На следующей неделе новообретенная комета погрузится в солнце

Комета Солнечный Буря

Обсерватория Солнца и гелиосферы запечатлела этот снимок огромного выброса корональной массы 1 октября 2011 года, вскоре после того, как комета нырнула в Солнце (вставка справа). (Изображение предоставлено: SOHO / NASA / ESA)

Недавно обнаруженная комета мчится к встрече с Солнцем в середине декабря - рандеву, которой она, скорее всего, не выживет.



Комета классифицируется астрономами как «солнечная звезда», и ей суждено сделать именно это; буквально задевают поверхность Солнца (называемую фотосферой) и проходят через очень горячую корону Солнца, где температуры, по измеренным данным, достигают 3,6 миллиона градусов по Фаренгейту (2 миллиона градусов по Цельсию).

Хотя комета не столкнется с Солнцем, большинство астрономов говорят, что вероятность того, что она останется нетронутой после ближайшего прохождения мимо Солнца, довольно велика. Самым захватывающим аспектом этого события является то, что ожидаемое разрушение кометы должно быть видно на мониторе вашего компьютера.

И есть очень небольшая вероятность того, что если комета каким-то образом удается выжить , он может ненадолго стать видимым среди бела дня. [Удивительные новые фотографии Солнца из космоса]

Открытие

Комета была обнаружена австралийским астрономом-любителем Терри Лавджоем 27 ноября с помощью телескопа Шмидта-Кассегрена C8, работающего с камерой QHY9 CCD.

Сначала Лавджой считал, что быстро движущееся нечеткое изображение, которое он видел, было не чем иным, как отражением камеры. Но две ночи спустя, несмотря на облака и дымку, ему снова удалось найти нечеткий объект и сделать несколько новых снимков.

Затем Лавджой позвонил некоторым доверенным наблюдателям, чтобы они подтвердили свои наблюдения. Он получил это подтверждение 1 декабря из обсерватории Маунт-Джон, расположенной в бассейне Маккензи на Южном острове Новой Зеландии. К тому времени было собрано 31 отдельное наблюдение кометы для определения орбиты, и первое объявление об открытии Лавджоя было сделано в прошлую пятницу (2 декабря) Центром малых планет Международного астрономического союза.

Его официальное название - C / 2011 W3 (Lovejoy). Это третье открытие кометы Терри Лавджоя.

Пасется на солнце

Астроном Гарет В. Уильямс рассчитал предварительную орбиту кометы, которая указывает на то, что перигелий (наиболее близкое приближение к Солнцу) произойдет в 19:00. EST 15 декабря (00:00 по Гринвичу 16 декабря) на расстоянии 548 000 миль (882 000 км) от центра Солнца, что означает, что комета пролетит всего 115 000 миль (186 000 км) над поверхностью Солнца. помещает его в специальную классификацию «Крейц Sungrazer».

«Я до сих пор ошеломлен тем фактом, что W3 - это комета Крейца Сунграйзинга», - сказал Лавджой. 'Этот
для меня это особенное открытие, так как я давно очарован кометами Крейца Солнечного неба; Прошло более четырех лет с момента моего последнего открытия, и я очень надеюсь, что следующее произойдет намного раньше! '

Открытие Лавджоя является особенным, поскольку оно знаменует собой первый случай, когда Крейц Sungrazer был обнаружен с помощью наземного телескопа за более чем 40 лет. Обычно такие кометы обнаруживаются только через несколько дней после их максимального приближения к Солнцу по спутниковым снимкам.

Пересекать

В 1888 году астроном Генрих Крейц (1854–1907) заметил, что все солнечные кометы следовали примерно по одной и той же орбите.

Астрономы теперь думают, что когда-то они были частями одной гигантской кометы, фрагментированной в далеком прошлом. И вполне вероятно, что эти фрагменты сами неоднократно разбивались по орбите вокруг Солнца, в результате чего появлялись разные кометы с периодами от 500 до 800 лет.

В честь работы Крейца эта особая группа комет получила название Солнечных грез Крейца.

У двоих из этих солнечных грейзеров (замеченных в 1843 и 1882 годах) не только развились очень длинные хвосты, но и удалось добиться того редкого отличия, что они были достаточно яркими, чтобы их можно было увидеть при дневном свете невооруженным глазом.

А осенью 1965 года появилась самая яркая комета ХХ века - комета Икея-Секи. 21 октября 1965 года многие могли легко увидеть эту комету невооруженным глазом, если солнце было спрятано за стеной дома или просто протянутой рукой. В Японии комета выглядела примерно в 10 раз ярче, чем полная луна.

Крошечные травоядные

До 1978 года только около дюжины солнечных комет были идентифицированы.

Начиная с 1979 года, орбитальные космические обсерватории начали обнаруживать солнечные кометы с помощью инструментов, называемых коронографами. Коронограф предназначен для изучения солнечной атмосферы, блокируя яркий солнечный диск. Крошечные солнечные кометы, которые обычно были бы слишком тусклыми и слишком близкими к яркому солнечному свету, можно обнаружить с помощью коронографа.

Фактически, солнечные грейзеры в настоящее время обычно обнаруживаются с помощью широкоугольного спектрометрического коронографа на спутнике Солнечной и гелиосферной обсерватории (SOHO). Фактически, SOHO - самый успешный исследователь комет в истории, обнаружив 2110 комет за 16 лет работы - в среднем по одной примерно каждые три дня.

Что еще более впечатляет, так это то, что большинство этих комет были обнаружены астрономами-любителями и энтузиастами со всего мира, которые просматривали изображения SOHO в поисках вероятных кандидатов в кометы, не выходя из собственного дома.

Присоединиться к этому проекту может абсолютно любой желающий - все, что вам нужно, это подключение к Интернету и немного свободного времени. Если вы хотите присоединиться к охоте, перейдите по ссылке: http://sungrazer.nrl.navy.mil/index.php?p=cometform .

Некоторые из них, вероятно, всего несколько метров в поперечнике; никто не пережил их облет солнца.

Судьба кометы Лавджоя

В некотором смысле кометы Крейца похожи на поезда всех размеров, движущиеся по одному и тому же железнодорожному пути, проходя мимо нашей станции (Земли) в космосе. И, как нетерпеливые пассажиры, мы можем только наблюдать и гадать, что нас ждет на трассе. Как мы уже отмечали ранее, буквально тысячи солнечников пролетели мимо Солнца в виде крошечных объектов, кратковременно видимых на спутниковых снимках.

Некоторые кометы Крейца очень яркие и впечатляющие.

Учитывая, что за последние 200 лет как минимум 10 из них были видны невооруженным глазом, еще один может быть не за горами. Последней яркой звездой Крейца была комета Уайта-Ортиса-Болелли в мае 1970 года. До этого была ослепительная комета Икея-Секи в 1965 году.

Поскольку комета Лавджоя является первым за более чем 40 лет исследователем солнечного света, обнаруженным на пути к Солнцу с помощью наземного телескопа, можно задаться вопросом, превратится ли она в незабываемое зрелище.

К сожалению, хотя Лавджой, вероятно, во много раз больше, чем подавляющее большинство Солнечных грез Крейца, стремящихся к своей окончательной солнечной гибели, он, вероятно, во много раз меньше, чем впечатляющие кометы Крейца прошлого. Фактически, когда на том же расстоянии от Солнца, что и комета Лавджоя, комета Икея-Секи казалась более чем в 1000 раз ярче.

Икея-Секи и девять других солнцезащитных средств, появившихся невооруженным глазом, которые появились за последние два столетия, сумели выжить после бритья на солнце, потому что они были физически большими, а также двигались с огромной скоростью. Действительно, в перигелии солнечные кометы буквально описывают крутой поворот вокруг Солнца со скоростью более миллиона миль в час.

Но даже эти более крупные экземпляры Крейца иногда выходят из своих солнечных встреч в беспорядке. Ядро Икея-Секи раскололось как минимум на три части; Великая комета 1882 года могла разбиться на шесть или восемь частей.

По словам Джона Бортла из Стормвилля, штат Нью-Йорк, который наблюдал несколько сотен комет за свои более чем 50 лет в качестве усердного астронома-любителя, комета Лавджоя, по-видимому, в лучшем случае лишь умеренно уплотнена и не имеет очевидного звездного ядра. , даже очень слабый. На мой взгляд, это не сулит ничего хорошего для этого миниатюрного объекта. Если он уже может быть серьезно истощен своими скудными запасами летучих веществ, сколько еще останется для его окончательного смертельного погружения в солнечную корону? »

Бортл добавляет, что другая комета (Дю Туа в 1945 г.), как сообщается, имела внешний вид, похожий на комету Лавджоя на пути к Солнцу, и имела такую ​​же яркость.

В конце концов, дю Туа полностью исчез, не дойдя до солнца. Будущее этой кометы Лавджоя? «Надеюсь, что нет, но мне действительно нужно задаться вопросом», - сказал Бортл.

Гибель кометы. . . на твоем компьютере!

Чтобы хорошо видеть комету Лавджоя, зарезервируйте место рядом с компьютером и следите за обновлениями на веб-сайте SOHO: http://sohowww.nascom.nasa.gov/data/realtime/c3/512/ .

Ожидается, что комета Лавджоя (если она не исчезла полностью) войдет в зону действия камеры в следующий понедельник (12 декабря), будет быстро двигаться вверх с юга, а затем быстро повернуть вверх и вокруг Солнца, что может оказаться огненная кончина 16 декабря.

Существует также очень малая вероятность того, что эта комета может ненадолго стать видимой среди бела дня примерно в это же время.

Но это только при условии, что комета каким-то образом выживает, столкнувшись с солнцем, что маловероятно. С другой стороны, никогда не знаешь.

Джо Рао работает инструктором и приглашенным лектором в планетарии Хайдена в Нью-Йорке. Он пишет об астрономии дляНью-Йорк Таймси другие публикации, а также он работает метеорологом на камере в News 12 Westchester, Нью-Йорк.