Набор зондов-близнецов НАСА для прибытия на Луну в эти выходные

В поисках Лунного ГРАИЛЯ

В рамках миссии Gravity Recovery and Interior Laboratory, или Grail, спаренные космические аппараты будут совершать полеты по тандемным орбитам вокруг Луны, чтобы измерить ее гравитационное поле с беспрецедентной точностью. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения)



В эти выходные пара космических аппаратов НАСА отправится на орбиту Луны, и это станет началом усилий зондов по изучению ближайшего соседа Земли от коры до ядра.



Корабль-близнец НАСА «Грааль» должен начать облет Луны с интервалом в один день, при этом «Грааль-А» прибудет в субботу (31 декабря), а «Грааль-Б» - в воскресенье (1 января). Затем два зонда будут летать вокруг Луны в тандеме, картируя лунное гравитационное поле с беспрецедентной детализацией и помогая ученым лучше понять, как образовалась и развивалась Луна.

«Эта миссия перепишет учебники по эволюции Луны», - говорится в заявлении главного исследователя Grail Мария Зубер из Массачусетского технологического института.



Точный полет

В 496 миллионов долларов - миссия Грааля (сокращенно от Gravity Recovery And Interior Laboratory) запущен 10 сентября со станции ВВС Флориды на мысе Канаверал.

С тех пор два зонда размером со стиральную машину не торопились, планируя обходные, энергоэффективные курсы, которые доставят их на Луну после более чем трех месяцев полета. Сравните это с пилотируемым НАСА Миссия Аполлона-11 , которая сделала ставку на скорость и добралась до нее за три дня еще в 1969 году.



Грааль-А и Грааль-Б не будут готовы начать свою научную кампанию сразу после прибытия на Луну. Скорее, они проведут еще два месяца, кружась все ниже и ниже, и в конечном итоге выйдут на орбиты всего в 34 милях (55 км) над поверхностью Луны, говорят исследователи.

Сдвоенные зонды начнут проводить измерения в марте. Они будут преследовать друг друга вокруг Луны в течение 82 дней, находясь на расстоянии от 121 до 362 км друг от друга. [ Видео: Миссия Граля по нанесению на карту силы тяжести Луны ]

Региональные различия в гравитационном поле Луны заставят два космических корабля немного ускоряться или замедляться, изменяя расстояние между ними во время полета. Используя микроволновые сигналы, которые они отражают друг от друга, Grail-A и Grail-B будут постоянно измерять эти изменения расстояния.



И они сделают это с невероятной точностью. Исследователи заявили, что зонды Grail смогут определять расстояние между ними друг от друга с точностью до нескольких микрон - это меньше ширины эритроцита человека.

Исполнитель

Художественная концепция интерьера Луны. Двойные зонды НАСА GRAIL будут собирать данные, которые должны помочь ученым лучше понять состав и эволюцию Луны.(Изображение предоставлено НАСА)

Нанесение на карту внутренней части Луны

Команда Grail будет использовать измерения двух зондов для построения очень подробных карт лунного гравитационного поля. По словам официальных лиц, эти карты должны помочь ученым спланировать будущие высадки на Луну как роботизированных, так и пилотируемых космических аппаратов.

Наблюдения миссии должны принести и другие преимущества.

В частности, данные Грааля должны детально раскрыть структуру Луны, что позволит ученым понять, как образовалось скалистое тело и как оно изменилось с течением времени.

«Грааль - это путешествие к центру Луны», - сказал Зубер репортерам в среду (28 декабря). По ее словам, измерения двух зондов вместе с данными, полученными с других космических аппаратов, «позволят нам реконструировать раннюю эволюцию Луны».

Эта информация, в свою очередь, может пролить свет на то, как возникли другие крупные объекты во внутренней Солнечной системе, говорят исследователи.

Расширенная миссия?

Основная научная работа Грааля должна завершиться в июне. Но команда Grail надеется, что НАСА предоставит этим двум космическим кораблям продление миссии до декабря следующего года, сказал Зубер. Она и ее коллеги хотят поднять Грааль еще ниже, всего на 15 миль (25 км) или около того над поверхностью Луны.

«Я называю это полетом над верхушками лунных деревьев», - сказал Зубер о предлагаемой расширенной миссии. «Мы опустим космический корабль как можно ниже, чтобы составить карту, чтобы учесть самые мелкие и мелкие структуры лунной коры».

Исследователи также хотят, чтобы Грааль повышал осведомленность общественности о Луне и помогал детям заниматься математикой и естественными науками. С этой целью специальные камеры на борту зондов будут использоваться, чтобы побудить учеников средней школы участвовать в лунных исследованиях и следить за Граалем как во время его номинальной миссии, так и во время любой расширенной кампании.

Так называемый проект MoonKam, который будет делать фотографии лунной поверхности для студентов на Земле, возглавляется бывшим астронавтом НАСА Салли Райд и ее образовательной компанией Sally Ride Science.

Вы можете следить за старшим писателем demokratija.eu Майком Уоллом в Twitter: @michaeldwall . Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .