Частный космический самолет Dream Chaser будет летать на новой ракете Vulcan для грузовых запусков НАСА

Частный Стремящийся к мечте космический самолет совершил новую поездку на Международную космическую станцию.

Sierra Nevada Corp. - компания, создавшая небольшой корабль, похожий на космический шаттл, - объявила сегодня (14 августа), что планирует начать запуск Dream Chaser на новой ракете Vulcan Centaur United Launch Alliance (ULA), запуск которой планируется. в свой первый испытательный полет в 2021 году.



С помощью новых ракет Vulcan Sierra Nevada Corp. планирует доставить более 12 000 фунтов. (5400 кг) груза на космическую станцию ​​в ходе шести миссий, которые начнутся в конце 2021 года.

Связанный: На фотографиях: испытательный полет Glide Glide компании Dream Chaser Aces в Сьерра-Неваде

«Я был поклонником и сторонником этого удивительного автомобиля с первого момента, когда увидел его», - сказал репортерам генеральный директор ULA Тори Бруно, стоя перед испытательным автомобилем Dream Chaser во время брифинга в Луисвилле. Коло: «Возможность сделать коммерческий дебют« Вулкана »с этим блоком миссий под« Охотником за мечтами »просто поистине захватывающая.

Dream Chaser собирается стать последним дополнением к флоту грузовых судов, которые НАСА использует для запуска грузов на Международную космическую станцию. (НАСА в настоящее время отправляет грузы в космос, используя комбинацию космических кораблей Cygnus от Northrop Grumman и Dragon от SpaceX, а также российский космический корабль Progress и японские грузовые корабли HTV.)

Хотя космический корабль изначально был разработан для перевозки людей, Сьерра-Невада проиграла SpaceX и Boeing, когда компания попыталась получить контракт от НАСА на запуск астронавтов в 2014 году. Затем в 2016 году НАСА выбрало Dream Chaser Sierra Nevada для своих коммерческих служб пополнения запасов 2. (CRS-2), который предполагает запуск шести грузовых миссий на космическую станцию ​​к 2024 году.

Изображение 1 из 4

Схема ракеты Vulcan Centaur с космическим кораблем Dream Chaser.

Схема ракеты Vulcan Centaur с космическим кораблем Dream Chaser внутри обтекателя полезной нагрузки.(Изображение предоставлено Sierra Nevada Corp.)

Изображение 2 из 4

Исполнитель

Художественный снимок космического корабля Dream Chaser.(Изображение предоставлено Sierra Nevada Corp.)

Изображение 3 из 4

Исполнитель

Художественный снимок космического корабля Dream Chaser.(Изображение предоставлено Sierra Nevada Corp.)

Изображение 4 из 4

Исполнитель

Изображение художника о космическом корабле Dream Chaser, пристыкованном к Международной космической станции.(Изображение предоставлено Sierra Nevada Corp.)

Dream Chaser находится в разработке с 2004 года и уже прошел несколько тестов. Совсем недавно, в 2017 году, он прошел испытание на падение в свободном полете над пустыней Мохаве в Калифорнии, после чего совершил посадку на базе ВВС Эдвардс.

Между тем ULA с 2014 года разрабатывает свою ракету Vulcan Centaur следующего поколения, и новая ракета-носитель призвана заменить рабочую лошадку компании Atlas V. ВВС США выделили 967 миллионов долларов на разработку ракеты в рамках своей Конкурс по запуску космического пространства национальной безопасности .

Исполнитель

Художественный рендеринг ракеты Vulcan Centaur, ракеты-носителя нового поколения United Launch Alliance, первый испытательный полет которой ожидается в 2021 году.(Изображение предоставлено United Launch Alliance)

В 2017 году ULA объявило, что первые миссии Dream Chaser будут запущены на Atlas V rockets , но теперь компания планирует использовать Vulcan Centaur для всех шести миссий по доставке грузов на космическую станцию.

Однако, по словам Бруно, Atlas V потенциально может закончиться запуском Dream Chaser, но только если разработка Vulcan Centaur отстает от графика. «Мы вовремя с Вулканом, - сказал он, - но если что-то случится, мы позаботимся о том, чтобы вы летели, когда будете готовы».

Напишите Ханнеке Вейтеринг по адресу hweitering@demokratija.eu или подпишитесь на нее @hannekescience . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom и дальше Facebook .