Orbital Sciences запускает Landmark Private Cargo Mission на космическую станцию

Взлет ракеты Антарес, 9 января 2014 г.

Ракета Antares от Orbital Sciences Corp. поднимается в небо Вирджинии 9 января 2014 года, перевозя роботизированное грузовое судно компании Cygnus во время его первого полета по контракту на Международную космическую станцию ​​для НАСА. (Изображение предоставлено НАСА / Билл Ингаллс)



Коммерческая космическая компания Orbital Sciences Corp. в четверг (9 января) запустила роботизированный космический корабль с восточного берега Вирджинии в знаковый полет: первая официальная доставка груза компании на Международную космическую станцию.



Созданный на орбите космический корабль Cygnus был запущен в космос на ракете компании Antares с приморской площадки на базе НАСА в Уоллопсе на острове Уоллопс, штат Вирджиния. Старт произошел в 13:07. EST (1807 по Гринвичу) после ряда задержек, включая 24-часовой сбой из-за огромной солнечной вспышки во вторник.

Космический корабль Cygnus поднимает около 2780 фунтов. (1260 кг) свежих продуктов, одежды, научного оборудования и прочего снаряжения для космонавтов на Международной космической станции. Миссия, получившая название Orb-1, является первой из по крайней мере восьми грузовых миссий, которые Orbital будет выполнять для НАСА по контракту на 1,9 миллиарда долларов. [См. Другие фотографии запуска первой грузовой миссии «Лебедь» компании Orbital]



«Мы действительно с нетерпением ждем этой первой орбитальной грузовой миссии», - сказал Дэн Хартман, заместитель руководителя программы космической станции НАСА, на предстартовом брифинге на этой неделе.

Космический корабль Cygnus должен прибыть на космическую станцию ​​в начале воскресенья (12 января), где он будет захвачен космонавтами с помощью манипулятора и прикреплен к стыковочному порту станции.

Как орбитальные науки



Как ракета Antares и космический корабль Cygnus обслуживают космическую станцию. Посмотрите, как работают космический корабль Cygnus от Orbital и ракеты Antares в этой инфографике. .(Изображение предоставлено Карлом Тейтом, художником по инфографике demokratija.eu)

Cygnus Orbital расправляет крылья

Орбиталь Космический корабль Cygnus представляют собой цилиндрические транспортные средства размером с автобус, предназначенные для перевозки грузов массой до 4 400 фунтов. (2000 кг) на Международную космическую станцию. Они включают в себя служебный модуль Orbital для силовой и двигательной установки и герметичный отсек длиной 17 футов (5 метров), построенный итальянской компанией Thales Alenia Space.



В апреле 2013 года Orbital запустила свой первый испытательный полет ракеты Антарес от Pad-0A на Летной базе Уоллопса НАСА. Второй демонстрационный полет в сентябре запустил первый аппарат Cygnus к космической станции. Pad-0A в Уоллопсе управляется коммерческим региональным космодромом Срединно-Атлантического океана в Вирджинии.

Но запуск в четверг ознаменовал собой дебютный полет Orbital по доставке на космическую станцию ​​по контракту с НАСА. К 2016 году компания планирует запустить восемь миссий, три из них в этом году, чтобы доставить 40 000 фунтов. (20 000 кг) припасов на станцию. У НАСА также есть сделка на 1,6 миллиарда долларов с базирующейся в Хоторне, Калифорния, SpaceX на 12 миссий по доставке на станцию, две из которых уже осуществлены.

Орбитальные науки

Космический корабль Cygnus от Orbital Sciences прикреплен к своей ракете Antares 10 декабря 2013 года для запланированного на 19 декабря запуска для доставки грузов на Международную космическую станцию.(Изображение предоставлено: Orbital Sciences)

«Все мы в Orbital верим в развитие способности запускать полезные нагрузки, космические корабли и ракеты в космос на коммерческой основе», - сказал перед запуском Фрэнк Калбертсон, исполнительный вице-президент Orbital. «Мы поддерживаем государственных заказчиков, частных клиентов, а теперь мы поддерживаем Международную космическую станцию ​​и ее исследования».

Калбертсон сказал, что Orbital Sciences планирует запустить свою следующую грузовую миссию на станцию ​​в мае, а в декабре завершится полет.

Изначально Orbital планировала запустить полет Cygnus на станцию ​​в середине декабря, но отложила его до января, чтобы астронавты станции успели отремонтировать неисправную систему охлаждения. Запланированная цель запуска во вторник была перенесена на среду из-за чрезвычайно низких температур, а затем перенесена еще на один день из-за радиационных опасений, связанных с гигантская солнечная вспышка во вторник .

Солнечный свет отблескивает от Международной космической станции.

Научный маршрут на космической станции

Полет Orb-1 Cygnus наполнен новыми научными экспериментами для экипажа станции из шести человек. Включает колонию космических муравьев (для изучения того, как невесомость влияет на активность роя), 33 небольших спутника-куба и 23 эксперимента, разработанного студентами. По словам представителей НАСА, более 10 000 учеников из школ по всей территории Соединенных Штатов наблюдают за студенческими экспериментами.

«Доставочные полеты Orbital и SpaceX означают, что у астронавтов и ученых больше возможностей для проведения фундаментальных исследований в космосе», - сказала Тара Раттли, младший научный сотрудник НАСА по программе космической станции.

«В науке наблюдается бум из-за возросших возможностей», - сказал Раттли.

После вывода из строя флота космических челноков США в 2011 году НАСА полагается на миссии по доставке грузов, выполняемые Orbital Sciences, SpaceX и космическими агентствами России, Европы и Японии, чтобы поддерживать космическую станцию ​​припасами. В среду НАСА и администрация Обамы одобрили продление срока службы Международной космической станции на четыре года до 2024 года, поэтому может потребоваться больше коммерческих грузовых рейсов в дополнение к 20, предоставленным SpaceX и Orbital, заявили представители агентства.

Примечание редактора:Запуск Лебедя в четверг, возможно, был виден наблюдателям на широкой полосе восточного побережья США, в зависимости от местной погоды и условий просмотра. Если вы сделали фотографию запуска Antares / Cygnus сегодня и хотели бы поделиться ею с demokratija.eu для возможной истории или галереи, отправляйте изображения и комментарии по адресу: spacephotos@demokratija.eu .

Посетите demokratija.eu сегодня, чтобы получить полную информацию о запуске грузового корабля Cygnus компании Orbital Sciences на Международную космическую станцию. Партнер demokratija.eu Spaceflight Now также предлагает обновления через свой Центр статуса миссии Cygnus .

Напишите Тарику Малику на tmalik@demokratija.eu или подпишитесь на него @tariqjmalik а также Google+. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .