Лунная лихорадка: НАСА хочет, чтобы коммерческие службы доставки на Луну начали работу в этом году

НАСА очень хочет запустить коммерческие посадочные аппараты на Луну.

НАСА хочет, чтобы коммерческие спускаемые аппараты начали доставлять полезные нагрузки агентства на поверхность Луны в ближайшее время - в этом году, если возможно. (Изображение предоставлено НАСА Годдард)

НАСА очень хочет вернуться на поверхность Луны.



В ноябре агентство отметило девять американских компаний как имеющий право участвовать в торгах по доставке роботизированных полезных нагрузок НАСА на Луну по контрактам на коммерческие услуги по предоставлению лунных полезных нагрузок (CLPS). В четверг (14 февраля) официальные лица НАСА объявили, что первый «заказ» на такую ​​доставку, скорее всего, появится через месяц или около того - и что полет, как ожидается, последует в относительно короткие сроки.

«Что касается нас, если бы у нас было какое-то желание, я бы хотел полететь в этом календарном году», - сказал Томас Зурбухен, помощник администратора Управления научных миссий НАСА, во время интернет-трансляции «круглого стола для СМИ» в штаб-квартире агентства в Вашингтоне. [21 самая чудесная лунная миссия всех времен]

«Мы заботимся о скорости. Мы хотим начать стрелять по воротам », - сказал Зурбухен, отметив, что НАСА предоставит соответствующим компаниям финансовые стимулы, чтобы они быстрее оторвались от земли.

НАСА готово пойти на некоторые риски в эти первые дни, чтобы помочь стимулировать развитие программы CLPS и коммерческого бизнеса по доставке на Луну в целом, сказал он, добавив: «Мы не ожидаем, что каждый из этих запусков или каждый запуск одна из этих посадок будет успешной ».

В ноябре НАСА выбрало девять компаний: Astrobotic, Deep Space Systems, Draper, Firefly Aerospace, Intuitive Machines, Lockheed Martin Space, Masten Space Systems, Moon Express и Orbit Beyond.

Представители НАСА заявили, что в ближайшие месяцы и годы эти снаряды будут соревноваться в том, чтобы нести различную полезную нагрузку. Например, некоторые запуски будут нести научные инструменты, предназначенные для разгадки лунных загадок, в то время как другие будут поставлять оборудование для разведки ресурсов и другие демонстрации технологий, предназначенные для создания условий для поселения людей.

Основным лунным ресурсом, который будет использоваться, по крайней мере на начальном этапе, является вода. На поверхности Луны много этого материала, заключенного в виде льда на постоянно затененных днах полярных кратеров. По словам представителей НАСА, эта вода поможет лунным поселениям и дальнейшим исследованиям, а не только утолит жажду астронавтов. Воду также можно разделить на составляющие водород и кислород, главные компоненты ракетного топлива.

Программа CLPS является лишь частью обширного плана НАСА по исследованию Луны, в котором приоритет отдается открытой архитектуре, поощряющей сотрудничество со многими коммерческими и международными партнерами. (Действительно, НАСА хочет быть первым, но не только, заказчиком коммерческих посадочных устройств.)

Одна из самых важных частей этого плана - небольшая космическая станция, называемая Шлюз , который НАСА планирует начать строить на лунной орбите в 2022 году. Gateway станет центром для многих видов исследования Луны, включая вылеты на поверхность десантных аппаратов с экипажем и без экипажа.

Если все пойдет по плану, астронавты НАСА совершат свой первый такой боевой вылет в 2028 году - через 56 лет после того, как члены экипажа Аполлона-17 оставили последние следы ботинок на поверхности Луны.

Но НАСА не стремится повторить стратегию Apollo «флаги и следы», подчеркнул глава агентства Джим Бриденстайн во время сегодняшнего круглого стола.

«На этот раз, когда мы отправимся на Луну, мы фактически останемся», - сказал Бриденстайн.

Также важно, добавил он, «встроить в систему как можно больше возможностей, которые могут быть воспроизведены для возможной [с экипажем] миссии на Марс».

Книга Майка Уолла о поисках инопланетной жизни », Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ) сейчас нет. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .