В поисках чужой жизни иди по воде

Древний океан Марса

Ученые считают, что на Марсе когда-то был океан, который занимал 20 процентов его поверхности. Большая часть этой воды впоследствии была потеряна в космосе. (Изображение предоставлено НАСА / Вильянуэва / Мумма / Галлахер / Феймер и др.)



НЬЮ-ЙОРК - Поиск жизни за пределами Земли, обитающей в воде, обилие которой по всей Солнечной системе становится все более очевидным для ученых.



Воды - полярная молекула и растворитель, два свойства, которые важны для определенных химических реакций, важных для жизни, - сказала главный научный сотрудник НАСА Эллен Стофан.

«Мы считаем, что вода является ключом к жизни, какой мы ее знаем», - сказал Стофан во вторник (28 апреля) во время дебатов в память о Азимове, ежегодного мероприятия в Американском музее естественной истории в Нью-Йорке, которое модерировал Нил де Грасс Тайсон, директор музея. Планетарий Хайдена. [ 5 смелых утверждений инопланетной жизни ]



И Земля, конечно же, не единственный мир, в котором достаточно запасов этого вещества. Спутник Юпитера европа покрыт слоем льда, который, скорее всего, находится на вершине глобального океана, и спутник Сатурна Энцелад также показывает признаки подземной воды. Между тем, Марс когда-то был относительно теплым и влажным миром, который в древнем прошлом, по-видимому, в течение длительного периода времени, по-видимому, содержал большое количество жидкой воды - возможно, до миллиарда лет, сказал Стофан.

Астробиологи считают Европу и Энцелад как жизнеспособные кандидаты на размещение инопланетной жизни сегодня. По словам Стофана, хотя исследователи не могут найти жизнь на Марсе сейчас, она могла существовать там когда-то.

«Многие из нас в научном сообществе имеют довольно твердое убеждение, основанное на науке, что в какой-то момент жизнь могла возникнуть на поверхности Марса», - сказал Стофан. «Самое сложное - найти это».



Любой Марсианская жизнь обнаружено, что это скорее всего микробы, а не «маленькие зеленые человечки», - добавила она.

Здесь на Земле

Вместе со Стофаном и Тайсоном в мероприятии, которое называлось «Вода, вода», во вторник вечером принимали участие Кэтрин Салливан, администратор Национального управления океанических и атмосферных исследований США (NOAA); генерал ВВС США в отставке Чарльз Уолд; гидролог Тесс Руссо; и астроном Хайди Хаммель, специалист по кометам и другим водоносным телам Солнечной системы.

Обсуждение не было сосредоточено исключительно на поисках инопланетной жизни. Фактически, большая часть этого была связана с надвигающимся рядом кризисов, с которыми запасы пресной воды сталкиваются на Земле, и связью с НАСА и космической наукой. Салливан отметил, что NOAA и НАСА тесно сотрудничают; NOAA управляет спутниковым флотом, который следит за погодой, климатом и землепользованием.



Руссо сказал, что спутниковые исследования водопользования могут помочь фермерам понять, как использовать воду более эффективно. Примерно 2,4 процента всей воды на Земле - это пресная вода, и люди могут использовать только часть этой воды, около 0,4 процента от общего количества. Из них около 70-90 процентов используется в сельском хозяйстве.

Тайсон утверждал, что планы по расселению людей на Марсе могут быть связаны с тем, как мы используем воду на Земле, и что технологии рециркуляции могут иметь применение на Земле. [Самые смелые миссии на Марс в истории]

Стофан согласился с тем, что рециркуляция воды является ключевым моментом. На Международной космической станции перерабатывается около 85 процентов воды. Чтобы попасть на Марс, этот процент должен быть еще выше. И вода, добавила она, предназначена не только для питья, но и для ракетного топлива.

На поверхности Марса нет жидкой воды, и добраться до нее может быть непросто. «Марс - это не место, где можно жить на суше», - сказал Стофан. Вероятный путь будет заключаться в том, чтобы предварительно разместить на Марсе какой-то аппарат для извлечения воды перед отправкой людей.

Однако в других мирах доступ к воде еще труднее. По словам Хаммела, на Луне большая часть его заперта в клатратах. Клатраты - это соединения, в которых молекулы воды удерживаются внутри молекулярных решеток. Вытащить воду непросто. «Вы должны пройти через много материала», - сказала она.

Водные кризисы

Что касается водных кризисов на Земле, технологий - даже от НАСА - может быть недостаточно для их решения. «Одна из трудностей заключается в увеличении масштабов работы НАСА, - сказал Хаммел.

Как бы то ни было, люди используют много воды, и не всегда разумно.

«В Лас-Вегасе потребление воды на душу населения в два раза больше, чем в Нью-Йорке», - сказал Салливан. «Но здесь [в Нью-Йорке] идет в 10 раз больше дождей». Кроме того, 90 процентов воды в Неваде используется для сельского хозяйства. Такие дисбалансы - обычное дело. По ее словам, для производства пластиковой бутылки для воды требуется в три раза больше воды, чем в ней содержится.

Руссо сказал, что человечество осушает водоносные горизонты намного быстрее, чем они восстанавливаются. «Мы качаем воду, которая пополнялась в предыдущий ледниковый период», - сказала она. «Время, необходимое воде, чтобы вернуться в водоносный горизонт, намного больше, чем на ее перекачивание. '

По словам Уолда, с точки зрения национальной безопасности истощение воды имеет серьезные последствия. «В Газе вода имеет первостепенное значение. Они используют так много, что через два года у них больше не будет ». Между тем у эфиопского правительства есть планы построить огромную плотину на Ниле, которая затронет страны, расположенные ниже по течению. «Водные войны будут обостряться».

Даже в Соединенных Штатах водные конфликты становятся все более серьезными, поскольку штаты борются через суды за водные ресурсы. В таких штатах, как Калифорния, выращивается большая часть продовольствия страны. «Проблема с водой в Калифорнии - это наша проблема. Сейчас у нас кризис », - сказал Стофан.

Салливан отметил, что большая часть воды, которую можно было бы использовать для питья, - это просто бесполезная трата воды на полив газонов - и в конечном итоге она сливается прямо в океан с очистных сооружений. Кроме того, вода дешевая, поэтому нет особых стимулов сокращать потребление. И более эффективное использование может быть единственным вариантом. Опреснение является энергоемким и приводит к образованию отходов.

«Когда вы высасываете соль из морской воды, у вас остается густой рассол», - сказал Салливан. «Это ваши отходы».

Эксперты в целом не были оптимистичны по поводу того, что что-либо, кроме серьезного кризиса, изменит американские привычки. В то же время у них была надежда, что будущие инженеры и ученые смогут помочь в решении некоторых проблем. И космическая наука, сказал Хаммел, может быть ключом к этому.

«Однажды мы опросили группу инженеров, - сказал Хаммел. «Они не говорили об опреснении; они сказали, что их вдохновило космос & hellip; Где-то есть маленькая девочка, которая заинтересовалась наукой и пошла в свою местную библиотеку. У нее не было книги по опреснению, она достала книгу по черным дырам ».

Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .