60-летие НАСА привлекло внимание к его историческому бюро

Базз Олдрин

Базз Олдрин и Нил Армстронг отражаются в его шлеме во время высадки на Луну в 1969 году. (Изображение предоставлено НАСА)

Сегодня (1 октября) НАСА исполняется 60 лет, и хотя агентство было особенно сосредоточено на своем прошлом в ожидании важной вехи, это обычное дело для малоизвестного офиса. в НАСА .



Фактически, исторический офис НАСА всего на несколько месяцев моложе самого агентства и был создан, чтобы помочь агентству делиться своей работой с общественностью. Это один из многих таких офисов в федеральном правительстве, хотя, возможно, и с самой интересной историей, которую нужно курировать.

«Управление истории - одна из недорогих жемчужин, существующих в федеральном правительстве», - сказал demokratija.eu Роджер Лауниус, который был главным историком НАСА с 1990 по 2002 год. «Это часть нашего наследия как нации, и мы должны по-настоящему гордиться им и использовать его с пользой». [ Здание Аполлона: фотографии из истории Moonshot ]

Он сказал, что нет никаких сомнений в том, что история НАСА использовалась самым разным образом. По его словам, в качестве примера возьмем изображения, сделанные астронавтами во время миссий Аполлон. «Я бы сказал, что эти образы имеют резонанс и значение, выходящие далеко за рамки времени и места, в котором они были созданы», - сказал Лауниус. Но они также стали пищей для тех, кто отрицает высадку на Луну, независимо от того, движимы ли они невежеством, неверием или злым умыслом.

Лауниус сказал, что самое большое изменение за время его пребывания в должности коснулось инструментов, которые офис мог использовать, например, все больше полагаясь на программное обеспечение для транскрипции. И конечно же, как интернет просочившись в дома, НАСА в целом вскочило на борт. НАСА построило свои первые веб-страницы в начале и середине 1990-х, как и исторический офис. Процесс продолжился только после его ухода. «Социальные сети тоже стали более важными со временем, и я действительно утверждаю, что это был фундаментальный сдвиг», - сказал Лауниус.

Но хотя любой желающий может посетить исторический офис онлайн или лично, он также обслуживает профессиональных историков. В частности, для программ НАСА офис неоценим. «Вы можете найти действительно невероятные вещи и вещи, которые были потеряны в песках времени», - сказала demokratija.eu Лиза Рут Рэнд, историк науки, технологий и окружающей среды, член Американской исторической ассоциации и научный сотрудник НАСА по истории космоса. . «Вот почему архивы так интересны и необходимы».

История - это не просто забавное хобби: лучшее понимание прошлого НАСА может помочь нам точно оценить настоящее и будущее освоения космоса, согласились Лауниус и Рэнд. «Одна из вещей, которую мы обнаруживаем снова и снова, - это то, что историческая дуга на самом деле не меняется, она продолжается, и все на самом деле не возникает неожиданно», - сказал Лауниус. «Вот в чем суть любой исторической программы».

Рассмотрим предлагаемые президентом Дональдом Трампом Космические силы. Рэнд указывает на осторожное решение президента Дуайта Эйзенхауэра сделать НАСА гражданским агентством, несмотря на ведущую роль, которую военные играли в разработке ракет. По словам Рэнд, в общественном восприятии миссий НАСА и тех космических проектов, которые все еще контролируются военными, существует явная разница в восприятии: первые считаются по своей сути безобидными, а вторые - более опасными. «Так не должно быть, - сказала она. «Это абсолютно важно, и это абсолютно актуально сейчас». [ Отпразднуйте 60-летие НАСА с помощью этих видеороликов о космосе! ]

Лауниус сказал, что история НАСА может также переосмыслить нашу точку зрения на рост коммерческих компаний, таких как SpaceX и Blue Origin, как на новое явление. «Это, конечно, чушь», - сказал Лауниус, указывая на долгую историю, когда предпринимательские структуры, ориентированные на космос, становились государственными подрядчиками. «Если вы хотите сказать, что Илон сделал то, чего раньше никто не делал, это просто неправда».

«История - это также место, где мы заново открываем для себя людей и события, о которых общество просто забыло, намеренно или случайно», - сказал Рэнд, указав на такие открытия, как Афроамериканки которые работали людьми-компьютерами в НАСА в 1950-х и 1960-х годах, а теперь их окрестили « скрытые фигуры . ' По ее словам, копание в исторических записях «позволяет нам продолжать выстраивать этот консенсус и пересматривать его, чтобы лучше понять, что происходило в прошлом».

В частности, сказал Лауниус, нам есть чему поучиться из того, что, возможно, является самым известным начинанием НАСА - миссий Аполлона, которые отправили людей на Луну. Он отметил, что несколько человек, участвовавших в программе, позже сказали, что это было намного сложнее, чем они ожидали.

И история показывает, как изменилось общественное мнение о проекте за прошедшие десятилетия. «Есть мнение, что все любили« Аполлон », а они нет», - сказал Лауниус, добавив, что единственный раз, когда половина опрошенных американцев сказала, что миссия окупилась, был 1969 год, год первой посадки. «Дело не в том, что люди возражают против этой идеи, а в том, что они возражают против того, чтобы тратить на нее свои кровно заработанные налоговые доллары».

Он добавил, что миссии «Аполлон», как и любые другие, родились в особом контексте, который определил их ход: они были вызваны желанием доказать, что США сильнее Советского Союза. Сегодня у НАСА могут быть столь же обширные цели, но подобный геополитический импульс может не проявиться вовремя.

«Мы все время говорим о полетах на Марс, и это здорово; Я не думаю, что в космическом сообществе есть кто-то, кто не думает, что это было бы хорошо, но мы всегда были на мели из-за этого в политическом плане, - сказал Лауниус. «Если вы готовы согласиться с тем, что существует спусковой механизм, геополитический кризис, вызвавший Аполлона, то какой геополитический кризис вызовет возвращение на Луну или, что более важно, поездку на Марс?»

Лауниус добавил, что ключевой аудиторией исторического бюро являются лица, принимающие решения, которые хотят обосновать свои действия уроками, извлеченными из прошлого. Но, возможно, этого недостаточно, сказал Рэнд, желая, чтобы правительственные и коммерческие руководители космической отрасли чаще заходили в исторический офис НАСА.

«Ценность может быть только в том, чтобы иметь лучшую предысторию, чтобы не изобретать велосипед снова и снова», - сказала она.

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или следуй за ней @meghanbartels . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья на demokratija.eu.