Марсианская орбита луны предполагает, что у Красной планеты было кольцо

Исполнитель

Художественная иллюстрация Марса с кольцами и части клуба окруженных кольцами планет Солнечной системы. Новое исследование предполагает, что марсианский спутник Деймос, возможно, когда-то был кольцом. (Изображение предоставлено: будущее)

Цикл формирования луны может объяснить слегка наклоненную орбиту луны Марса Мы говорим .



У Марса есть две луны, которые вращаются вокруг планеты, называемые Фобос и Деймос. Многие годы ученые предполагали, что обе эти луны были захвачены. астероиды , или космические камни. Но новое исследование показывает, что орбита Деймоса не сделает это возможным.

Деймос очень немного наклонен к марсианскому экватору, всего на два градуса. Изначально разница была настолько мала, что многие ученые упустили из виду этот вопрос.

Связанный: Спутники Марса: удивительные фотографии Фобоса и Деймоса

«Тот факт, что орбита Деймоса не находится в плоскости экватора Марса, считался неважным, и никто не пытался это объяснить», - сказал ведущий автор исследования Матия Цук, научный сотрудник Института SETI. сказано в заявлении . «Но как только у нас появилась большая новая идея и мы взглянули на нее новыми глазами, наклон орбиты Деймоса раскрыл ее большой секрет».

Секрет пришел из наблюдения за движением Фобоса, который движется по орбите ближе к поверхности Марса и медленно приближается к планете. В конце концов, Фобос упадет так близко к Марсу, что гравитация гораздо большей планеты разлетит Луну на части, образуя кольцо.

Соавторы исследования Дэвид Минтон, профессор Университета Пердью, и Эндрю Хессельброк, который был его аспирантом во время исследования, предполагают, что будущее Фобоса - не разовое событие. Вместо этого, после того, как луна будет разделена, в конечном итоге части превратятся в другую луну. Это произойдет не только с Фобосом, но уже случалось в марсианском прошлом.

Это разделение и преобразование лун, в свою очередь, объяснило бы, как произошел наклон орбиты Деймоса.

Связанный: Луна Марса, возможно, когда-то была кольцами (а может быть, снова)

Изображения, сделанные НАСА

Изображения, сделанные с орбитального аппарата NASA Mars Reconnaissance Orbiter, показывают, что поверхность Деймоса в основном гладкая, испорченная только недавними ударными кратерами.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения / Университет Аризоны)

«Эта теория циклической марсианской луны имеет один решающий элемент, который делает возможным наклон Деймоса: новорожденная луна будет двигаться в сторону от кольца и Марса ... в противоположном направлении от внутренней спирали, которую испытывает Фобос из-за гравитационного взаимодействия с Марсом», Об этом говорится в заявлении института SETI.

«Мигрирующая наружу луна сразу за пределами колец может столкнуться с так называемым орбитальным резонансом, при котором орбитальный период Деймоса в три раза больше, чем у другой луны», - добавил институт. «Мы можем сказать, что только движущаяся наружу луна могла сильно повлиять на Деймос, а это означает, что у Марса должно быть кольцо, толкающее внутреннюю луну наружу».

Эта теоретически движущаяся наружу луна была бы огромной, в 20 раз более массивной, чем Фобос. Предполагается, что Фобос на два поколения моложе этой Луны, которая дважды распалась и преобразовалась - во второй раз образовался Фобос. Кроме того, эпоха Фобоса поддерживает теорию. Деймосу миллиарды лет, а Фобосу всего 200 миллионов лет, то есть он образовался, когда динозавры бродили по Земле.

До сих пор ни один космический корабль не смог подойти близко к марсианской луне для проверки геологических теорий, но это может скоро измениться. Японское агентство аэрокосмических исследований (JAXA) планирует отправить миссия на Фобос в 2024 году под названием Martian Moons Exploration (MMX). Если все пойдет по плану, MMX заберет образец с Фобоса и вернется на Землю.

«Я зарабатываю на жизнь теоретическими расчетами, и они хороши, но время от времени проверять их в реальном мире - это еще лучше», - сказал Цук в заявлении.

Исследование было представлено на 236-м заседании Американского астрономического общества, которое проходило практически до 3 июня. Статья, основанная на работе, была принята к публикации в Astrophysical Journal Letters.

  • Были ли у планет Солнечной системы кольца раньше лун?
  • Когда-нибудь Марс может стать окольцованной планетой
  • Двойной дубль марсианской луны: что увидят марсианские наблюдатели?

Следите за сообщениями Элизабет Хауэлл на Twitter. @howellspace . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .