У Плутона погребенный океан, как и многие другие миры

Этот вид на Плутон

Этот вид азотно-ледяной равнины Плутона Sputnik Planitia был запечатлен космическим кораблем НАСА New Horizons во время его пролета над карликовой планетой в июле 2015 года. (Изображение предоставлено NASA / JHUAPL / SwRI)

Погребенные океаны, подобные тому, который, как думали, плещутся под ледяной поверхностью карликовая планета Плутон может быть невероятно распространенным явлением в космосе.



Согласно новому исследованию, газовый изолирующий слой, вероятно, предохраняет жидко-водный океан Плутона от замерзания. И что-то подобное могло происходить под поверхностью холодных миров в другие солнечные системы также, сказали члены исследовательской группы.

«Это может означать, что во Вселенной больше океанов, чем считалось ранее, что делает существование внеземной жизни более вероятным», - говорит ведущий автор Сюничи Камата из Университета Хоккайдо в Японии. сказано в заявлении .

Связанный: Фотографии Плутона и его спутников

Изображение 1 из 2

Яркое сердце Плутона находится недалеко от экватора. Его левая половина представляет собой большой бассейн, получивший название Sputnik Planitia.

Яркое сердце Плутона находится недалеко от экватора. Его левая половина представляет собой большой бассейн, получивший название Sputnik Planitia.(Изображение предоставлено: рисунки, созданные с использованием изображений NASA / Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Юго-западного исследовательского института.)

'Сердце' Плутона намекает на погребенный океан

Изображение 2 из 2

Предлагаемое внутреннее строение Плутона. Тонкий слой клатратных (газовых) гидратов работает как теплоизолятор между подземным океаном и ледяной оболочкой, предохраняя океан от замерзания.

Предлагаемое внутреннее строение Плутона. Тонкий слой клатратных (газовых) гидратов работает как теплоизолятор между подземным океаном и ледяной оболочкой, предохраняя океан от замерзания.(Изображение предоставлено: Камата С. и др., Океан Плутона ограничен и изолирован газовыми гидратами. Nature Geosciences, 20 мая 2019 г.)

В пользу наличия на Плутоне подповерхностного океана свидетельствует расположение Sputnik Planitia, равнины азотного льда шириной 600 миль (1000 километров), которая образует левую часть знаменитое «сердце» карликовой планеты.

Наблюдения с помощью зонда НАСА New Horizons показали, что Sputnik Planitia выровнен с приливной осью Плутона - линией, вдоль которой гравитационное притяжение от самого большого спутника карликовой планеты, Харона, является наиболее мощным. Ученые считают, что Плутон повернулся в эту ориентацию из-за дополнительной массы, сконцентрированной на поверхности и вблизи нее в районе Sputnik Planitia.

Эта дополнительная масса, вероятно, происходит из-за азотного льда, который образовался на равнине, а также из воды из погребенного океана, который был освобожден, чтобы подняться из глубоких подземелий после удара кометы, которая сформировала Sputnik Planitia, разрушив кору в этом месте, предыдущие исследования предлагает.

Но как мог погребенный океан оставаться незамерзшим на Плутоне за 4,6 миллиарда лет истории Солнечной системы? В конце концов, карликовая планета не вращается вокруг газового гиганта, поэтому ее внутренности не взволнованы и не нагреты приливными силами почти так же сильно, как внутренности спутника Юпитера Европы и спутника Сатурна Энцелада, оба из которых также имеют подповерхностные океаны. .

Новое исследование предлагает возможное объяснение. Камата и его коллеги предположили, что изолирующий слой «газовых гидратов» - ледяных твердых тел, состоящих из газов, заключенных в «клетки» молекулярной воды - под ледяной оболочкой Плутона может быть ответственным, затем выполнили компьютерное моделирование, чтобы проверить эту идею.

При моделировании без газовых гидратов океан Плутона замерз сотни миллионов лет назад. Но, как выяснили исследователи, с изолирующим слоем океан сохраняется и по сей день. По словам исследователей, газовые гидраты также действуют как изолятор в другом направлении, помогая сохранять поверхность Плутона достаточно холодной, чтобы поддерживать наблюдаемые изменения толщины ледяной оболочки.

Неясно, что может быть за газом внутри водяных клеток (если такой слой действительно существует). Но исследовательская группа считает, что метан - хороший кандидат, отчасти потому, что тонкой атмосфере Плутона явно не хватает этого вещества.

Новое исследование было опубликовано онлайн сегодня (20 мая) в журнале. Природа Геонауки .

Книга Майка Уолла о поисках инопланетной жизни », Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ), сейчас нет. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .