при этом Landsat 7 все еще работает на орбите, а Landsat 8 должен быть запущен в феврале 2013 года.



В поисках дополнительной информации о Земле

Согласно НАСА, первые полеты человека в космос послужили толчком для создания спутника, который будет постоянно смотреть на Землю. В 1960-х было мало информации о прогноз погоды или землепользование. Это затрудняло получение учеными информации о том, как устроен мир и как люди используют ресурсы.

Некоторые из миссий Меркурия, Близнецов и ранних Аполлонов включали фотографирование Земли. В 1965 году тогдашний директор Геологической службы США предложил долгосрочную спутниковую миссию для улучшения данных. На веб-сайте, посвященном истории Landsat, НАСА написало, что это предложение вызвало много споров.

«Он встретил сильное сопротивление со стороны Бюджетного бюро и тех, кто утверждал, что высотные самолеты будут финансово ответственным выбором для дистанционного зондирования Земли», - заявило НАСА.

«Министерство обороны опасалось, что гражданская программа, такая как Landsat, поставит под угрозу секретность их разведывательных миссий. Вдобавок были ... геополитические опасения по поводу фотографирования зарубежных стран без разрешения ».

Первый спутник Landsat - ERTS-1. Спущен на воду 23 июля 1972 года.

Первый спутник Landsat - ERTS-1. Спущен на воду 23 июля 1972 года.(Изображение предоставлено НАСА)

Первый полностью рабочий снимок со спутника Landsat, сделанный 25 июля 1972 года, положивший начало 40-летнему опыту, когда первый спутник был известен как спутник Earth Resources Technology Satellite, или ERTS.

Первый полностью рабочий снимок со спутника Landsat, сделанный 25 июля 1972 года, положивший начало 40-летнему опыту, когда первый спутник был известен как спутник Earth Resources Technology Satellite, или ERTS.(Изображение предоставлено Обсерваторией Земли НАСА)

Landsat 1 - тогда известный как спутник технологии земных ресурсов - успешно запущен 23 июля 1972 года.

Примечательно, что он был оснащен специальным датчиком, называемым мультиспектральным сканером, который позволял получать изображения Земли в четырех различных типах длин волн - зеленой, красной и двух диапазонах инфракрасного излучения. Это важно, поскольку растительность, вода и другие части Земли, как правило, лучше всего «проявляются» в разных полосах света.

Успех Landsat 1 породил серию других спутников для зондирования Земли, которые были аналогичны по конструкции и возможностям. Landsat 2 последовал за ним всего 2,5 года спустя, 22 января 1975 года. Затем Landsat 3 вышел на орбиту 5 марта 1978 года - всего через два месяца после того, как Landsat 1 прекратил работу.

Коммерциализация и околосмертный

Поскольку спутники неуклонно продвигались в космос, назревали изменения в программе. В 1979 году президент Джимми Картер издал президентскую директиву 54 о передаче операций спутника Landsat, находившегося в то время в ведении НАСА, Национальному управлению океанических и атмосферных исследований.

По мнению НАСА, этот сдвиг заключался в том, чтобы сделать Landsat операционной программой, а не чисто исследовательской. Картер также дал указание Конгрессу помочь NOAA в переносе программы в частный сектор.

«Наша цель - в конечном итоге задействовать частный сектор в нашей деятельности по дистанционному зондированию земли», - заявил Картер в директиве. Конгресс получит деньги в 1981 финансовом году для начала перехода.

Четыре года спустя, в 1985 году, американские компании Hughes Aircraft и RCA создали совместное предприятие (названное Earth Observation Satellite Company, или EOSAT), чтобы взять на себя операции. К этому времени на орбите находились спутники Landsats 4 и 5.

Но перевод спутников в коммерческую эксплуатацию был «хлопотным», согласно веб-сайту НАСА. Акт о передаче ответственности EOSAT позволил предприятию только определенные способы сбора денег.

«Учитывая эти ограничения, NOAA, а затем EOSAT подняли цены на изображения с 650 долларов до 3700 до 4400 долларов и ограничили перераспределение. В то время как монополия США на данные, подобные Landsat, сделала это увеличение на 600 процентов возможным, такая практика обесценила многих пользователей данных '', - заявило НАСА.

Некоторые пользователи перешли на изображения с более низким разрешением, добавило НАСА, и к 1986 году Франция разместила свою собственную конкурирующую систему над Землей - SPOT, французское сокращение от «Система наблюдения Земли». Низкое использование данных, старые спутники и неопределенность в государственном финансировании сохранялись в течение многих лет, пока в 1989 году NOAA не приказало EOSAT отключить спутники Landsats 4 и 5.

«Программу спасли только решительный протест Конгресса, иностранных и внутренних пользователей данных, а также вмешательство вице-президента (Дэна Куэйла)», - написало НАСА на веб-сайте.

Временная шкала, показывающая продолжительность жизни спутников Landsat.

Временная шкала, показывающая продолжительность жизни спутников Landsat.(Изображение предоставлено НАСА)

Новый спутник Landsat в 2013 году

Конгресс ограничил бюджет NOAA для Landsat в 1990 и 1991 годах, имея в виду, что пользователи данных Landsat получат часть вкладов. (Примечательно, что NOAA не запрашивало средств для эксплуатации спутников.) Эта мера не сработала так хорошо, как хотелось бы. Поэтому в 1992 году Конгресс принял Закон о политике в области дистанционного зондирования Земли, чтобы начать строительство спутника Landsat 7 с государственным финансированием.

К сожалению, Landsat 6 потерпел неудачу во время запуска в 1993 году, что ускорило потребность в новом спутнике. Пользователи опасались, что возможен пробел в покрытии из-за того, что спутники-предшественники были очень старыми, но к моменту запуска Landsat 7 в 1999 году Landsat 5 все еще был в рабочем состоянии - и фактически, по состоянию на начало 2013 года он все еще работал. 29-летний спутник в первые несколько месяцев года.

По сравнению с первым спутником Landsat, Landsat 7 может делать снимки в гораздо большем количестве спектральных диапазонов и быстрее передавать данные на Землю. В Геологическая служба США сделал все данные спутника бесплатными для пользователей в 2008 году, что ускорило использование изображений. Этот шаг также сделал информацию более доступной для развивающихся стран.

В последнее время преклонный возраст спутника вызывает озабоченность критиков, обеспокоенных жизнеспособностью стареющей инфраструктуры наблюдения Земли.

В 1998 году Геологическая служба США начала эксплуатацию спутников после того, как они были переданы NOAA. Компания Space Imaging (ранее EOSAT) передала управление в управление в 2001 году.

Landsat 7 продолжает работать и сегодня, хотя у спутника произошел частичный отказ оборудования, что привело к уменьшению размера некоторых его изображений. НАСА планирует запустить следующий спутник, получивший название Landsat Data Continuity Mission, 11 февраля 2013 года с базы ВВС Ванденберг в Калифорнии.

НАСА планирует вывести спутник на полярную орбиту, что позволит ему снимать все области Земли. Он будет облетать земной шар 14 раз в день, делая снимки с высоты около 438 миль (705 километров) над поверхностью. Каждые 16 дней спутник будет возвращаться в одно и то же место над Землей.

- Элизабет Хауэлл, автор demokratija.eu

Исполнитель

Художественная концепция Landsat 8, миссии по обеспечению непрерывности данных Landsat.(Изображение предоставлено НАСА)

Связанный: