Темные полосы на Марсе могут быть вызваны сухими оползнями, а не водой

Повторяющиеся Slope Lineae на Марсе

Темные полосы, называемые повторяющимися линиями уклона, украшают стены марсианского кратера Гарни на этом снимке, построенном с использованием наблюдений с помощью камеры научного эксперимента по визуализации изображений с высоким разрешением на Марсианском орбитальном аппарате НАСА. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения-Калифорнийский технологический институт / Университет Аризоны)



Интригующие темные полосы Марса в конце концов могут не свидетельствовать о жидкой воде.



Эти длинные и узкие черты, известные как повторяющийся наклон линии (RSL) затемняют некоторые склоны около марсианского экватора на несколько недель в самые теплые части года. Они были обнаружены в 2011 году учеными, изучающими изображения, сделанные с помощью орбитального аппарата NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

Некоторые исследователи полагают, что RSL вызваны кратковременными потоками соленой воды и, следовательно, могут быть признаками потенциально пригодной для жизни среды - идея, которая получила поддержку в 2015 году, когда ученые объявили, что MRO идентифицировало гидратированные соли в этих объектах. [Жидкая вода на Марсе: открытие в картинках]



Но жидкая вода - не единственное возможное объяснение. Например, некоторые исследователи предположили, что RSL вызваны сезонными заморозками из-за углекислого газа, в то время как другие утверждают, что это лавины сухой грязи и песка.

Новое исследование, опубликованное в понедельник (20 марта) в журнале Природа Геонауки , подтверждает эту последнюю гипотезу. Группа исследователей под руководством Фредерика Шмидта из Университета Париж-Юг во Франции смоделировала потоки RSL с помощью численного моделирования. Это моделирование показывает, что один только солнечный свет может вызвать оползни на склонах RSL из-за эффекта «тепловой ползучести», заявили члены исследовательской группы.

В основном, солнечное нагревание дестабилизирует материал на склонах RSL, уменьшая «угол естественного откоса» и вызывая оползни.



«Из-за солнечной инсоляции температура почвы повышается, и, таким образом, воздух движется в пористом пространстве почвы, что, в свою очередь, дестабилизирует зерна», - сказал Шмидт demokratija.eu по электронной почте. «Этот эффект усиливается, когда появляется тень от валуна. Значит, источник - валуны!

Действительно, модели команды предполагают, что близлежащие валуны необходимы для запуска потоков RSL, написали исследователи в новом исследовании.

По словам членов команды, смоделированные потоки хорошо соответствовали фактическому RSL, наблюдаемому в кратере Гарни на Марсе, и фиксировали сезонность особенностей и их распространенность на определенных типах склонов. Например, полосы кратера Гарни чаще встречаются на склонах, обращенных на запад, чем на склонах, обращенных на восток, поскольку первые поглощают больше солнечной энергии, пишут исследователи.



По словам Шмидта и его коллег, предсказательный успех модели «тепловой ползучести» - не единственное свидетельство, указывающее на то, что сухие лавины являются причиной RSL. Во-первых, потенциальный источник воды RSL остается загадкой. Исследователи заявили, что конденсация атмосферной воды на марсианском экваторе - самой засушливой части планеты - маловероятна, а погребенный водяной лед нестабилен в регионах РГБ. Кроме того, они добавили, что подземные водоносные горизонты не могут объяснить RSL около кратеров.

Кроме того, по словам исследователей, полосы RSL узкие и прямые, как лавины из сухих горных пород здесь, на Земле. (Водные потоки обычно имеют «дамбы» из материала по бокам и на концах, добавили они.)

Члены команды заявили, что темный цвет RSL не обязательно указывает на влажность.

«Мы интерпретируем относительное более темное альбедо RSL как эффект сортировки зерен во время потока», - написали они в исследовании. «Более мелкие зерна также могли выбрасываться во время потока. Затем замирание происходит из-за более мелких отложений эолового [ветрового] ​​зерна из атмосферы ».

Даже гидратированные соли не могут быть доказательством жидкой воды. Лабораторные эксперименты, проведенные недавно другой исследовательской группой, показывают, что вода в солях RSL может поступать из марсианской атмосферы, а не с поверхности или приповерхностных слоев.

Таким образом, исследователям предстоит еще немного поработать, прежде чем появится окончательный ответ RSL. По словам Шмидта, относительно скоро новые лабораторные эксперименты и данные, собранные на Марсе, могут помочь прояснить ситуацию.

«Помимо экспериментальных данных, данные орбитального аппарата должны определять время дня, когда процесс активен», - сказал он demokratija.eu. «Это может различать сухие (больше днем) и влажные (больше утром). Это должно быть сделано в ближайшее время ЭкзоМарс от Европейского космического агентства ».

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .