Rocket Lab запускает 7 спутников и направляет ускоритель вниз к Земле

Ракетная лаборатория только что доставил на орбиту семь спутников и кое-что узнал о доставке ускорителей на Землю для повторного использования.



Сегодня (6 декабря) в 3:18 по восточному стандартному времени (8:18 по Гринвичу; 21:18 по местному новозеландскому времени) с космодрома в Новой Зеландии стартовала двухступенчатая ракета Electron, на борту которой находился космический корабль с искусственным метеором и шесть микроспутников. высоко в антиподовые небеса. Все семь кораблей были развернуты по плану.



Но в этой миссии, которая была 10-м запуском в истории калифорнийской Rocket Lab, были действия и в нисходящем направлении. (Компания, которая всегда давала своим миссиям шутливые названия, назвала это «Бегущими пальцами»).

Связанный: Ракетная лаборатория и ее электронный ускоритель (фотографии)



Ракета-носитель Rocket Lab Electron готовится взлететь с площадки 6 декабря 2019 года, положив начало роте.

Ракета-носитель Rocket Lab Electron готовится взлететь с площадки 6 декабря 2019 года, начав 10-ю миссию компании, которая называется «Кончаются пальцы».(Изображение предоставлено: Rocket Lab)

Путь к повторному использованию ракет

Первая ступень этого Electron была модернизирована, «оснащена новым оборудованием наведения и навигации (включая телеметрию S-диапазона и бортовые компьютерные системы) и системой управления реакцией для ориентации ракеты-носителя во время его входа в атмосферу», - написали представители Rocket Lab. пресс-кит миссии, который вы можете найти здесь .



«Эта миссия сыграет ключевую роль в том, чтобы помочь нам собрать данные и перейти к нашей первой миссии полного восстановления в следующем году», - добавили они.

Правильно: как SpaceX и Blue Origin, Rocket Lab планирует начать повторно использовать ускорители. Но, по словам основателя и генерального директора Rocket Lab Питера Бека, Electron высотой 57 футов (17 метров) слишком мал, чтобы осуществить вертикальные, движущиеся посадки, такие как Falcon 9 от SpaceX или New Shepard от Blue Origin. Итак, компания намерена поднять с неба падающие первые ступени Electron. с вертолета .

Основная цель восстановления и повторного использования - увеличить частоту запусков, что является частью основной миссии Rocket Lab по расширению доступа в космос. В конечном итоге компания планирует запускать по крайней мере один раз в неделю с Electron, который может поднимать около 500 фунтов. (227 кг) полезной нагрузки на каждую миссию стоимостью около 5 миллионов долларов.



«Честно говоря, дело не в сокращении затрат», Бек рассказал demokratija.eu в сентябре , объясняя, что около 70% времени и денег, потраченных на создание каждого Electron, уходит на первую стадию. «Речь идет об увеличении производства. Это единственная причина, по которой мы это делаем ».

Сегодняшняя утренняя демонстрация является хорошим предзнаменованием для этого предполагаемого будущего, поскольку первая ступень Electron показала хорошие результаты на пути вниз. Он правильно сориентировался во время спуска, поддерживал правильный «угол атаки» на всем протяжении и замедлился примерно до 560 миль в час (900 км / ч) к тому времени, когда он достиг уровня моря, когда он распался при ударе, заявили представители Rocket Lab.

«Эта 10-я миссия не только является важной вехой для нас, но и наше первое возвращение на управляемую сцену было полным успехом», - сказал Бек в заявлении через несколько часов после старта.

«Стадия прошла через суровые условия повторного входа в целости и сохранности, что является выдающимся результатом для первого теста наших систем восстановления», - добавил он. «Это огромное свидетельство неустанного стремления и приверженности нашей команды, что мы совершили 10 полетов всего за второй год коммерческих запусков».

Электрон пробился сквозь стену! Надежная телеметрия вплоть до уровня моря со здоровой сценой. Огромный шаг к выздоровлению !! 6 декабря 2019 г.,

Узнать больше

Семь спутников вверх

Искусственный метеоритный спутник, который поднялся сегодня утром в программе 'Бегущие пальцы', называется ALE-2. Космический корабль был предоставлен токийской компанией Astro Live Experiences, которая предусматривает проведение небесных шоу в честь крупных событий, таких как церемонии открытия Олимпийских игр.

165-фунтовая. (75 кг) ALE-2 упакован 400 шарами шириной 0,4 дюйма (1 сантиметр), которые предназначены для горения высоко в атмосфере Земли, генерируя «падающие звезды» различных цветов.

ALE-2 предшествовал ALE-1, который достиг орбиты на борту японской ракеты Epsilon в январе. По словам представителей Astro Live Experiences, ни один из спутников еще не развернул свои красочные сферы, но, скорее всего, это произойдет в следующем году.

Остальные шесть летательных аппаратов, которые взлетели сегодня утром, - это 2-дюймовые (5 см) микроспутники PocketQube от производителя спутников и провайдера управления полетами Alba Orbital.

Электрон на орбите для нашей 10-й миссии, неся полезные нагрузки для @SpaceflightInc и @AlbaOrbital pic.twitter.com/szk8glVxvh 6 декабря 2019 г.,

Узнать больше

Электрон в небе над LC-1. Красивые кадры, сделанные Хэмишем Пайком. pic.twitter.com/bfl7sCh6jV 6 декабря 2019 г.,

Узнать больше

Эти шесть наноспутников вместе представляют пять разных стран и ряд демонстраций технологий, в том числе: возможности межспутниковой связи между НОО и НОО, имеющие решающее значение для создания глобальных коммуникационных группировок в реальном времени; полезная нагрузка, созданная студентами университета в Венгрии для измерения антропогенного электромагнитного загрязнения; и тестер нового теплоизоляционного материала для использования в космосе », - написали представители Rocket Lab в пресс-ките миссии. («НОО» - это сокращение от низкой околоземной орбиты.)

Вот она! Поздравляем @ALE_StarAle и @RocketLab. Давай сделаем это снова скоро. # RL2 pic.twitter.com/EVylJQmPUn 6 декабря 2019 г.,

Узнать больше

У Rocket Lab впереди несколько важных этапов в дополнение к первому запланированному на следующий год восстановлению ракеты. Например, компания планирует впервые запустить свою спутниковую платформу Photon в 2020 году. А в следующем месяце Rocket Lab официально откроет свой вторая стартовая площадка , в региональном космодроме Срединно-Атлантического океана на острове Уоллопс в Вирджинии.

Первоначально запуск сегодня утром был намечен на 29 ноября, но Rocket Lab воздержалась примерно на неделю, чтобы провести несколько испытаний наземных систем на стартовой площадке в Новой Зеландии.

  • Rocket Lab стремится выиграть гонку по запуску Cubesat
  • Время работы! Rocket Lab поднимает 6 спутников при первом коммерческом запуске
  • Cubesats: объяснение крохотного универсального космического корабля (инфографика)

Примечание редактора: эта история была обновлена ​​в 11:20 утра по восточному времени с новостями о развертывании спутников и характеристиках спуска первой ступени Electron.

Книга Майка Уолла о поисках инопланетной жизни », Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ), сейчас нет. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .

Все о космическом празднике 2019

Нужно больше места? Подпишитесь на наш родственный журнал All About Space за последними удивительными новостями с последнего рубежа! (Изображение предоставлено: Все о космосе)