Космические проблемы России подчеркивают потребность НАСА в частных космических кораблях

Космический корабль Дракон на орбите иллюстрации

Художник представляет космический корабль Dragon компании SpaceX с полностью развернутыми на орбите солнечными батареями. (Изображение предоставлено SpaceX)



Эксперты по космической политике считают, что недавняя задержка следующего пилотируемого запуска на Международную космическую станцию ​​из-за повреждения российской космической капсулы подчеркивает острую потребность НАСА в коммерческих транспортных средствах.



Изначально планировалось, что российский космический корабль 'Союз' выйдет на орбитальную станцию ​​29 марта, но капсула была повреждена в неудачном испытании давлением и непригоден для предстоящего полета. Вместо этого Россия готовит следующий космический корабль на линии, а это означает, что старт состоится не раньше 15 мая, заявил в четверг (2 февраля) менеджер программы космической станции НАСА Майк Суффредини.

После прекращения программы космических шаттлов НАСА прошлым летом, космическое агентство теперь полностью полагается на российские космические корабли для доставки астронавтов в орбитальную лабораторию и обратно. Тем временем несколько коммерческих компаний строят новый флот частных космических кораблей, чтобы заполнить пробел, оставленный законсервированными орбитальными аппаратами.



Но эти транспортные услуги будут доступны не ранее 2017 года, заявили представители НАСА.

Столкнувшись с неопределенным бюджетным климатом, НАСА также изменило свой подход к финансированию частных разработок этих коммерческих космических аппаратов в рамках программы развития коммерческих экипажей космического агентства, что может отодвинуть начало коммерческих полетов США на низкую околоземную орбиту и обратно. [Инфографика: внутри космической капсулы 'Союз']

По словам Джона Логсдона, эксперта по космической политике и почетного профессора Университета Джорджа Вашингтона в Вашингтоне, округ Колумбия, имея только один способ добраться до Международной космической станции, становится более важным, чем когда-либо, финансировать разработку этих новых аппаратов.



«Мне непонятно, что думает Конгресс США, поскольку они не обеспечивают достаточного финансирования для быстрого прогресса коммерческой команды», - сказал Логсдон demokratija.eu. «Разве их не волнует зависимость от России? Или они хотят, чтобы коммерческая команда рухнула и вернулась к единой государственной системе? Было бы хорошо, если бы мы получили некоторую политическую ясность на нашей стороне ».

Финансирование НАСА

В рамках своего бюджетного запроса на 2012 год НАСА первоначально выделило 850 миллионов долларов на программу развития коммерческих экипажей. В декабре Билл Герстенмайер, помощник администратора НАСА по исследованиям и операциям человека, сообщил журналистам, что Конгресс уже одобрил 406 миллионов долларов в рамках бюджета агентства в 17,8 миллиарда долларов.



Тем не менее, по словам Логсдона, для запуска новой программы требуется больше средств. В 2003 году Логсдон был членом Совета по расследованию авиационных происшествий Колумбийского университета, и выводы комитета привели к решению списать космические шаттлы. Но стало ясно, что агентству нужны альтернативные средства доставки астронавтов в космос, сказал Логсдон.

«В 2003 году мы, члены совета директоров Columbia, назвали отсутствие замены для шаттла провалом национального руководства, и эта неудача продолжается, о чем свидетельствует нежелание Конгресса адекватно финансировать коммерческий экипаж», - пояснил он. «Конгресс, кажется, не рассматривает это как неотложный вопрос, что меня очень озадачивает».

Ожидается, что бюджетные запросы на 2013 финансовый год будут опубликованы в ближайшие недели.

«Я полностью ожидаю, что администрация еще раз запросит то, что она считает адекватным финансированием для коммерческой команды, и тогда Конгресс будет решать, не согласится ли она снова с этим запросом», - сказал Логсдон.

И хотя недавняя неудача России с капсулой 'Союз' вызывает беспокойство, это еще не повод для беспокойства.

«Это, конечно, еще не чрезвычайная ситуация, и если Россия сможет квалифицировать новый космический корабль для запуска в начале мая, так что это своего рода сбой, то это не чрезвычайная ситуация», - сказал Логсдон demokratija.eu. «Это космический бизнес. Но если они не могут, и если это окажется общей проблемой для «Союза», тогда есть проблема ». [ Видео: ухабистая история ракеты-носителя 'Союз' ]

На вчерашнем брифинге Суффредини заявил, что убежден, что РКК 'Энергия', главный космический подрядчик России, сможет выявить проблемы и исправить их к предстоящим полетам.

«Это конкретное событие очень прискорбно, но вы знаете, что это сложный бизнес, и что-то случается», - заявил вчера Суффредини репортерам. «Для меня это не свидетельствует о какой-то всеобъемлющей проблеме в корпорации« Энергия ». Я абсолютно уверен, что они выяснят причину этого и исправят ее в будущем ».

Разработка новых частных космических кораблей

Новости о задержке запуска 'Союза' пришли вместе с объявлением о том, что частная ракетостроительная компания Space Exploration Technologies (SpaceX) не будет запускать свою беспилотную капсулу Dragon в демонстрационном полете на космическую станцию ​​до конца марта или, возможно, в начале апреля.

SpaceX разрабатывает свою капсулу Dragon в рамках программы НАСА по коммерческим орбитальным транспортным услугам, которая представляет собой партнерство по производству роботизированных судов для перевозки грузов и материалов на космическую станцию.

В то время как компания в настоящее время сосредоточена на демонстрации грузоподъемности капсулы, SpaceX также планирует использовать версию корабля, чтобы в конечном итоге доставлять астронавтов и других платежеспособных клиентов на космическую станцию, и является одним из претендентов на участие в коммерческой разработке экипажа агентства. программа.

«Как один из участников программы CCDev, НАСА надеется, что SpaceX добьется значительных успехов в транспортировке грузов, а затем и в обслуживании экипажей МКС», - сказал demokratija.eu Роджер Лауниус, куратор истории космоса в Национальном музее авиации и космонавтики Смитсоновского института. в электронном письме. «Поскольку космический шаттл сейчас списан, любая задержка в этих усилиях влияет на более широкие усилия по поддержке МКС, и некоторые участники программы выразили обеспокоенность».

Тем не менее, важность соблюдения стандартов безопасности остается первостепенной, и история преподала дорогостоящие уроки о последствиях чрезмерной поспешности, сказал он.

«В конце 1957 года после запусков спутников 1 и 2 США активизировали полет того, что должно было стать« Авангардом 1 », чтобы восстановить некоторую динамику космической гонки», - пояснил Лауниус. «Результатом стал катастрофический сбой на стартовой площадке 8 декабря 1957 года, что было хуже для космической программы, чем откладывание попытки до тех пор, пока инженеры не стали более уверены в том, что они смогут управлять аппаратом».

Менеджер проекта Милт Роуз позже выразил свою убежденность в том, что запуск потерпит неудачу, но чувствовал необходимость ускорить попытку запуска, чтобы продемонстрировать столь же надежную космическую программу, сказал Лауниус.

Тем не менее, ставки для программы НАСА по развитию коммерческих экипажей остаются высокими.

Очевидно, что 2012 год - это не 1957 год, и обстоятельства другие, но многие надеются, что SpaceX преуспеет в своих усилиях так же, как и программа Vanguard, и теперь катастрофа будет иметь важные последствия для компании, для ожиданий. , и за попытку перейти к следующему космическому аппарату доступа человека, - сказал Лауниус.

Вы можете следить за штатным писателем demokratija.eu Дениз Чоу в Twitter. @denisechow . Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .