Обнародован редкий снимок крушения древней галактики

Обнаружена катастрофа древней галактики

Две галактики, образующие звезды, сталкиваются друг с другом на расстоянии 11 миллиардов световых лет, что видно в различные телескопы. Справа - крупный план, на котором сливающиеся галактики обведены кружком. Красные данные показывают покрытые пылью области звездообразования, а зеленые и синие - угарный газ и звездный свет соответственно. Синие пятна за пределами круга - это галактики, расположенные намного ближе к нам. (Изображение предоставлено: ESA / NASA / JPL-Caltech / UC Irvine / STScI / Keck / NRAO / SAO)



Астрономы обнаружили две большие древние галактики в момент столкновения, пролив новый свет на роль, которую эти мегамергеры играли в галактической эволюции в период юности Вселенной.



В результате колоссального столкновения в конечном итоге появится один гигант. эллиптическая галактика - сказали исследователи, предполагая, что большинство таких гигантов давно сформировались таким образом быстро, а не медленно росли со временем, поглощая ряд относительно небольших галактик.

«Я думаю, что по крайней мере 90 процентов эллиптических галактик с такой массой были сформированы через этот канал», - сказал demokratija.eu ведущий автор исследования Хай Фу из Калифорнийского университета в Ирвине. [ Посмотрите видео-симуляцию крушения древней галактики ]



Две галактики становятся одной

Слияние происходит на расстоянии 11 миллиардов световых лет, а это означает, что астрономы видят две сталкивающиеся галактики такими, какими они были примерно через 3 миллиарда лет после Большой взрыв который создал вселенную. В эту эпоху обычным явлением были «красные и мертвые» эллиптические галактики, полные старых звезд.

Фу и его коллеги сначала подумали, что две сливающиеся галактики представляют собой одноэлемент, получивший название HXMM01, когда они увидели это с помощью инфракрасного излучения Европейского космического агентства. Космический телескоп Гершеля .



Но последующие наблюдения с помощью множества других инструментов, как на земле, так и в космосе, показали, что HXMM01 на самом деле представляет собой две галактики, которые находятся на пути столкновения, на данный момент разделенных примерно 62000 световых лет.

По словам исследователей, богатая газом система с двумя галактиками содержит звездный эквивалент примерно 400 миллиардов солнц и порождает новые звезды с фантастической скоростью - около 2000 в год. Для сравнения: в нашем Млечном Пути ежегодно рождаются от двух до трех новых звезд.

При такой скорости вновь формирующаяся эллиптическая галактика исчерпает свои газовые резервуары и прекратит рождение звезд всего за 200 миллионов лет, покраснев и погаснув, что исследователи описывают как удивительно короткий период времени.



«Распространенной мыслью было, что массивные галактики образуются за счет аккреции более мелких галактик, и рост, хотя и быстрый, но продлится более 200 миллионов лет», - сообщила demokratija.eu по электронной почте соавтор Асанта Курей, также из Калифорнийского университета в Ирвине.

«И ожидалось, что построение будет не таким эффективным, как мы наблюдали», - добавил Курей. «40-процентная эффективность звездообразования, эффективность, с которой газ превращается в звезды за один оборот системы, была неожиданной».

Фу и его коллеги сообщают о своих результатах онлайн сегодня (22 мая) в журнале Nature.

Открытое звездное скопление Мессье 50

Тайна звездообразования

Фу и Курей сказали, что поразительная эффективность системы HXMM01 объясняет, как эллиптические галактики могут так быстро покраснеть и умереть. Быстрая трансформация эллиптических аппаратов была загадкой, и некоторые астрономы предполагали, что их звездообразующее сырье было выброшено сверхмощными явлениями, такими как квазары.

Но такая эффективность поднимает новые интригующие вопросы, которые Фу и его коллеги надеются решить, продолжая изучать эти древние галактики и их сливающиеся прародители.

Они хотят «по-настоящему понять, что происходит в этих галактиках - почему эффективность звездообразования в 10 раз выше, чем у обычных галактик», - сказал Фу. «Эта часть сейчас полная загадка».

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu.