Обсерватория Аресибо в Пуэрто-Рико останется открытой, несмотря на проблемы с финансированием

Обсерватория Аресибо в Пуэрто-Рико.

Обсерватория Аресибо в Пуэрто-Рико. (Изображение предоставлено Обсерваторией Аресибо / NSF)



Спустя два месяца после урагана Мария, нанесшего ущерб Пуэрто-Рико, большая часть острова все еще восстанавливается после катастрофы, включая Обсерватория Аресибо , где находится второй по величине радиотелескоп в мире. На этой неделе у десятков астрономов и другого персонала объекта есть хорошие новости, которые стоит отпраздновать: обсерватория Аресибо останется открытой после многих лет, которые она находилась на рубке.



Национальный научный фонд (NSF), который финансирует примерно две трети годового бюджета обсерватории в 12 миллионов долларов, объявил в четверг (16 ноября), что не закроет обсерваторию Аресибо. Это решение было принято после более чем десятилетних дискуссий о будущем обсерватории, которой уже 54 года.

Однако у этой хорошей новости есть один недостаток: NSF по-прежнему планирует отозвать большую часть финансирования, которое он дает обсерватории, сократив свой годовой взнос с 8,2 миллиона долларов до 2 миллионов долларов в течение следующих пяти лет. журнал Nature сообщает . Но вместо того, чтобы оставить обсерваторию на высоте, NSF работает над установлением новых партнерских отношений с другими учреждениями, которые могут взять на себя бремя финансирования и управления объектом. [Обсерватория Аресибо: гигантский радиотелескоп Пуэрто-Рико в фотографиях]



«Это очень хорошая новость для обсерватории Аресибо и огромная победа для научного сообщества в целом», - сказал Nature Франсиско Кордова, директор обсерватории. «В воздухе определенно присутствует чувство облегчения».

Объявление принесло столь необходимый вздох облегчения людям, которые управляют обсерваторией, а также многим другим членам местного сообщества, которые нашли убежище и утешение на объекте после того, как потеряли свои дома в результате урагана «Мария».

В то время как обсерватория Аресибо неплохо себя чувствовал во время урагана по сравнению с большей частью остальной части острова, ему действительно были нанесены незначительные повреждения. Поскольку NSF уже работает над планами по сокращению финансирования и, возможно, закрытию обсерватории, дорогостоящий ущерб мог стать последней каплей. Однако ущерб оказался минимальным. По оценкам NSF, ремонт должен стоить от 4 до 8 миллионов долларов.



«NSF по-прежнему глубоко обеспокоен воздействием недавних ураганов на персонал обсерватории Аресибо, объект и всех граждан Пуэрто-Рико», - заявили представители NSF. сказано в заявлении , добавив, что решение «принято в непростое время, но оно необходимо агентству для обеспечения будущего обсерватории». Это позволит начать переговоры с потенциальными сотрудниками, которые могут взять на себя управление и операции, поскольку финансирование обсерватории NSF сократится.

«Мы были очень удивлены тем, насколько мало повреждений было», - сказал demokratija.eu Джон Келли, следователь из SRI International, которая помогает управлять обсерваторией. «Сам отражатель получил незначительные повреждения, когда пара небольших фидерных антенн сломалась и упала в тарелку, повредив 15 или 20 панелей. Отражатель состоит из тысяч панелей, и только 15 или 20 из них были повреждены. И они заменяемы… Я не думаю, что повреждение хоть сколько-нибудь близко к тому, что можно было бы считать оправданной причиной для вывода объекта из эксплуатации на данном этапе », - сказал Келли.

Помимо NSF, SRI International и других исследовательских институтов, обсерватория Аресибо также получает финансирование от НАСА для поиска околоземных астероидов, которые могут представлять опасность для планеты. Астрономы также используют объект для поиска потенциально обитаемых экзопланет и признаков внеземного разума.



Напишите Ханнеке Вейтеринг по адресу hweitering@demokratija.eu или подпишитесь на нее @hannekescience . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .