Охотники за метеоритами нашли 6 космических камней в огненном шаре Флориды

Дневной метеорит огненный шар

Первый метеорит, обнаруженный во время охоты за частями объекта, который вызвал дневной огненный шар над Флоридой 24 января 2016 года. (Изображение предоставлено Майком Хэнки)

Охотники за метеоритами во Флориде обнаружили шесть космических камней, связанных с редким дневным огненным шаром, проносившимся по небу Солнечного штата 24 января.



Недавно обнаруженная ассоциация метеоритов была шестой, зарегистрированной во Флориде, и первой, связанной с огненный шар Наблюдали свидетели, заявили эксперты. (Другие метеориты были обнаружены под слоями Земли спустя много времени после их падения.) Вы можете увидеть фотографии их охоты за метеоритами здесь.

«Метеориты - это своего рода волшебство», - сказал demokratija.eu Марк Фрайс, эксперт по метеоритам из Космического центра Джонсона НАСА в Хьюстоне. «Вашему среднему метеориту около 4 с половиной миллиардов лет. Это самая старая вещь, с которой вам когда-либо приходилось взаимодействовать один на один ... Это невероятно ». [Как найти метеорит за 5 шагов]

Фрайс регулярно следит за рейтингом Американского метеоритного общества (AMS). домашняя страница а также в социальных сетях, в надежде услышать о недавней полосе в небе или даже о необъяснимом звуковом буме.

Хотя огненные шары случаются каждый день, дневные огненные шары, как правило, очень волнуют ученых. Тот факт, что они настолько яркие, что их можно увидеть, несмотря на солнечные блики, означает, что вызывающие их предметы, вероятно, будут размером не меньше минивэна, и поэтому некоторые части имеют хорошие шансы достичь земли.

Поэтому, услышав слухи о том, что дневной огненный шар пронесся по солнечному небу Флориды около 10:30 по местному времени 24 января, Фрайс немедленно позвонил Майку Хэнки, который отвечает за сбор отчетов на веб-сайте AMS и вычисление траекторий движения метеоров. Пока Хэнки разбирал 80 сообщений очевидцев падения, сам Фрайс изучал данные радара.

Данные радара особенно полезны для метеорологов, потому что они показывают дождь и снег. Но радарные приборы могут также обнаруживать и другие падающие объекты - метеориты .

«Они замедляются до самой земли, - сказал Фрайс. «Так что они похожи на винтовочные пули - они оставляют за собой бурный след».

Он добавил, что эту сигнатуру можно сразу заметить в данных радара. Вдобавок радар имеет высокое пространственное разрешение, что позволяет Фрайсу и другим исследователям почти точно вычислить, где должен был приземлиться каждый метеорит.

Фрайс и Хэнки работали над тем, чтобы как можно быстрее определить место приземления метеорита. Когда Хэнки послал Фрайсу электронное письмо с указанием конечного местоположения, тот быстро ответил: «ТОЧКА НА БУЛЬЗИЙСКОМ ГЛАЗЕ!». Вычисленная траектория Хэнки идеально пересекалась с метеоритным облаком, которое нашел Фрайз. Они оба указали на болото, окруженное сосновым лесом - не идеальные охотничьи угодья.

Тем не менее, новости о падении распространились по сообществу метеоритов, как лесной пожар. В течение пяти дней после падения Хэнки поехал из Нью-Йорка в национальный лес Оцеола во Флориде, присоединившись к четырем другим, которые стремились начать поиски.

«В первые несколько дней вы захотите съесть низко висящие фрукты», - сказал Хэнки demokratija.eu. Итак, команда прочесала грунтовые дороги и песчаные тропы - везде, где можно было легко обнаружить черный космический камень.

Первая находка пришла на второй день поисков. Хэнки, идя по песчаной дороге, остановился, чтобы потянуться, и его взгляд поймал мерцающий черный камень на фоне мертвой травы и песка.

«Что касается первой, которую я нашел, я почти сразу понял ее, - сказал Хэнки. «Трудно не заметить некоторые особенности метеорита, такие как округлая форма и удивительный вес», - добавил он. Магнит тоже будет прилипать к метеориту. [ Когда космическая атака: 6 самых безумных падений метеорита ]

Ларри Аткинс (слева) и Майк Хэнки с четырьмя метеоритами, обнаруженными во Флориде после дневного огненного шара 24 января 2016 года.

Ларри Аткинс (слева) и Майк Хэнки с четырьмя метеоритами, обнаруженными во Флориде после дневного огненного шара 24 января 2016 года.(Изображение предоставлено Майком Хэнки)

За исключением эйфории от находки, охота за метеоритами 'может быть во многих смыслах действительно скучным и однообразным', - сказал Фрайс.

После поиска низко висящих фруктов охотники часто решают участки, ходя взад и вперед в течение нескольких дней, чтобы покрыть всю возможную территорию. А найти метеориты на пересеченной и сложной местности - например, в лесу или на болоте - может быть очень сложно.

Во время охоты во Флориде команда нашла четыре метеорита в течение первых двух дней. Они безуспешно искали еще шесть дней и нашли колоссальные 1,76 фунта. (800 грамм) камня на седьмой день, еще целую неделю безуспешно охотились, а затем обнаружили последний метеорит в свой последний день. Всего за три недели четыре-пять охотников нашли шесть камней.

Сводка радиолокационных сигнатур падающих метеоритов от огненного шара 24 января 2016 года во Флориде. Красная линия - это приблизительный наземный след падающего метеора, движущегося с северо-востока на юго-запад.

Сводка радиолокационных сигнатур падающих метеоритов от огненного шара 24 января 2016 года во Флориде. Красная линия - это приблизительный наземный след падающего метеора, движущегося с северо-востока на юго-запад.(Изображение предоставлено Marc Fries)

И это лишь небольшой процент возможных находок, сказал Хэнки.

«Мы не охотились даже на 1 процент квадратной мили этого поля, потому что не могли, и мы нашли шесть камней», - сказал он. «Итак, вы считаете, что 6 умножить на 99 - это почти 600 пропущенных метеоритов», - добавил он. И к этому лету эти камни будут поглощены Землей, вероятно, навсегда потеряны.

Даже при невысоких перспективах, охотники за метеоритами думаю, что одна-единственная находка стоит больших усилий. И Фрайзу нравится история, которую несут эти космические камни.

Чтобы по-настоящему понять эту историю, Фрайс предлагает «вытянуть руки полностью. Скажем, 4 с половиной миллиарда лет - возраст этих метеоритов - это расстояние от кончика пальца до кончика пальца. Затем вы можете взять пилку для ногтей и поцарапать ею ноготь среднего пальца, и вы только что стерли всю записанную историю человечества. Но метеорит существует уже 4 с половиной миллиарда лет. И вы станете первым человеком, который когда-либо с ним взаимодействует. И это просто невероятно ».

Следовать Шеннон Холл в Твиттере @ShannonWHall .Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .