У НАСА появилась новая идея: заставить «крота» посадочного модуля InSight снова копать на Марсе

НАСА

Посадочный модуль NASA Mars InSight недавно переместил свою роботизированную руку ближе к копающему устройству, называемому «крот», чтобы надавить на его верхнюю или заднюю крышку. Фото опубликовано 21 февраля 2020 г. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)

'Крот' на борту НАСА Посадочный модуль Mars InSight собирается получить еще один толчок.



Крот - самовозбивающийся инструмент, предназначенный для того, чтобы зонд InSight находился на глубине не менее 10 футов (3 метров) под землей - не добился значительных успехов с момента его развертывания на поверхности Красной планеты в феврале 2019 года.

Марсианский грунт на месте посадки InSight имеет оказался на удивление скользким , по словам членов команды миссии, крот лишается трения, необходимого для его копания. За последний год команда испробовала несколько стратегий, чтобы заставить крота двигаться. Самая последняя попытка заключалась в том, чтобы прижать крота к стене его норы с помощью роботизированной руки InSight длиной 5,75 футов (1,8 м), чтобы создать необходимое трение.

Связанный: Mars InSight на фотографиях: миссия НАСА по исследованию ядра Марса

Сначала пиннинг имел некоторый успех, но в конечном итоге родинка выскочила обратно из своей норы. Итак, команда миссии готовится попробовать использовать руку немного по-другому: надавить на верхушку крота, также известную как «задняя крышка».

Это будет довольно деликатная операция, потому что от задней крышки до корпуса InSight тянется хрупкий шнурок. Этот трос оснащен датчиками температуры, которые предназначены для измерения тепла, протекающего через приповерхностные слои Марса.

«Может потребоваться несколько попыток, чтобы отточить толчок задней крышки, как это было с закреплением. В течение конца февраля и начала марта рука InSight будет перемещаться в нужное положение, чтобы команда могла проверить, что происходит, когда крот кратковременно бьет молотком, - заявили представители НАСА. написал в обновлении миссии в пятницу (21 февраля).

«Тем временем команда также рассматривает возможность использования совка, чтобы переместить больше почвы в яму, образовавшуюся вокруг крота», - добавили они. «Это могло бы добавить больше давления и трения, что позволило бы ему, наконец, закопаться. Пойдут ли они по этому маршруту, зависит от того, насколько глубоко крот сможет пройти после толчка задней крышки ».

Тепловой зонд InSight, официально известный как Пакет тепловых потоков и физических свойств (HP3), был предоставлен Немецким аэрокосмическим центром. HP3 - один из двух основных научных инструментов InSight, второй - набор высокочувствительных сейсмометров, которые на сегодняшний день зарегистрировали около 450 маршевых землетрясений.

Члены команды миссии также используют радиосигналы от посадочного модуля, чтобы отслеживать колебания оси вращения Марса с течением времени, что раскрывает ключевые детали ядра планеты. Данные InSight помогут ученым лучше понять Внутреннее устройство Марса , а также формирование и эволюция каменистых планет в целом, сказали члены команды миссии.

Космический корабль InSight стоимостью 850 миллионов долларов приземлился возле марсианского экватора в ноябре 2018 года, начав наземную миссию, которая, как ожидается, продлится как минимум один марсианский год (что составляет почти два земных года). В понедельник (24 февраля) команда InSight обнародовала первые официальные научные результаты миссии в полдюжине статей, опубликованных в журналах Nature Geoscience и Nature Communications.

Эти результаты показывают, что Марс - сейсмически активный мир , и что InSight работает хорошо, несмотря на борьбу с кротом, сказал главный исследователь миссии Брюс Банердт, который работает в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния.

«Я думаю, что мы на правильном пути к достижению большей части, если не всех, целей, которые мы поставили перед собой 10 лет назад, когда начали эту миссию», - сказал Банердт репортерам во время телеконференции на прошлой неделе.

Майк Уолл - автор книги ' Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ), книга о поисках инопланетной жизни. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .

ПРЕДЛОЖЕНИЕ: Сэкономьте не менее 56% с нашей последней скидкой на журнал!

Журнал All About Space отправит вас в захватывающее путешествие по нашей солнечной системе и за ее пределы, от удивительных технологий и космических кораблей, которые позволяют человечеству выйти на орбиту, до сложных космических исследований. Посмотреть сделку