Наш Млечный Путь каннибализировал соседнюю галактику, которую мы видим сегодня

Исполнитель

Художественное изображение галактики Млечный Путь. (Изображение предоставлено NASA JPL)



Наш Млечный Путь Галактика зародилась в насилии, и ученые до сих пор создают картину космического преступления.



Важнейшим инструментом в этом процессе является космический телескоп Gaia Европейского космического агентства, который позволяет точно определить местонахождение более 1 миллиарда звезд. Информация, которую он собирает, позволяет астрономам понять, как Млечный Путь поглотил вторую галактику в первые дни существования Вселенной. Этот непрерывный процесс является предметом статьи, опубликованной на прошлой неделе.

«До сих пор все космологические предсказания и наблюдения далеких спиральных галактик, подобных Млечному Пути, указывали на то, что эта бурная фаза слияния между меньшими структурами была очень частой», - сказал Маттео Монелли, астроном из Института астрофизики на Канарах и соавтор. автор статьи, сказано в заявлении . Но ученые все еще выясняют, что же привело к созданию галактики, которую мы знаем и любим.



Связанный: Потрясающие фотографии нашей галактики Млечный Путь (Галерея)

Вот где в игру вступил постоянно растущий запас наблюдений Гайи. Наблюдения за местонахождением телескопа позволили ученым вернуть часы назад к тому месту, где двигались все эти звезды, и Гайя также можно изучить состав звезд.

Астрономы уже видели, что одна группа звезд Млечного Пути казалась более синей, чем другая группа, отмечая две разные галактики-предки в сегодняшней структуре. Данные Gaia сделали возможным новое исследование, позволив группе астрономов определить, что эти две группы примерно одного возраста - и что все эти звезды старше звезд в диске Млечного Пути. Новое исследование также показало, что, хотя одна партия старых звезд состоит преимущественно из водорода и гелия, другая партия содержит большее количество более тяжелых элементов.



Это означает, что нынешняя история Млечного Пути выглядит примерно так: 13 миллиардов лет назад существовала небольшая галактика, получившая название Гайя-Энцелад, и предок нашего Млечного Пути, в четыре раза больше и богаче более тяжелыми элементами. Около 10 миллиардов лет назад они столкнулись, а примерно через 4 миллиарда лет всплеск звездообразования создал последний сегмент Млечного Пути.

Новое исследование описано в бумага опубликовано 22 июля в журнале Nature Astronomy.

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или подпишитесь на нее @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .