Планета Меркурий: некоторые удивительные факты для наблюдателей за небесами

Четыре вида на Меркурий

Планета Меркурий скоро станет лучшим местом для наблюдателей на Земле. Эти изображения, основанные на данных космического корабля НАСА MESSENGER, показывают поверхность планеты с потрясающими деталями. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги)



Мы только что вступили в очень благоприятный период для наблюдений за так называемой «неуловимой» планетой Меркурий. С этого момента, примерно до 13 мая, вы сможете найти его без особого труда. Но насколько хорошо вы знаете ближайшую к солнцу планету?



При условии благоприятной погоды, Меркурий в настоящее время видна как яркая «звезда», которая появляется низко в небе с запада на северо-запад примерно через 45 минут после захода солнца. Фактически, в течение первых 10 дней мая Меркурий зайдет после окончания вечерних сумерек на темном небе, почти через два часа после захода солнца.

В поисках сокровенной планеты вот несколько интересных фактов об этом маленьком каменистом мирке, о которых вы, возможно, не знали:



Солнце, движущееся назад

В 1965 году радарные исследования показали, что период вращения Меркурия составляет 58,65 суток, или почти ровно две трети его орбитального периода, составляющего 87,969 суток. Это означало бы, что определенная точка на поверхности планеты обращена к Солнцу каждый раз, когда Меркурий достигает своей ближайшей точки к Солнцу (называемой перигелием). Другими словами, солнечный «день» на Меркурии будет примерно равен двум «годам» планеты. [Меркурий Викторина: Проверьте свой ум на планете]

У Меркурия наиболее эксцентричная орбита из всех планет, и поэтому, когда он находится ближе всего к Солнцу, его орбитальная скорость заметно больше, чем в других точках его орбиты. Фактически, если бы Меркурий всегда двигался с той же угловой скоростью, что и в перигелии, ему потребовалось бы всего 56,6 дня для обращения вокруг Солнца. Это меньше периода вращения Меркурия, равного 58,65 дням, что, конечно же, одинаково, где бы эта планета ни находилась на своей орбите.

Примерно за четыре дня до того, как Меркурий пройдет через точку перигелия, его орбитальное движение вокруг Солнца просто равно его скорости вращения. В этот момент, как видно с Меркурия, нормальный путь солнца по небу с востока на запад прекращается и кажется, что он меняет свой курс в небе и начинает дрейфовать обратно на восток. Проходя перигелий, Меркурий вращается вокруг Солнца быстрее, чем вокруг своей оси, в отличие от нормальной ситуации для других семи классических планет нашей Солнечной системы. Солнце, кажется, продолжает движение назад до тех пор, пока через четыре дня после перигелия, когда период вращения превзойдет скорость вращения.



Это явление может создавать причудливые эффекты. Гипотетический космонавт стоит на Меркурии За несколько дней до прохождения перигелия можно было наблюдать, как Солнце - примерно в три раза больше, чем кажется отсюда, на Земле - медленно поднимается, пока более половины его не окажется над восточным горизонтом. Солнце тогда казалось бы полностью зашло за тот же горизонт, но затем вскоре снова взошло бы и постепенно ускорялось по небу, наконец зайдя на западе!

Планета с двумя именами

Меркурий был известен, по крайней мере, со времен шумеров (3-е тысячелетие до нашей эры), где он часто ассоциировался с Набу, богом письма. Поскольку это ближайшая к Солнцу планета, с нашей земной точки зрения кажется, что Меркурий довольно быстро перемещается туда-сюда с одной стороны Солнца на другую.

В римской мифологии Меркурий - бог торговли, путешествий и воровства, римский аналог греческого бога Гермеса, посланника богов. Вероятно, планета получила такое название потому, что так быстро движется по небу. Древние греки считали Меркурий двумя планетами и называли его Аполлоном, когда он был виден на утреннем небе, и Гермесом, когда его видели после захода солнца. Но в 4 веке до нашей эры древние астрономы осознали, что эти два объекта - одно и то же, и остановились на Гермесе; став Меркурием у римлян.



Коперник никогда этого не видел

Николай Коперник (1473–1543) обычно считается человеком, который удалил Землю из центра нашей солнечной системы и заменил ее Солнцем. Его теория была опубликована в «Dē Revolutionibus orbium coelestium» («О вращении небесных сфер») в год его смерти, 1543, хотя он сформулировал теорию несколькими десятилетиями ранее.

И все же все его 70 лет вид на Меркурий, казалось, ускользал от Коперника. Сочетание низкой высоты Меркурия и непосредственной близости к Солнцу в сочетании с постоянным туманным небом на его родине, Польше, не позволило человеку, навсегда изменившему представление человека о конфигурации Солнечной системы, увидеть Меркурий.

Примечание редактора:Если вы сделаете отличную фотографию Меркурия, которой хотите поделиться для возможной истории или галереи, отправляйте изображения и комментарии по адресу: spacephotos@demokratija.eu .

Джо Рао работает инструктором и приглашенным лектором в планетарии Хайдена в Нью-Йорке. Он пишет об астрономии для журнала Natural History, Farmer's Almanac и других изданий, а также является метеорологом перед камерой для News 12 Westchester, N.Y. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .