Обсерватория Маунт Вильсон: факты и открытия

Купола телескопа Mount Wilson

Живописный вид на 60-дюймовые и 100-дюймовые купола телескопа обсерватории Маунт-Вильсон и северный хребет гор Сан-Габриэль, сделанный с вершины 60-футовой солнечной башни. Прохождение Венеры 2012 г. произошло 5 июня. (Изображение предоставлено обсерваторией Маунт-Вильсон / USC Dornsife)



Обсерватория Маунт-Вильсон - это объект в Лос-Анджелесе с несколькими телескопами, открытыми для астрономов и общественности. Обсерватория, расположенная на вершине горы на высоте более 5000 футов (1524 метра), на протяжении десятилетий была полезным местом для измерений звезд, галактик и других астрономических объектов.



Пожалуй, самое заметное открытие произошло в 1920-х годах, когда Эдвин Хаббл использовал фотопластинки 100-дюймового телескопа, чтобы обнаружить, что Галактика Андромеды является самостоятельной галактикой. Раньше считалось, что галактика (и другие ей подобные) представляют собой «спиральные туманности» в пределах досягаемости Млечного Пути.

Совсем недавно обсерватория чудом избежала разрушительного лесного пожара в 2009 году, который угрожал объекту в течение нескольких дней.



История

Обсерватория Маунт-Вильсон была основана в 1904 году Джорджем Эллери Хейлом, пионером в области астрофизики, изучавшим химические и физические процессы в звездах. согласно сайту обсерватории . Хейл начал работу на вершине горы со Снежным солнечным телескопом, который был перенесен на гору Вильсон из обсерватории Йеркса в Висконсине (где раньше работал Хейл).

«Хейл и его коллеги разработали новые технологии для извлечения закодированной в свете информации от далеких астрономических объектов», - говорится на сайте. Ученые использовали сочетание астрономических наблюдений и лабораторных экспериментов для работы.

Вскоре у Хейла появились большие амбиции: он хотел, чтобы на объекте был телескоп большего размера. Его отец купил 60-дюймовое зеркало, когда Хейл был директором Йеркса. В Mount Wilson Хейл вложил всю свою энергию и время в поиск средств для доставки зеркала в новое здание. При финансовой помощи Вашингтонского института Карнеги 60-дюймовый телескоп впервые увидел свет в 1908 году.



«В годы Первой мировой войны Харлоу Шепли использовал его, чтобы опровергнуть давно принятую точку зрения о том, что Солнце находится в центре нашей Галактики Млечный Путь», - заявила обсерватория на своем веб-сайте. «Шепли использовал огромную светосилу 60-дюймовой камеры, чтобы показать, что наша солнечная система находится на полпути к краю нашей галактики».

На сайте обсерватории говорится, что астрономы использовали 60-дюймовый телескоп в исследованиях, которые привели к классификации звезд по их световому спектру, что является основой современной астрономии. 60-дюймовый телескоп также получил одну из первых в мире систем адаптивной оптики, предназначенную для изменения зеркала телескопа при колебаниях атмосферы - в период с 1992 по 1995 год.

Другой большой телескоп эпохи Хейла был завершен в 1917 году. Названный 100-дюймовым телескопом Хукера - в честь своего финансового благодетеля Джона Д. Хукера - телескоп был самым большим в мире до 1948 года (когда его превзошли 200-дюймовые телескопы). телескоп на горе Паломар, что в 145 километрах к юго-востоку.)



Известные вехи

100-дюймовый телескоп Маунт Вильсон заложил основу для нашего понимания космических расстояний до галактик. Эдвин Хаббл использовал эту установку в 1920-х годах, когда он обнаружил кое-что интересное на фотопластинках Андромеды.

В то время Андромеда считалась спиральной туманностью - огромным скоплением газа в космосе. Но Хаббл заметил в галактике переменную звезду-цефеиду. Такого рода переменная звезда имеет предсказуемую светимость, что означает, что его можно использовать как своего рода «стандартную свечу» для измерения расстояний до галактик.

Когда Хаббл провел расчеты, по данным Смитсоновского института , он обнаружил, что Андромеда была так далеко, что она должна была быть отдельной галактикой. И если бы это было верно в отношении Андромеды, которая относительно близко и ярка к Земле, то это было бы верно и для всех других «спиральных туманностей».

Маунт Вильсон принимал участие в эксперименте по точному измерению скорости света. Его выполнил Альберт Михельсон, ранее получивший Нобелевскую премию в 1907 году за некоторые из своих первых работ по эксперименту. Майкельсон продолжал возиться с измерениями, которые включали набор работ 1924-1926 годов на Маунт-Вилсон.

«Гора Уилсон служила стартовой площадкой для яркого луча света, который осветил Сан-Габриэльс, отразился от обратного зеркала, расположенного на боковом гребне горы Сан-Антонио, и снова пересек 22 мили, разделяющие две горы», - Обсерватория.

Быстро вращающееся зеркало, приводимое в движение сжатым воздухом, кричало, как сирена. Путем измерения крошечного изменения угла наклона зеркала во время прохождения вспышки света туда и обратно, занимающего всего две десятитысячных секунды, была измерена скорость света ».

Современные дни

Обсерватория избежала разрушительного лесного пожара в 2009 году, который несколько дней угрожал телескопам и объектам. Пожарные потратили несколько дней, изо всех сил стараясь не допустить огня, но все выглядело ужасно, поскольку они удалили такие материалы, как кисть, которые могли бы распространять огонь, и установили химические вещества и линии огня.

Столы начали меняться после того, как повышенная влажность и понижение температуры сделали огонь менее сильным. «Мы довольно уверены», - сказал L.A. Times инспектор пожарной охраны округа Лос-Анджелес Эдвард Осорио в цитате, переизданной demokratija.eu 30 сентября 2009 года. Уилсон будет в порядке ».

Обсерватория также делает упор на общественное образование и предлагает общественный доступ к своему 60-дюймовому телескопу. «60-дюймовый телескоп - это самый большой телескоп в мире, предназначенный исключительно для общественного наблюдения за астрономическими объектами. Ее большое светосборное зеркало и изысканное небо над Маунт Вильсон обеспечивают непревзойденные и уникальные впечатления », - говорится в сообщении обсерватории на своем веб-сайте.

Обсерватория открыта для посетителей ежедневно с 10 до 17 часов. с 1 апреля по 30 ноября, если позволит погода, сообщается на сайте обсерватории.

дальнейшее чтение