Космический корабль NASA Alien-Planet Hunter получил новый взгляд на Нептун

Нептун

Нептун, полученный зондом 'Вояджер-2' в 1989 году. (Изображение предоставлено НАСА)



В Космический телескоп Кеплера , Специальный охотник НАСА за экзопланетами, по-новому взглянул на газового гиганта Нептун, и наблюдения могут раскрыть больше о гораздо более далеких мирах, лежащих за пределами нашей Солнечной системы.



Нептун попал в поле зрения Кеплера в период с ноября 2014 года по январь 2015 года, когда ориентация космического корабля удерживала его инструменты, направленные вдоль плоскости Солнечной системы, согласно данным заявление от агентства . Когда Нептун попал в поле его зрения, Кеплер смог уловить солнечный свет, отраженный от планеты и двух ее крупнейших спутников.

Космический аппарат обнаружил небольшие изменения яркости планеты, согласно этому новому видео от НАСА . Ученые сравнили данные Кеплера, показывающие колебания яркости менее 1 процента, с прямыми наблюдениями Нептуна и определили, что колебания были частично вызваны облаками на поверхности Нептуна, которые отражают солнечный свет.



НАСА видит Нептун и его спутник Тритон (с надписью)

Нептун и его спутник Тритон (помечены) видны космическим телескопом НАСА Кеплер, когда обсерватория смотрела вдоль плоскости нашей Солнечной системы.(Изображение предоставлено НАСА)

Телескоп Кеплера предназначен для поиска планет с помощью метода, известного как метод транзита. Когда планета, вращающаяся вокруг далекой звезды, проходит между этой звездой и Землей - проходя по яркому лицу звезды - планета блокирует небольшое количество света от звезды, который Кеплер может затем обнаружить. Этот метод помог ученым идентифицировать тысячи инопланетных планет.



Исследование Нептуна может помочь ученым интерпретировать данные, которые Кеплер собирает о системах экзопланет, которые часто находятся слишком далеко, чтобы наблюдать прямо . С другой стороны, Нептун находится достаточно близко к Земле, поэтому его поверхность можно получить с помощью таких инструментов, как космический телескоп Хаббла.

«Наблюдения Кеплера уникальны, потому что они позволяют нам увидеть кривую блеска объекта достаточно близко, чтобы отобразить и определить особенности облаков», - заявила Эми Саймон, планетолог из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА в Мэриленде. «Эти наблюдения доказывают, что быстрые изменения кривых блеска коричневых карликов и экзопланет могут быть вызваны сменой облаков».

Данные предполагают, что комета ударила Нептун 200 лет назад



Следуй за Каллой Кофилд @callacofield . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .