В последние годы у космической станции может появиться много коммерческих претендентов

Международная космическая станция.

Международная космическая станция. (Изображение предоставлено НАСА)



Насколько близка к финалу Международная космическая станция (МКС)?



Орбитальный комплекс с ноября 2000 года постоянно был занят сменяющимися экипажами астронавтов, и международный консорциум, который управляет МКС, взял на себя обязательство держать свет включенным, по крайней мере, до 2024 года. Но орбитальная лаборатория могла бы работать еще дольше.

«Расширение станции обсуждается между НАСА и международными партнерами», - сказал demokratija.eu представитель НАСА Роб Навиас. «Никакого официального решения о дате продления еще не согласовано, но это обсуждается».



Связанный: Строительство Международной космической станции (фотографии)

Это обсуждение представляет интерес для группы сенаторов США, которые недавно предложили продлить работу МКС до 2030 года, а также различные коммерческие организации, использующие космическую станцию ​​для приносящей доход деятельности. Обе эти группы стремятся к развитию космической экономики на МКС в рамках подготовки к усилиям по космической экономике на околоземной орбите и за ее пределами.

С космической точки зрения четыре года - это очень короткий срок; Ведь завершение первого этапа строительства МКС заняло около 13 лет, что соответствует времени последних полетов флота космических челноков в 2011 году. Президент Дональд Трамп уже наметил некоторые смелые космические планы на следующие четыре года, а именно посадку люди на Луне к 2024 году . Что же тогда остается за работой МКС?



Nanoracks, компания из Техаса, которая помогает другим коммерческим компаниям разрабатывать продукты и эксперименты для МКС, уже думает о конце срока службы космической станции. Но история показывает, что трудно сказать, когда это произойдет.

«Я проработал на этой работе восемь лет; Когда я начал работу в 2011 году, космическая станция должна была быть выведена из эксплуатации в 2015 году », - сказал Ричард Пурнелль, старший вице-президент по развитию бизнеса в Nanoracks, на конференции SpaceCom в Хьюстоне в ноябре прошлого года.

«Сейчас номинальное число где-то около 2024 года», - добавил Пурнель. «Некоторые говорят, что это 2028 год. Некоторые говорят, что 2030 год или позже. Над этим вопросом стоит задуматься. Это будет не тяжелое свидание. Мы не проснёмся однажды утром, и всё исчезнет. Будет какой-то переходный период, и я думаю, что мы начинаем вступать в переходный период ».



Пурнель указал на три возможных признака того, что такой переходный период приближается к коммерческим операторам. Первый - это недавнее исследование коммерциализации низкой околоземной орбиты (НОО), проведенное Nanoracks , которая работала над проектом с более чем десятком других компаний. В этом отчете, выпущенном в июле 2019 года, предлагается постепенно перевести МКС в систему «форпост», которая будет повторно использовать верхние ступени ракет для создания различных платформ для коммерческих клиентов. Об этих платформах будут заботиться роботы, и они будут либо свободно летать, либо быть прикреплены друг к другу. В исследовании содержится призыв к поддержке НАСА, но добавлено, что коммерческий рынок должен взять на себя инициативу в определении того, какое оборудование и эксперименты будут подходить для этих орбитальных платформ.

Связанный: Международная космическая станция: внутри и снаружи (инфографика)

«Что касается Nanoracks, мы рассматриваем рынок коммерциализации LEO как экосистему», - сказал Пурнель. «Мы добавляем все различные ресурсы, включая те виды работ на космической станции, которые нужны людям. Важнейшей частью этого будет построение экосистемы ».

Вторым признаком перемен, по словам Пурнель, является недавнее объявление НАСА о том, что оно позволит выделить небольшое количество коммерческих грузов на космическую станцию. В июне новая директива НАСА обещала «разрешить коммерческое производство и производство». в заявлении НАСА говорилось в то время . Пурнель сказал, что это важно, потому что это расширяет космическую станцию ​​еще дальше за пределы чисто научных операций. По словам Пурнель, на станции теперь больше коммерческих предприятий, которые также могут принести пользу землянам.

Третий признак, по словам Пурнель, связан с увеличением количества коммерческих модулей, летающих в космос. В то же время, когда НАСА выпустило свою новую директиву, агентство начало ходатайство коммерческих компаний о том, чтобы в конечном итоге прикрепить свои собственные модули на МКС. Со временем у нескольких компаний появится шанс использовать этот новый коммерческий порт космической станции и, возможно, направить своих собственных астронавтов для использования этого объекта.

Другие компании, в том числе Sierra Nevada Corp. и Northrop Grumman, уже думают о космических модулях. Представители обеих компаний присоединились к Pournelle на панели SpaceCom, чтобы обсудить возможности этих будущих космических сред обитания, когда рынок будет к ним готов.

«Стоимость запуска остается наиболее значительным фактором затрат, препятствующим бизнес-моделям коммерческое пространство - предупредил Дерек Ходжинс, директор по развитию бизнеса в сфере передовых программ Northrop Grumman Innovation Systems. Его компания недавно завершены наземные испытания для среды обитания в глубоком космосе , совместно с НАСА.

Ходгинс призвал к большему перепрофилированию существующих космических объектов и к системам, способным выполнять несколько миссий одновременно, чтобы «оптимизировать возврат инвестиций» и сократить количество запусков, необходимых для запуска и запуска коммерческой деятельности.

Главный системный инженер Сьерра-Невады Джефф Валаниа сказал, что его фирма работает над созданием многоцелевой среды обитания, которая «идеально подходит для коммерческой деятельности на НОО», такой как туризм, исследования и разработка продуктов.

«Он может дополнять существующий жилой объем МКС или служить основным жилым модулем для отдельной коммерческой платформы», - добавил Валания. Как и Ходжинс, он призвал к «общему коммерческому пространству», которое позволило бы поставщикам предлагать множество различных услуг и продуктов.

  • Международная космическая станция в 20: фототур
  • НАСА выбрало эти 3 компании для создания частных лунных аппаратов для изучения Луны
  • Астронавты на коробках с хлопьями, логотипы на космических кораблях? Глава НАСА говорит, что это могло произойти

Следуйте за Элизабет Хауэлл на Twitter @howellspace . Подписывайтесь на нас в Твиттере @Spacedotcom и дальше Facebook .

Все о космическом празднике 2019

Нужно больше места? Подпишитесь на наш родственный журнал All About Space за последними удивительными новостями с последнего рубежа! (Изображение предоставлено: Все о космосе)