НАСА заказывает больше полетов астронавтов из SpaceX и Boeing

НАСА заказало больше полетов частных космических такси к Международной космической станции с помощью SpaceX

НАСА заказало больше частных полетов на космических такси к Международной космической станции с использованием космического корабля SpaceX Dragon (слева на изображении художника) и Boeing CST-100 Starliner (справа). Всего с 2018 года агентство забронировало у компаний по шесть рейсов. (Изображение предоставлено НАСА)



НАСА заказало больше полетов астронавтов на Международную космическую станцию ​​на частных космических такси, построенных Boeing и SpaceX.



Новые заказы, о которых НАСА объявило во вторник (3 января), присуждает четыре смены экипажа на Международную космическую станцию ​​(МКС), каждый на Боинг и SpaceX в рамках программы «Коммерческие экипажи» космического агентства. Благодаря этой награде общее количество рейсов, заказанных каждым подрядчиком, увеличится до шести, говорится в сообщении НАСА.

Эти миссии будут одобрены к полетам после сертификации НАСА и не будут включать в себя выплаты в настоящее время. [Космический корабль SpaceX с экипажем 'Дракон' в фотографиях]



«Присуждение этих миссий сейчас обеспечит большую стабильность для будущего графика ротации экипажей космической станции, а также уменьшит график и финансовую неопределенность для наших поставщиков», - Фил Макалистер, директор отдела разработки коммерческих космических полетов НАСА, сказано в заявлении . «Возможность запускать миссии по мере необходимости для удовлетворения потребностей программы космической станции является важным аспектом программы коммерческих экипажей».

Эта новость появилась, когда SpaceX и Boeing готовятся к своим первым летным испытаниям с экипажем в 2018 году. В соответствии с текущим графиком космический корабль Dragon с экипажем SpaceX совершит беспилотный полет в ноябре, а затем запустит испытательный полет с экипажем в мае 2018 года. Boeing CST-100 Starliner Планируется, что первый испытательный полет без экипажа состоится в июне 2018 года, за которым в августе следующего года последует полет с экипажем. Однако предполагаемые даты полетов несколько раз переносились назад.

Каждый автомобиль будет перевозить до четырех космонавтов и весом 220 фунтов. (100 кг) груза на МКС. Они также могут служить «спасательными шлюпками» для возвращения космонавтов на Землю в случае возникновения чрезвычайной ситуации. [ На фотографиях: Boeing CST-100 Starliner ]



Поскольку программа космических шаттлов НАСА завершилась в 2011 году, агентству пришлось зависеть от покупки мест на борту российского космического корабля «Союз», который запускается из Казахстана, чтобы доставить американских астронавтов на космическую станцию. НАСА в настоящее время имеет контракты с российским космическим агентством Роскосмос на шесть полетов космических кораблей 'Союз' в 2017 году (на общую сумму 458 миллионов долларов). Агентство также заплатит Роскосмосу еще 490 миллионов долларов за полеты астронавтов еще шестью рейсами в 2018 году.

Программа НАСА по коммерческим экипажам направлена ​​на возобновление пилотируемых запусков с американской земли в 2018 году. Еще одна долгосрочная цель - увеличить численность экипажа на космической станции. Российские корабли 'Союз' могут одновременно перевозить не более трех человек. Транспортные средства Dragon и Starliner, напротив, рассчитаны на перевозку до семи астронавтов за один полет. Благодаря большему количеству астронавтов на космической станции НАСА планирует увеличить время исследований, доступное на орбитальном комплексе.

В последние годы наблюдатели также выражали озабоченность по поводу того, что иностранное правительство может рассчитывать на отправку американцев на космическую станцию, особенно когда возникают политические разногласия между Россией и Соединенными Штатами. Кроме того, Россия зависит от соглашений с Казахстаном в отношении запусков своих кораблей 'Союз'.



И Boeing, и SpaceX будут запускать с объектов недалеко от Орландо, Флорида. Космический корабль Dragon с экипажем SpaceX покинет Землю со стартовой площадки 39A в Космическом центре Кеннеди, а Boeing CST-100 Starliner вылетит из космического стартового комплекса 41 на станции ВВС на мысе Канаверал. Обе компании модернизируют средства космического транспорта во Флориде для поддержки этих миссий, по сравнению с тем, что использовалось во время программы космических шаттлов.

Следуйте за Элизабет Хауэлл @howellspace , или demokratija.eu @Spacedotcom . Мы также на Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .