Робот Northrop Grumman успешно пристыковался к спутнику, чтобы продлить срок его службы

Спутники могут жить дольше благодаря новой технологии, тестируемой Northrop Grumman.



В понедельник (12 апреля) Northrop Grumman Corporation и SpaceLogistics LLC (дочерняя компания Northrop Grumman) объявили, что их космический аппарат для обслуживания спутников, получивший название Mission Extension Vehicle 2 (MEV-2), успешно состыкован с коммерческим спутником связи Intelsat 10-02 ( ИС-10-02).



MEV-2 - это роботизированный космический аппарат, предназначенный для присоединения к стареющим спутникам, чтобы продлить их работу на орбите. Это запущен 15 августа 2020 г. , на ракете Ariane 5. MEV-2 следует по стопам своего предшественника MEV-1, который подключен к другому Intelsat Satellite 25 февраля 2020.

Видео: Доки Northrop Grumman MEV-2 со спутником
Связанный: Самые исторические спутники, когда-либо запущенные



Этот вид из Northrop Grumman

На этом снимке с космического корабля MEV-2 компании Northrop Grumman показан спутник IS-10-02, приближающийся к стыковке.(Изображение предоставлено: Northrop Grumman)

Пристыковка MEV-2 к этому спутнику Intelsat в понедельник «была не менее захватывающей и успешной, чем стыковка MEV-1», - сказал Джо Андерсон, директор службы расширения миссий в Northrop Grumman, во время вебинара в понедельник в прямом эфире.



Корабль начал стыковку около 6:30 утра по восточному времени (10:30 по Гринвичу) и был полностью завершен в 13:34. EDT (1734 по Гринвичу), согласно Андерсону.

На недавно выпущенном изображении вы действительно можете увидеть IS-10-02 с точки зрения MEV-2, входящего в док; Инфракрасная камера с широким полем обзора смогла сфотографировать спутник с расстояния 49 футов (15 метров). «Это первый раз, когда люди видят этот спутник с момента его запуска в июне 2004 года», - добавил Андерсон.

Спутник ИС-10-02 крупным планом, сделанный аппаратом МЕВ-2, когда он приближался к стыковке.



Спутник ИС-10-02 крупным планом, сделанный аппаратом МЕВ-2, когда он приближался к стыковке.(Изображение предоставлено: Northrop Grumman)

С MEV-1 у команды, стоящей за космическим кораблем, была служебная стыковка космического корабля со спутником связи Intelsat 901 (IS-901) на том, что Андерсон назвал `` геологической орбитой захоронения '', которая находится примерно в 186 милях (300 км) над геосинхронной орбитой. , который находится на высоте 22 236 миль (35 786 километров) над экватором Земли, прежде чем вывести пару на орбиту, где они будут работать. По словам Андерсона, они сделали это «из добровольной меры предосторожности», поскольку эта миссия была первой в своем роде для компании. Но после успеха этой миссии они смогли состыковать MEV-2 прямо на геостационарной орбите, где он будет работать.

«С стыковкой MEV-1 в феврале прошлого года мы вошли в историю; мы создали совершенно новый рынок на орбите », - сказал Том Уилсон, вице-президент по стратегическим космическим системам Northrop Grumman и президент SpaceLogistics, LLC во время вебинара. «В настоящее время мы являемся единственным поставщиком услуг по продлению срока службы спутников, эксплуатируя не один, а два аппарата продления миссии ... с этими возможностями мы можем запускать совершенно новые классы миссий».

Андерсон заявил сегодня, что MEV от Northrop Grumman - это первая линейка роботизированных космических аппаратов для обслуживания спутников, но они - лишь верхушка айсберга для того, что было запланировано.

Что касается MEV-2, космический корабль будет оставаться на орбите вместе с ИС-10-02 в течение пяти лет, помогая поддерживать его «живым» и функционирующим на орбите. По истечении этого пятилетнего контракта корабль будет доступен для полета на другой спутник и стыковки. По словам Андерсона, и MEV-1, и MEV-2 способны работать с несколькими спутниками в течение их срока службы.

Однако в 2024 году Northrop Grumman сделает еще один шаг, запустив модули расширения миссий (MEP), которые компания разрабатывает в настоящее время. Депутаты Европарламента также будут предоставлять услуги по продлению срока службы спутников - Northrop Grumman планирует установить эти контейнеры как на коммерческих, так и на государственных спутниках, используя свой роботизированный автомобиль Mission Robotic Vehicle (MRV), который разрабатывается для ремонта, замены, сборки и проверки спутников на орбите.

Эти обновления и новые технологии являются результатом награды за миссию по обслуживанию роботов, присужденной Grumman в прошлом году агентством DARPA (Агентство перспективных оборонных исследовательских проектов).

По словам Андерсона, в будущем Northrop Grumman прогнозирует, что начиная с 2025 года они начнут дозаправлять спутники на орбите и удалять орбитальный мусор с близлежащих «ценных» спутников.

Northrop Grumman рассматривает возможность удаления с орбиты обломков или «космического мусора» (по крайней мере, ближайших спутников и «ценных активов») с помощью роботизированных манипуляторов MRV.

Связанный: Orbit Fab демонстрирует технологию заправки спутников на космической станции

'Прямо сейчас мы сосредоточены на изучении того, как мы можем использовать возможности, которые роботизированное транспортное средство миссии предоставит с его возможностями роботизированной руки, возможно, некоторые новые инструменты, которые мы могли бы включить в конец этой роботизированной руки, чтобы иметь возможность встретиться с а затем захватить тело, которое необходимо удалить с геостационарной [геостационарной] орбиты », - сказал Андерсон demokratija.eu во время вебинара.

Андерсон добавил, что, начиная с 2030 года, компания планирует начать сборку и производство технологий на орбите. Они надеются, что это позволит им преодолеть «бремя проектирования космических кораблей, которое накладывают запуски ракет, что приведет к новым и захватывающим возможностям в космосе», - сказал он.

«Если вы проектируете спутник, который был изготовлен на орбите ... по нашим оценкам, возможно, 80% массы запускаемого спутника предназначено для поддержки пусковых нагрузок» или полезной нагрузки, запускаемой в космос, - сказал Андерсон demokratija.eu. так что это важный компонент того, как сегодня проектируются космические корабли… Так что, если мы сможем спроектировать спутники, которые производятся и собираются на орбите, это может полностью изменить экономику этих активов ».

После успеха этих продлевающих жизнь космических кораблей, именно на этом последнем этапе возможности сборки и производства в космосе, «происходят настоящие изменения», - добавил Уилсон.

Напишите Челси Гохд по адресу cgohd@demokratija.eu или подпишитесь на нее в Twitter @chelsea_gohd. Следуйте за нами в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.