Новый марсоход НАСА заглянет в прошлое Марса

Марсоход Кьюриосити НАСА

В концепции этого художника изображен марсоход Curiosity NASA Mars Science Laboratory, мобильный робот для исследования прошлой или настоящей способности Марса поддерживать микробную жизнь. Curiosity отправился к Красной планете 26 ноября 2011 года. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech)

Марсоход НАСА Curiosity отправится в субботу (26 ноября) к холодному и сухому Марсу, но, по словам ученых, робот, вероятно, будет проводить большую часть своего времени, глядя вглубь более теплого и влажного прошлого Красной планеты.



Curiosity, также известная как Марсианская научная лаборатория (MSL), стремится оценить, способен ли Марс поддерживать микробную жизнь. Исследователи заявили, что марсоход стоимостью 2,5 миллиарда долларов будет усердно работать над реконструкцией и исследованием древней окружающей среды, потому что марсианская жизнь, вероятно, уже давно имела больше шансов закрепиться.

«Мы узнали, что Марс - динамичная планета», - заявил сегодня журналистам (21 ноября) Майкл Мейер, ведущий научный сотрудник программы НАСА по исследованию Марса. «Мы узнали, что в его истории было тепло и влажно в то время, когда здесь, на Земле, зародилась жизнь».

Меняющийся Марс

Большинство ученых, ищущих признаки жизни за пределами Земли, сосредоточились на влажной среде, потому что жизнь на нашей планете зависит от воды. С этой точки зрения современный Марс может показаться плохим кандидатом, потому что его поверхность сегодня в основном холодная и сухая (хотя водяной лед действительно скрывается под красной грязью).

Но так было не всегда. Многие древние русла рек вьются змеями вокруг поверхности Красной планеты, и большинство ученых думают, что они были вырезаны жидкой водой в далеком прошлом. [ 7 величайших загадок Марса ]

Различные орбитальные аппараты и марсоходы также обнаружили на Марсе много глин, что позволяет предположить, что когда-то вода оставалась на поверхности в течение длительных периодов времени.

«Минералы глины образуются в результате длительного химического взаимодействия воды с горными породами», - сказала Бетани Элманн из Лаборатории реактивного движения НАСА и Калифорнийского технологического института.

Этот влажный период закончился около 3 миллиардов лет назад, и Марс стал сухой и пыльной планетой, которую мы видим сегодня. Команда MSL надеется, что Curiosity поможет им лучше понять этот драматический переход.

Переход к кратеру Гейла

Curiosity размером с Mini Cooper и весит 1 тонну - в пять раз больше, чем каждый из его предшественников на Марсе, близнецы Spirit и Opportunity размером с тележку для гольфа.

Огромный марсоход будет использовать 10 различных научных инструментов для поиска органических веществ - углеродсодержащих строительных блоков жизни в том виде, в каком мы их знаем - и охарактеризовать окружающую среду Красной планеты и то, как она изменилась с течением времени.

Планируется, что Curiosity приземлится в кратере Гейл шириной 90 миль (150 километров) в августе 2012 года. Глины и сульфаты, которые также выдают прошлую активность воды, в изобилии в Гейле, а также в загадочном кратере высотой 3 мили (5 км). км) гора поднимается из центра кратера.

Гора состоит из осадочных пород, то есть выросла из отложений, отложившихся за миллиарды лет. Таким образом, Гейл должен стать отличным местом для изучения прошлой и нынешней обитаемости Марса, а также перехода от влажного к сухому, который произошел так давно, считают исследователи.

«В одном месте мы можем провести марсоход через все эти сменяющие друг друга различные среды и проанализировать эти различные периоды в истории Марса», - сказал ученый проекта MSL Джон Гротцингер из Калифорнийского технологического института.

В то время как Curiosity занимается проблемой марсианской жизни, MSL не является миссией по обнаружению жизни. Так что даже если микробные марсиане извиваются в почвах кратера Гейла, марсоход вряд ли их обнаружит.

«Он может смотреть на органические вещества и характеризовать их, и заставлять вас больше интересоваться Марсом и тем, какие секреты он может содержать», - сказал Мейер. «Но если вам не очень повезет, это не скажет вам, нашли ли вы доказательства жизни».

Вы можете следить за старшим писателем demokratija.eu Майком Уоллом в Twitter: @michaeldwall . Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .