Реальная 'Звезда Смерти' продолжает разрушать чужие миры

Художник по астероидам типа Цереры

Согласно концепции этого художника, астероид, похожий на Цереру, медленно распадается, вращаясь вокруг звезды белого карлика. Астрономы обнаружили явные признаки такого объекта, используя данные миссии Kepler K2. (Изображение предоставлено Марк А. Гарлик)

Исследователи говорят, что реальная «Звезда Смерти», которую недавно поймали астрономы при уничтожении планеты, продолжает разрушать близлежащие орбитальные объекты.



Это открытие может пролить свет на то, как мертвые звезды разрывают свои планетные системы - явление, которое может произойти в солнечной системе Земли через миллиарды лет, добавили ученые.

Недавно астрономы обнаружили мертвую звезду, разрывающую планетезималь - маленькое планетное тело, такое как карликовая планета, большой астероид или луна. Мертвая звезда - это белый карлик, известный как WD 1145 + 017, который находится примерно в 570 световых годах от Земли в созвездии Девы. [ Планета, разорванная белым карликом? (Видео) ]

Белые карлики - это сверхплотные ядра мертвых звезд размером с Землю, которые остаются после того, как звезды исчерпали свое топливо и отслоились от своих внешних слоев. Большинство звезд, включая Солнце, однажды станут белыми карликами.

«Наше Солнце однажды взлетит на воздушном шаре и превратится в красную гигантскую звезду, уничтожив Меркурий, Венеру и, возможно, Землю, прежде чем станет белым карликом», - сказал ведущий автор исследования Борис Гансике, астроном из Уорикского университета в Англии. «Глядя на этого белого карлика, мы получаем представление о том, каким может быть будущее Солнечной системы».

Предыдущее исследование с использованием программы НАСА по поиску планет Космический корабль Кеплер обнаружил планетезимал, проходящий или пересекающий перед белым карликом на расстоянии около 520 000 миль (837 000 километров), что более чем в два раза превышает расстояние от Земли до Луны. Кеплер также обнаружил кометоподобный пылевой хвост, тянущийся за этим объектом, а также, возможно, несколько дополнительных кусков, вращающихся вокруг белого карлика примерно на таком же расстоянии, и пелену пыли, окутывающую белый карлик.

Ученые ранее подсчитали, что количество материала, видимого вокруг белого карлика, было примерно равно количеству материала, содержащегося на карликовой планете Церера шириной 590 миль (950 км), самом большом объекте в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером. Они предположили, что белый карлик разрывает планетарное тело после того, как оно пролетело слишком близко к мертвой звезде, и что скала будет полностью разрушена примерно через миллион лет.

Теперь Гансике и его коллеги обнаружили, что эта система белых карликов быстро эволюционировала всего за несколько месяцев после ее открытия.

«Это захватывающе и неожиданно, что мы видим такого рода драматические изменения в человеческих временных масштабах», - сказал Генсике demokratija.eu.

Астрономы использовали Тайский национальный телескоп для наблюдения за белым карликом примерно через семь месяцев после того, как предыдущая работа обнаружила систему камней и пыли вокруг него.

Вместо того, чтобы обнаруживать убедительные доказательства наличия только одного тела вокруг белого карлика, «мы идентифицировали шесть, но их явно больше - их могло быть 10, может быть, 15», - сказал Генсике.

Эти тела вращаются вокруг мертвой звезды примерно на том же расстоянии, что и планетезималь, которую заметили предыдущие исследования, и каждое из них в два-четыре раза больше белого карлика. Исследователи предполагают, что эти тела не являются гигантскими твердыми породами, а вместо этого представляют собой огромные облака газа и пыли, вытекающие из гораздо более мелких пород, которые теперь распадаются.

«Среднее количество света, блокируемого материалом вокруг белого карлика, увеличилось с 1 процента или доли процента до 10 или 11 процентов», - сказал Гансике. «Мы интерпретируем это как разрушение множества фрагментов планетезималей».

Генсике и его коллеги планируют продолжить исследование этой системы белых карликов.

«Мы можем видеть, как вещи развиваются с течением времени», - сказал Генсике. «Как происходит распад планетезималей? Как долго все это длится? Сможем ли мы увидеть, как все исчезнет через год или два? Как эволюционирует пылевой диск вокруг звезды? Как изменится содержание металлов в белом карлике? »

В будущем исследователи смогут также искать похожие системы белых карликов в других местах. «Может быть, мы найдем еще один, два или десять», - сказал Генсике. «Если у нас есть образец этих систем, мы можем посмотреть на общие свойства и различия между ними, чтобы расширить наши знания о процессе планетезимального разрушения в целом. Так работает наука - мы нашли один кусочек головоломки, а теперь хотим узнать больше ».

Ученые подробно рассказали о своих открытиях 3 февраля в журнале Astrophysical Journal Letters.

Следите за сообщениями Чарльза К. Чоя на Twitter. @cqchoi . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .