Тайна органических веществ марсианских метеоритов раскрыта

Марс Метеорит Тиссинт

Образец скалы Марса от падения метеорита Тиссинт, который упал кусками Красной планеты в пустыню Марокко в июле 2011 года. (Изображение предоставлено: Коллекция Дэррила Питта / Маковича, 2011 г.)

По словам исследователей, органические молекулы - соединения, которые на Земле могут быть связаны с жизнью - заключенные в марсианские метеориты, теперь показывают, что биологическая активность на Красной планете не могла сформировать эти материалы.



Органические молекулы - это углеродное сырье, из которого состоят строительные блоки жизни, такие как белки и ДНК. Эти органические соединения были обнаружены в метеориты с Марса которые и раньше терпели крушение на Земле, но ученые горячо обсуждают их происхождение - они могут быть признаками жизни на Красной планете или просто загрязнителями, проникшими в скалы после приземления.

Чтобы помочь разгадать загадку этих органических молекул, исследователи проанализировали 11 марсианских метеоритов, включая новый метеорит Тиссинт, упавший в марокканскую пустыню в 2011 году. В общей сложности эти породы охватывают 4,2 миллиарда лет марсианской истории.

Теперь исследователи выяснили, что органические молекулы в этих метеоритах действительно произошли на Марсе.

«По-видимому, на Марсе уже давно существует химия органического углерода», - сказал demokratija.eu ведущий автор исследования Эндрю Стил, микробиолог из Вашингтонского института Карнеги.

Однако эти органические молекулы не имеют биологического происхождения.

«Они образовались в результате вулканических процессов», - сказал Стил.

Десять метеоритов обладали сложными углеводородами - соединениями атомов углерода и водорода - заключенными в крупинки кристаллизованных минералов, образовавшихся в охлаждающей магме. [ 5 смелых утверждений инопланетной жизни ]

«Когда минералы кристаллизовались из магмы, они захватывали углерод в себе, и со временем в этих бутылках с минералами образовывались органические соединения», - сказал Стил.

Оригинал

Остается открытым вопрос, какая еще активность могла иметь место на Марсе после образования таких органических молекул.

«Теперь мы обнаруживаем, что на Марсе есть органическая химия, а на Земле органическая химия привела к появлению жизни, так какова же судьба этого материала на Марсе, сырья, из которого состоят строительные блоки жизни?» - сказал Стил.

Теперь, когда у ученых есть лучшее представление об основах марсианской химии, они могут лучше искать аномалии, которые могут быть признаками жизни, с помощью миссий на Красную планету, таких как Марсианская научная лаборатория НАСА, которая должна высадить марсоход Curiosity на Марс в августе. этот год.

«Посмотрим, есть ли намеки на то, что Марс не мертвая планета», - сказал Стил.

Ученые подробно рассказали о своих выводах онлайн сегодня (24 мая) в журнале Science.

Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .