Подводный робот НАСА ползет под антарктическим льдом в испытании на наличие ледяных лун

Прототип подводного вездехода BRUIE проходит испытания на Аляске в 2015 году.

Прототип подводного вездехода BRUIE проходит испытания на Аляске в 2015 году. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



Чтобы исследовать океаны, спрятанные под ледяными поверхностями некоторых из самых интригующих лун Солнечной системы, потребуется гораздо больше, чем весло для собак.



Вот почему инженеры НАСА уже работают над подводным вездеходом, который, как они надеются, однажды сможет решить проблемы, создаваемые такими океанскими мирами, как Спутник Юпитера европа и спутник Сатурна Энцелад. Команда работала над таким роботом, получившим название Buoyant Rover for Under-Ice Exploration или BRUIE, уже несколько лет. НАСА отправляет прототип этого марсохода в Антарктиду для испытаний в условиях, наиболее похожих на те, что были обнаружены на Земле.

«Ледяные оболочки, покрывающие эти далекие океаны, служат окном в океаны внизу, а химический состав льда может помочь питать жизнь в этих океанах», - Кевин Хэнд, ведущий научный сотрудник проекта BRUIE в Лаборатории реактивного движения НАСА в Калифорнии, сказано в заявлении . «Здесь, на Земле, лед, покрывающий наши полярные океаны, выполняет аналогичную роль, и нашу команду особенно интересует, что происходит там, где вода встречается со льдом».



Связанный: Странные шлейфы Луны Европы Юпитера изрыгают водяной пар

Испытания пройдут на австралийской исследовательской станции Кейси на побережье Антарктиды далеко к югу от Австралии, где BRUIE проведет месяц, исследуя как океан, так и внутренние озера. Марсоход фокусируется на том месте, где верх воды встречается со дном льда.

«Мы обнаружили, что жизнь часто живет на границах раздела, как на морском дне, так и на границе раздела лед-вода наверху», - сказал в том же заявлении Энди Клеш, ведущий инженер проекта BRUIE. «Большинству подводных аппаратов непросто исследовать эту область, поскольку океанические течения могут вызвать их крушение или они потратят слишком много энергии на поддержание положения».



BRUIE предназначен для управления этими проблемами за счет плавучести; он ползет по дну льда, поддерживая более плотная вода внизу . Сам марсоход представляет собой штангу длиной около 3 футов (1 метр) с большими колесами на каждом конце.

Версия марсохода BRUIE, которая будет тестироваться в Антарктиде в течение месяца.

Версия марсохода BRUIE, которая будет тестироваться в Антарктиде в течение месяца.(Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)



Робот НАСА также предназначен для включения и выключения по мере необходимости между сбором измерений, которые наиболее интересны ученым, что позволит ему оставаться заблокированным подо льдом в течение более длительных периодов времени без подзарядки. Со всеми этими функциями команда, стоящая за проектом, надеется в конечном итоге превратить BRUIE в летную модель, которая может проводить месяцы, исследуя ледяные щиты толщиной от 6 до 12 миль (от 10 до 19 километров), что-то вроде сценария. марсоходу понадобится выжить на далеких лунах, на которые нацелено НАСА.

На ранних этапах испытаний BRUIE будет исследовать самостоятельно, привязанный ко льду, чтобы не заблудиться. Но в конечном итоге марсоход предназначен не только для путешествий; Согласно заявлению, он также будет нести инструменты, в том числе две камеры и датчики, измеряющие такие факторы, как соленость, температура и давление воды, а также уровень кислорода. Когда вернутся данные о первых экскурсиях BRUIE, ученые определят, когда начинать добавлять инструменты к испытаниям.

Но все испытания в мире не могут подготовить BRUIE к самому серьезному испытанию внеземных исследований: распознаванию потенциальных признаков жизни, которые не могут быть похожи на земные.

«Мы действительно знаем только, как обнаружить жизнь, подобную той, что существует на Земле», - сказал в заявлении НАСА Дэн Берисфорд, инженер-механик проекта. «Так что возможно, что очень разные микробы будет трудно распознать».

  • Фотографии: Европа, Таинственная ледяная луна Юпитера.
  • Алгоритм может быть первым, кто увидит самые крутые открытия Europa Clipper с Луны Юпитера
  • На ледяных лунах инопланетная жизнь может плыть по течению океана

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .

Все о космическом празднике 2019

Нужно больше места? Подпишитесь на наш родственный журнал All About Space за последними удивительными новостями с последнего рубежа! (Изображение предоставлено: Все о космосе)