Миссия NASA по астероиду Люси начинает сборку космического корабля до запуска 2021 года

Исполнитель

Художественное изображение космического корабля 'Люси', изучающего астероиды. (Изображение предоставлено: SwRI)

НАСА Люси космический корабль на один шаг ближе к тому, чтобы ближе познакомиться с множеством странных космических камней, когда начнется сборка.



Люси совершит амбициозное путешествие через пояс астероидов к окрестностям Юпитера, изучая в общей сложности восемь различных космические скалы более десяти лет. Но прежде чем космический корабль сможет начать свой полет на стартовой площадке, запланированный на октябрь 2021 года, он должен стать, ну, в общем, космическим кораблем. И, благодаря недавнему рубежу, позволившему интегрировать инструменты и основное транспортное средство, именно это и произойдет дальше.

«Каждая фаза миссии более захватывающая, чем предыдущая», - сказал Хэл Левисон, планетолог из Юго-Западного исследовательского института в Колорадо и главный исследователь миссии Люси, сказано в заявлении . «Хотя, конечно, Люси еще предстоит пройти несколько лет и несколько миллиардов миль, прежде чем мы достигнем нашей настоящей цели - исследования невиданных ранее троянских астероидов - увидеть, как этот космический корабль собрался вместе, просто невероятно».

Связанный: Ученые определили крошечный спутник вокруг астероида, который посетит космический корабль НАСА 'Люси'

В то время как НАСА ранее выполнило множество миссий по астероидам, агентство никогда не посещало троянские астероиды Юпитера, которые вращаются вокруг Солнца в двух больших скоплениях - одно позади Юпитера, а другое перед ним. (Люси также проверит астероид главного пояса, который она пройдет по пути.)

Ученые надеются, что эта миссия позволит им поближе познакомиться с основными типами космических камней, обнаруженных на Юпитере. Троянские кластеры , все из которых, вероятно, скрывают воду глубоко под своей поверхностью. А поскольку троянские кони образовались примерно в то же время, что и Солнечная система, они служат отдельными окаменелостями, которые могут помочь ученым понять, как сформировался весь наш район.

Но сначала Люси нужно завершить свою повестку дня здесь, на Земле. НАСА объявило 28 августа, что, пройдя стандартную веху НАСА, получившую название Key Decision Point-D (KDP-D), инженеры Люси получили зеленый свет на сборку и испытание космического корабля и его инструментов.

Инженеры, работающие над космическим кораблем

(Изображение предоставлено Lockheed Martin Space)

Несмотря на продолжающуюся пандемию коронавируса, космический корабль должен получить свои инструменты, начиная с октября, что также станет еще одной процедурной вехой, называемой «Обзор операций миссии».

К июлю, по заявлению НАСА, космический корабль будет готов отправиться во Флориду для подготовки к запуску в последнюю минуту. Окно запуска Люси открывается 16 октября 2021 года, и космический корабль совершит свой первый пролет над астероидом в апреле 2025 года.

«Эта команда была поистине невероятной», - говорит Донья Дуглас-Брэдшоу, менеджер проекта Люси в Центре космических полетов имени Годдарда НАСА в Мэриленде. «Строить космический корабль никогда не бывает легко, но видеть, как команда упорно преодолевает все трудности, с которыми они столкнулись, воодушевляет».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее в Twitter @meghanbartels. Подписывайтесь на нас в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.