Робот 'Крот' на Марсе начинает копать на Красной планете на этой неделе

В поле зрения

InSight сделал этот снимок своего теплового зонда на поверхности Марса 13 февраля. (Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech / DLR)



Обновление, 17:20 EST:Согласно заявлению немецкого космического агентства, соавтора миссии, развертывание крота было отложено на два дня, потому что команды не достигли InSight вовремя.



Первый в истории межпланетный «крот» вот-вот начнет зарываться в поверхность Марса, но этот крот чисто механический, и он будет барахтаться в любом другом мире.

Крот - один из ключевых инструментов, включенных в Миссия НАСА InSight , который приземлился на Марс в ноябре и серьезно начнет свою работу сегодня вечером (26 февраля). Это будет первый роботизированный инструмент для измерения того, как тепло течет через другую планету - важное измерение, которое поможет ученым понять, как Марс стал таким, какой он есть.



«В отличие, скажем, от камеры, на которой мы летали сотнями в различных миссиях, раньше не было ничего подобного кроту», - сказал demokratija.eu Трой Хадсон, инженер-системотехник в Лаборатории реактивного движения (JPL) НАСА. .

Связанный: Mars InSight в фотографиях: миссия НАСА по исследованию ядра Красной планеты

Две недели назад InSight разместила крот, официально известный как Зонд теплового потока и физических свойств, на поверхности Марса. Но сам инструмент находится в разработке около десяти лет, и ученые с нетерпением ждут, какие данные он может собрать.



«Попадание крота в реголит и наблюдение за его поведением также будет увлекательным с инженерной точки зрения, а также с точки зрения науки», - сказала Space Сью Смрекар, заместитель главного исследователя миссии InSight и геофизик из JPL. .com. «Попасть под землю будет просто захватывающе».

Прозвище крота связано с тем, что он пробивает себя сквозь Марсианский реголит , отодвигая грязь и камни, чтобы достичь - если все идет хорошо - 16 футов (5 метров) глубины. За ним будет болтаться шнур, набитый датчиками.

Когда крот сам копает, он будет посылать тепловые импульсы в окружающую породу, а затем измерять, насколько быстро это тепло рассеивается. Это расскажет ученым, каково соотношение горных пород к воздуху на этом конкретном участке Марса, что особенно интересно, поскольку InSight находится внутри большого ударного кратера. «Это поможет нам понять, хорошо, это в первую очередь песок, который попал в этот кратер [или] это скорее смесь вещей, которых вы ожидаете от выброса ударного кратера?» - сказал Смрекар.



Как только крот просверлится как можно дальше, он успокоится, чтобы измерить изменения температуры в течение марсианского года. Это позволит ученым проследить, как тепло движется по планете, независимо от погода на поверхности Марса - и этот тепловой поток имеет важное значение для понимания того, как Марс стал Марсом. «Тепло - это двигатель геологии», - сказал Хадсон.

На такой планете, как Марс, есть два основных источника тепла, и оба рассказывают ученым о том, как образовалась планета. «Один из них - это начальное тепло от аккреции - все эти породы сталкиваются с огромной скоростью, и поэтому у вас есть этот начальный тепловой баланс», - сказал Смрекар. (Ученые не ожидают найти много тепла от этого источника на Марсе.)

Второй источник - явление высвобождения времени, которое, по мнению ученых, является самым сильным в коре: радиогенные элементы, такие как уран, торий и калий, распадаются и выделяют тепло. «Это то, о чем мы действительно ожидаем узнать больше всего, - это концентрация этих радиогенных элементов», - сказал Смрекар.

После того, как исследователи определили эти концентрации, а также другие характеристики Марса, которые InSight предназначен для измерения, например толщину земной коры, они могут ввести эти значения в модели, которые оценивают различные сценарии, описывающие, как Марс стал таким, какой он есть. Теперь. Если все это кажется немного заумным, подумайте, что тепловой поток на Марсе повлияет на то, когда вулканическая активность планеты прекратилась и скрывает ли она жидкую воду под своей поверхностью .

По словам Хадсона, вся эта наука опирается на инструмент, который не особенно впечатляет в действии, основываясь на своем опыте наблюдения за земными прототипами. «Честно говоря, смотреть на это довольно скучно, даже если ты действительно видишь, как это происходит».

Но за непритязательным внешним видом крота скрывается огромный объем инженерной работы, вложенной в разработку нового инструмента планетарной науки. «Мы буквально начинаем расследование нового типа, - сказал Хадсон. У ученых есть измерения теплового потока Луны, но эти данные были собраны во время программы Аполлон благодаря работе астронавтов. «Они сделали все это со сложным оборудованием и большим количеством смазки для локтей».

InSight не могла рассчитывать на такую ​​человеческую помощь. Вместо этого Хадсон и его коллеги должны были идеально адаптировать инструмент к конкретным целям, которые необходимо было достичь кроту, и к среде, в которой он будет это делать.

«Вероятно, он тоже не смог бы выполнять свою работу, по крайней мере, этот конкретный дизайн, на Луне», - сказал Хадсон. Это потому, что лунный и марсианский реголит очень разные: первый был разрушен так много ударов что крот не сможет пробираться вниз, отталкивая грязь и камни. «[Лунный реголит] подобен бетону, и если вы что-то в него протолкните, то не останется пор, которые вы могли бы заполнить».

Ученые не могут заранее знать шансы крота на успех, потому что основная проблема заключается в том, что он может натолкнуться на валун, слишком большой, чтобы его можно было обойти, - около 3 футов (1 метр) в поперечнике. Чем глубже будет крот, тем точнее команда сможет измерить поток внутренней температуры планеты без вмешательства погоды на ее поверхности.

Получив данные о кроте, ученым предстоит понять, что он может рассказать нам о нашем соседе. «Может быть, Марс нас удивит», - сказал Смрекар. «Это всегда самый интересный результат - когда вы получаете то, чего не ожидаете».

Напишите Меган Бартельс по адресу mbartels@demokratija.eu или следуй за ней @meghanbartels . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .